Disparos de cañón, aristócratas y jefes |  Blog Más se perdió en La Habana

Gerardo Machado (1925-1933) gobernaba Cuba, el ferry que conectaba Cayo Hueso y La Habana corría a toda velocidad y miles de turistas estadounidenses sedientos viajaban a la isla cada año, mientras la Prohibición asolaba su país. En el Floridita reinaba el daiquiri Constante, y en los cercanos hoteles Plaza y Sevilla Biltmore, frecuentados por norteamericanos, otros prestigiosos bartenders preparaban cócteles exóticos mientras los New York Times Habló de la isla a fines de la década de 1920 como un destino privilegiado a solo noventa millas de casa.

Postal del hotel Nacional en los años treinta, poco después de la inauguración del establecimiento.


Postal del hotel Nacional en los años treinta, poco después de la inauguración del establecimiento.

Había pasado el Danza de los millonesFue un período de auge económico debido a los altos precios del azúcar después de la Primera Guerra Mundial, pero aunque la crisis se hizo sentir, las empresas estadounidenses continuaron haciendo negocios sin restricciones en La Habana. Purdy & Henderson, uno de los mayores contratistas de la construcción, establecido en Cuba desde los primeros años de dominación estadounidense, había construido la Plaza (1908) la Lonja de Comercio (1909), el Palacio del Centro Gallego (1915), el Centro Asturiano ( 1927) y el colosal Capitolio Nacional, inaugurado en 1929 por el propio Machado. Además de ser adicto a la porra y la espada, el dictador cubano era un bailarín empedernido e invitó a la celebración al Trío Matamoros, que un año antes había grabado su primer disco para la discográfica Víctor en Nueva York, con sonidos como El que siembra su maíz, Son del cerro o el bolero Yo olvido.

El clima de Cuba era inmejorable, los placeres abundaban, la radio sonaba «Mamá, quiero saber de dónde son los cantantes» y las leyes cubanas a favor del juego terminaron por decidir un grupo de empresarios y banqueros de Estados Unidos liderados por el National City Bank: había llegado el momento de construir un gran hotel para sus compatriotas en el mejor lugar de La Habana. El sitio elegido fue excelente, justo en el malecón, en una elevación ocupada desde finales del siglo XVIII por la batería de Santa Clara, parte del sistema de fortificación construido después de la toma de la ciudad por los ingleses (1762).

Imágenes históricas del edificio.  Arriba a la derecha, una postal promocional.


Imágenes históricas del edificio. Arriba a la derecha, una postal promocional.

Para construir el Hotel Nacional, sus propietarios apostaron por lo mejor de lo mejor. El famoso estudio de arquitectura Mc Kim, Mead & White estuvo a cargo del proyecto, el trabajo fue asignado a Purdy & Henderson y para dirigir el nuevo establecimiento trajeron a William P. Taylor de Nueva York, cuyo currículum incluía la administración del Waldorf Astoria. y la Plaza Savoy. El 30 de noviembre de 1930 se inauguró el hotel, con su gran vestíbulo y su zócalo de azulejos de ascendencia sevillana que daba acceso a una majestuosa galería de soportales exteriores y sus impresionantes jardines frente al mar. En ellos se instaló una fuente y una rosa náutica, punto de referencia para ubicar el norte y el origen de la mayoría de los turistas que se alojarían en el establecimiento.

«Cuando el sol y el mar amatista son los mejores … cuando los estadounidenses elegante deje atrás el frío invierno en el París de los trópicos … el hotel National abre sus puertas. El Plaza y el Savoy de Nueva York tienen sus duplicados de lujo en el malecón, en el sector más deslumbrante de La Habana ”, advirtió un anuncio de la época. Los artistas de Hollywood Tom Mix y Buster Keaton se quedaron en 1931, y también llegó Johny Weissmuller, que aún no se había puesto en la piel de Tarzán, pero que era famoso por sus hazañas como nadador tras sus triunfos en los Juegos Olímpicos de París (1924) y Ámsterdam. (1928). Se dice que durante su estadía hizo la jugada para saltar a la alberca del Nacional desde el segundo piso, algo no comprobado; Lo cierto es que cada vez que bajaba a darse un chapuzón era un espectáculo para invitados y empleados.

Daño al hotel en 1933, tras la revolución que sacó del poder a Machado.


Daño al hotel en 1933, tras la revolución que sacó del poder a Machado.

En 1933 una revolución sacó del poder a Machado, ya apodado el “burro con garras”. Tal fue lo que se organizó en La Habana que Estados Unidos envió a un nuevo embajador, Sumner Welles, para «mediar» en el conflicto, quien se instaló en la Nacional, pero no pudo evitar que la revuelta terminara de la peor manera posible: un grupo Machado. oficiales y militares se atrincheraron en el hotel en septiembre, y el 2 de octubre la instalación fue atacada por los rebeldes, uno de cuyos líderes era el sargento Fulgencio Batista, quien acabaría convirtiéndose en el hombre fuerte de Cuba. Después de la escaramuza, los daños y los agujeros causados ​​en el edificio por la artillería fueron rápidamente reparados, y la empresa constructora produjo un anuncio que decía: «Construye con Purdy & Henderson, cuyas propiedades resisten un cañoneo».

La mafia, los Windsor y los Thyssens

Ficha del gángster Charles Lucky Luciano tras su arresto en Estados Unidos en la década de 1930.


Ficha del gángster Charles Lucky Luciano tras su arresto en Estados Unidos en la década de 1930.

Mientras tanto, en los Estados Unidos, la mafia había recibido el aviso de que la Prohibición terminaría pronto. Anticipándose a los hechos, el capo de la droga Charles Lucky Luciano envió a su hombre de confianza, el judío Meyer Lansky, a La Habana para hacer contactos y comenzar a diversificar el negocio. En la primavera de 1933, Luciano convocó a las principales familias de la Unione Sicilano en las torres Waldorf de Nueva York para discutir una idea de su lugarteniente.

A solo 150 kilómetros de Miami, dijo Lansky, hay un lugar donde la temperatura es buena todo el año, donde los turistas estadounidenses comienzan a llegar en números cada vez mayores y donde la organización no tendrá problemas. “Tenemos que expandirnos en algún lugar y necesitamos un lugar para enviar nuestra masa para que continúe generando dinero y donde podamos deshacernos de los muchachos en Washington. Meyer ha estado en La Habana y ha hecho buenos contactos. En un par de meses, en agosto o septiembre, volverá y probablemente hará un trato, aunque al principio nos puede costar una fortuna «, dijo Luciano en sus invaluables memorias, dictadas antes de su muerte al escritor y productor estadounidense Martín A. .Gosch.

El casino del hotel Nacional, en los años cincuenta.


El casino del hotel Nacional, en los años cincuenta.

Lansky viajó a La Habana meses después y regresó con los derechos de juego en la isla, incluido el control del casino que ya operaba en el Nacional. “Tuvimos que poner tres millones en efectivo para Batista, y Lansky lo hizo abriendo una cuenta en Zúrich. A partir de ese momento, Batista tenía una garantía de al menos tres millones al año, pero la suma siempre era mayor por el porcentaje ”, desvelaría Luciano sobre ese trato. Tres semanas antes de la Navidad de 1933, el Experimento Noble, la Prohibición, llegó a su fin, pero las cosas ya iban por buen camino.

El mundo entero empezó a viajar a La Habana y el Nacional era el lugar. Llegó Winston Churchill, llegaron los duques de Windsor tras el escándalo de la abdicación y llegaron el barón Stefan Thyssen-Bornemisza y su familia, que se quedaron en la suite 711. Los Thyssen decidieron quedarse por mucho tiempo y luego repitieron todos los años, entre 1947 y 1958, manteniendo siempre la misma habitación durante sus estancias en La Habana, a la que se les llevó un Rolls Royce. Cuando el hotel sufrió una importante remodelación en los años cincuenta y se instaló aire acondicionado central, el barón se negó a abandonar el lujoso departamento que ocupaba y pagó a tiempo, lo que generó un conflicto con la administración Nacional. Ante la actitud rebelde del aristócrata, que no quería que se tocara nada en sus predos, el director le presionó para que se cambiara de habitación durante las obras, e incluso cortó el teléfono, los servicios y la comida. El barón se atrincheró y comenzó a presentar comida callejera, y el escándalo finalmente llegó a la prensa. Finalmente, el asunto se resolvió: poco tiempo después el director fue reemplazado y el nuevo gerente lo invitó a una cena de reparación en la suite presidencial.

El Nacional recibió a personalidades de todo tipo en la década de 1940, incluidos nobles y reyes, con trono o destronados. A finales de la década, Leopoldo III de Bélgica, Don Juan de Borbón e incluso el famoso Ali Khan vinieron a pasar su luna de miel al hotel en 1949 con Rita Hayworth, que ya lo había hecho. Gilda. Fue justo después de casarse en Cannes en una boda con 500 invitados, 23 kilos de caviar y 600 botellas de champagne, y cuando Rita Hayworth llegó a La Habana ya estaba embarazada de la princesa Yasmín.

Disparos de cañón, aristócratas y jefes


Solía ​​bromear el comandante de la revolución Manuel Piñeiro, Barbarroja, a cargo de las operaciones de inteligencia cubana en América Latina en los años sesenta y setenta: “Si las paredes del Nacional hablaran y hubiera habido micrófonos desde el principio, la historia del siglo XX se podría hacer de Cuba y también de muchos otros países , incluido EE. UU. «.

En la Navidad de 1946, tiempo después de ser liberado de la cárcel de Nueva York y deportado a Italia, Luciano se perdió del mapa y reapareció en La Habana con Lansky, quien se encargó de montar un gran cónclave en el Nacional con los principales representantes de las familias mafiosas de los Estados Unidos. El hotel estuvo cerrado durante varios días y no apareció ni una sola historia en la prensa. Como tapadera, por si alguien preguntaba qué hacían allí tantos sicilianos juntos, trajeron a un niño de padres italianos que cantaba como ángeles y al que todos adoraban: Frank Sinatra.

(continuará)

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