Economía: La inversión extranjera directa en México crece 15% en el primer trimestre y marca récord
Planta de ensamble de autopartes en la ciudad de Puebla.
Planta de ensamble de autopartes en la ciudad de Puebla.Francisco Guasco / EFE

La inversión extranjera directa en México ha crecido un 14,8% en los primeros tres meses del año respecto al mismo período de 2020, según datos preliminares publicados este jueves por la Secretaría de Economía. Los $ 11.864 millones recaudados representan el volumen más alto para un primer trimestre desde que comenzaron los registros en 1999, aunque solo una pequeña parte de este flujo es nueva inversión. Termómetro de confianza en la economía mexicana, el dato suma algo de optimismo a un panorama aún dominado por el golpe de la pandemia.

La mayor parte del flujo, el 59%, proviene de la reinversión de utilidades y otro 22%, de movimientos entre empresas. Solo el 19% es nueva inversión. Esta tercera línea pierde terreno respecto al mismo período de 2020, cuando su peso sobre el total era del 22%. Por otro lado, los movimientos entre empresas, que representaron el 1,9% hace un año, experimentan un fuerte incremento.

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Por sectores, la manufactura representa el 47% de la inversión, seguida de los servicios financieros y los seguros, con el 15%; minería, con 14%; y comercio, con un 11,5%. Al final de la cola se encuentran los sectores de energía y alojamiento temporal, con algo más del 3% cada uno. Ambos atraviesan un momento difícil. El atractivo del sector energético se ha visto afectado por el cambio de normativa promovido por el Gobierno para limitar la participación privada y la del alojamiento, debido a la caída del turismo.

Los países que lideran la inversión extranjera son Estados Unidos con un 42,5%, España con un 12% y Luxemburgo con un 8%. Esta distribución muestra una subida del peso como primer inversor en EE. UU., Cuya economía inició el año con un fuerte repunte, y un ligero retroceso en España. En el primer trimestre de 2020, el país norteamericano tenía el 39% y España, el 14%. Luxemburgo no estaba en la lista.

El monto liberado supera los 10.334 millones de dólares en el primer trimestre de 2020, cuando la imparable expansión de la pandemia ya comenzaba a hundir las expectativas de crecimiento. El año pasado, México sufrió una caída del 11,7% en el flujo de inversión extranjera.

Para explicar el incremento de los últimos meses, la secretaria de Economía, Tatiana Clouthier, destacó la importancia del T-MEC con Estados Unidos y Canadá. «Esto (…) nos habla de la importancia de la economía mexicana, la confianza, la gran oportunidad que representa la ratificación e implementación del T-MEC», dijo en conferencia de prensa.

A las buenas expectativas para el T-MEC se suma el optimismo sobre el fin de la pandemia gracias al avance de la vacunación a escala global. “En 2020, el PIB mundial se contrajo, pero este año ya estamos experimentando un crecimiento positivo. El comportamiento de la inversión y la actividad económica irá de la mano de la evolución de la pandemia ”, apunta el analista Christopher Cernichiaro, del Centro de Investigaciones Económicas y Presupuestarias (CIEP).

Sin embargo, estos datos preliminares deben tomarse con cautela, dice Carlos Serrano, economista jefe de BBVA. “No son tan extraordinarios como parecen indicar. El apetito por nuevas inversiones no se refleja y la reinversión puede ser mayor porque los bancos no distribuyeron las ganancias como solían hacerlo debido a las restricciones de las autoridades reguladoras. Además, estamos comparando con un trimestre que fue históricamente bajo ”, dice.

La economía mexicana aún no ha dejado atrás el estancamiento. El crecimiento de la inversión extranjera directa contrasta con la recuperación del ánimo en el primer trimestre del año. El PIB avanzó apenas un 0,4% trimestral, tras encajar en 2020 una caída del 8,5%. Por otro lado, la implementación del T-MEC está rodeada de tensiones. Representantes de Washington y Ottawa se quejaron esta semana en una reunión con Clouthier sobre el clima de inversión en los sectores de minería y energía.

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