Ecuador: Camarón ecuatoriano va río arriba |  Negocio
Ecuador exportó 688.000 toneladas de camarón en 2020.
Ecuador exportó 688.000 toneladas de camarón en 2020.Cámara Nacional de Acuicultura

El mercado chino se retiró, los barcos fueron rechazados a mitad de camino, los trabajadores no quisieron ir a las industrias por temor a pescarlo, el consumo de mariscos en Estados Unidos y Europa se desplomó y, para colmo, hubo una caída drástica de los precios. . Pero aun así, en 2020, a pesar de tener todo en contra, no quedó ni una libra de camarón ecuatoriano sin vender. Ese marisco mueve uno de cada cuatro dólares de las exportaciones de Ecuador en un año normal y, en medio de una pandemia, logró crecer un 7% mientras el mundo entero lidiaba con el coronavirus. Una expansión de la que, sin embargo, se sabe poco.

Antes del COVID-19, la industria camaronera venía acumulando cifras de crecimiento de dos dígitos, según José Antonio Camposano, presidente de la Cámara Nacional de Acuicultura. «Una media del 16% que, en algunos casos, llegaba al 18% o al 19% anual». El representante del sector concluye que los meses de encierro aceleraron un proceso de adaptación que se iba a dar en algún momento para aprovechar nichos de mercado hasta ahora poco atendidos por Ecuador. “Todas las actividades de exportación tenían los mismos problemas logísticos al principio y los trabajadores no querían venir por miedo a contagiarnos, ni llegamos al mínimo. Pero nos adaptamos: aunque los costes aumentaron, la cadena no se ralentizó ”. Si en 2019 Ecuador exportó 645.000 toneladas de camarón, en 2020 fueron 688.000 toneladas. La situación de la pandemia se dejó sentir en los precios. Por 43.000 toneladas más vendidas, el país recibió 67 millones de dólares (56,6 millones de euros) menos que el año anterior. Las exportaciones en 2019 dejaron 3.890 millones de dólares en las arcas del Estado, convirtiendo al camarón en el producto líder del comercio exterior ecuatoriano, mientras que en 2020 fueron 3.823 millones de dólares.

Más información

Las estadísticas del Banco Central no hacen explícito el cambio en la industria camaronera, que es una de las que requiere mano de obra intensiva y, específicamente, femenina. Debido a sus habilidades manuales, la mayoría de la fuerza laboral en los procesadores de camarón son mujeres que se dedican a pelar, descabezar y desvenar mariscos. Con la pandemia se materializaron dos avances. Por un lado, los ya exhaustivos protocolos de higiene de una cadena que maneja alimentos se intensificaron como consecuencia de la suspensión de compras a China que dijo haber encontrado rastros de coronavirus en una de las cajas de empaque enviadas por Ecuador. “Las plantas de empaque están más limpias que un hospital”, promete Roberto Boloña. Este empresario coincide con Camposano en reconocer los cambios internos para adaptarse a las nuevas demandas. “Han mejorado sus sistemas de producción para bajar costos”, menciona el gerente de Aquaculture Solutions, y cita las inversiones realizadas para mejorar la calidad del alimento y automatizarlo – la forma tradicional era por boleo, donde un trabajador en una canoa se repartía con una pala el equilibrio del medio de la piscina—, y airear el agua para optimizar el hábitat de los camarones.

Fue la caída del consumo mundial, la sobreproducción de camarón y la consiguiente caída de precios lo que empujó a las empresas ecuatorianas en 2020 a mejorar su ecuación entre gastos de producción y valor de venta. También vieron la oportunidad de ampliar su presencia en Estados Unidos ante las dificultades de India para abastecer ese mercado por los problemas derivados del coronavirus.

«Hay que elogiar a los productores, a los envasadores y a los exportadores porque han dado una muestra de cómo buscar mercados», reconoce Bolonia. Los envíos de mariscos al país norteamericano pasaron de representar solo el 13% del total al 20%. De 82.000 toneladas que generaron 524 millones de dólares para Ecuador en 2019, las exportaciones saltaron en 2020 a 121.000 toneladas y 764 millones de dólares. Es decir, crecieron un 47% en peso y un 45% en dinero en el año de la pandemia, según cifras del Banco Central.

“Ecuador siempre ha estado en la lucha por el mercado mundial, llámenlo China, Europa o Estados Unidos, porque tiene camarones de primera calidad”, presume Bolonia. Detalla que el punto fuerte del sector es que no utiliza antibióticos, que desacreditan el producto, sino probióticos y que siempre ha apostado por un cultivo no intensivo. Eso, precisamente, evita que los mariscos tengan enfermedades y el uso de medicamentos. “En China o India, ponen un millón o un millón y medio de animales por hectárea; nosotros, 100.000 o 150.000 por hectárea. Tienen piscinas de una hectárea y nosotros tenemos ocho o 10 hectáreas ”, dice el empresario. “Todo esto dificulta que los camarones alcancen tamaños comerciales como el nuestro. Es un arte, una ciencia, un proceso ”.

Cambios

Sin embargo, estas prácticas no habían logrado garantizar un papel predominante como proveedor de Estados Unidos, a pesar de que el país norteamericano es un gran consumidor de productos del mar y, concluye Camposano, el único país del mundo que se ha convertido en una pandemia. El representante sindical detalla el cambio que tuvo que realizar la industria ecuatoriana para expandir sus ventas allí. “Nuestra cadena fue diseñada para vender camarón entero, con cabeza, porque es lo que más compran China y Europa. Lo quieren así por un tema cultural y nosotros solo tenemos que cosecharlo, procesarlo, congelarlo y exportarlo ”, contextualiza. El gigante asiático es el principal comprador de camarón ecuatoriano, donde va la mitad de lo que se produce y exporta, y Europa, segundo destino de los envíos de mariscos, ocupando una cuarta parte del mercado.

“Teníamos una cierta demanda de valor agregado, es decir, de camarón pelado, desvenado o descabezado, pero no era la principal. Lo que pasó con la pandemia es que los estadounidenses empezaron a comprar camarón a través de plataformas para comerlo en casa porque no podían ir a los restaurantes y ahí es donde vimos una oportunidad ”, dice Camposano. “Eso aceleró todo el proceso de adaptación. Basta mirar a Linkedln para darse cuenta de los nuevos perfiles laborales que está demandando la industria camaronera y las inversiones que se están realizando ”, añade el vocero del sector.

Más información

Eso no significa, aclara, que se haya fraguado un cambio estructural en el tablero comercial. China sigue siendo el principal destino del producto nacional y, por tanto, Ecuador sigue a costa de los vaivenes de ese mercado y las restricciones que impusieron en una pandemia. Pero el representante sindical asegura que la dependencia es menor. Las cifras lo demuestran. 361.000 toneladas de camarón fueron a China en 2020, generando 1.891 millones de dólares y representando el 49,5% de las exportaciones de camarón ecuatoriano. Un año antes, había menos toneladas (352.000), más dólares (2.085 millones) y más cuota de mercado (53%).

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *