El ángel de los venezolanos asesinados en La Guajira |  Qué se mueve ... |  Planeta futuro

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Una de las rutas que sigue la migración venezolana en Colombia pasa por Maicao y Riohacha, en el departamento de La Guajira, para luego llegar más al oeste, a la capital del Atlántico, Barranquilla. La mayor parte del tiempo el viaje parte de la ciudad venezolana de Maracaibo hasta llegar al punto fronterizo, coloquialmente llamado “la Raya”, que se ubica en la localidad de Paraguachón, a 12 kilómetros de Maicao.

En estos años de éxodo masivo – la ONU cuenta a la fecha 5,6 millones de migrantes venezolanos en el mundo, de los cuales casi dos millones están en Colombia – decenas de miles de ellos han pasado por esta zona: han afrontado este camino bíblico con todos los medios en a su disposición y en muchos casos simplemente caminar bajo el inclemente sol. “La mayoría de ellos no se quedan en esta ciudad fronteriza y continúan hacia el noroeste, en el Troncal del Caribe por 80 kilómetros, camino a Riohacha”, dice Sonia Bermúdez Robles, una de las personas que protege a los migrantes en esta zona. Venezolanos en sus momentos más duros.

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Decenas de ONG, entidades confesionales y organismos internacionales de diversa índole, así como agencias de la ONU y el propio Gobierno colombiano han intentado brindar a los venezolanos en situaciones migratorias una primera atención integral que abarca desde el aspecto alimentario, pasando por la atención de salud física y psicológica. y protección legal.

Sin embargo, hay un punto en el que el sistema falla: ¿Qué pasa cuando un migrante venezolano muere en La Guajira? Las administraciones locales declinan la responsabilidad del Estado venezolano o de las familias de los fallecidos: el primero no responde y en el segundo caso es muy común la falta de recursos económicos para cubrir los gastos de un entierro. Es en este cono de sombra donde brilla la luz de Sonia Bermúdez Robles, una mujer poderosa y solidaria.

Sonia Bermúdez Robles, junto a una de las bóvedas del cementerio 'Gente como uno'.
Sonia Bermúdez Robles, junto a una de las bóvedas del cementerio ‘Gente como uno’.Diego Battistessa

“Desde pequeño quise trabajar con los muertos. Mi padre era el guardián del cementerio de la ciudad y yo pasaba mucho tiempo jugando en las tumbas ”, dice Bermúdez, especialista en medicina forense y ahora jubilado después de cuatro décadas de servicio. “Desde aquellos días en que vivíamos al lado del cementerio han pasado muchos años, hoy tengo 65 años y he realizado más de 5.000 autopsias”, agrega Riohachera.

Desde temprana edad, Bermúdez Robles desarrolló un interés científico por los cadáveres, disposición que luego la llevaría a estudiar en la capital del país y dedicarse, de regreso a su ciudad natal, a trabajar como asistente en el instituto de medicina forense Riohacha. . Una obra intensa y llena de sorpresas, ya que como ella misma relata ha vivido “todo tipo” de experiencias. «Especialmente en los años más duros del conflicto interno en Colombia donde hubo muertos en todas partes».

En 1996 su vida dio un giro: preocupada por el destino de los cadáveres de personas de grupos sociales vulnerables o los llamados “sin nombre” —en latín NN (Nescio Nomen)– que sufre de abandono institucional y corre el riesgo de no ser enterrada en el cementerio de Riohacha, decidió fundar su propio cementerio, bajo el nombre de Gente como Uno. Sonia Bermúdez dice que en ese momento todavía estaba trabajando formalmente en el instituto forense de la ciudad, pero de manera paralela desarrolló esta labor social. La necrópolis se ubica en una parcela de poco más de cinco hectáreas, en el kilómetro 10 de la vía a Valledupar, un terreno que perteneció a la alcaldía y que estaba destinado a la construcción de una cárcel.

Bóvedas destinadas, en su mayor parte, a migrantes venezolanos.
Bóvedas destinadas, en su mayor parte, a migrantes venezolanos.Diego Battistessa

Luego de una pugna administrativa, Bermúdez logró obtener los permisos y desde ese momento el proyecto del cementerio Gente como Uno y la fundación que lleva el mismo nombre, se convirtió en un eje fundamental de esta comunidad del norte de Colombia. El teléfono de Sonia está presente en la vida de los habitantes de la ciudad y también de las administraciones de los pueblos cercanos, que conocen su actividad. “Me llaman a cualquier hora del día, tanto las instituciones como la gente común, pero eso no me molesta, todo lo contrario. Me dicen: ‘Sonia necesitamos tu ayuda… Hay un muerto’. Y dejo lo que estoy haciendo y me voy ”, explica sonriendo.

El cementerio se ha convertido en el último descanso de cientos de migrantes venezolanos, al menos 500, según la propia Bermúdez.

Es sorprendente que, en 2018, año en que el flujo migratorio alcanzó su cenit, comenzaron a llegar llamadas y solicitudes de ayuda de familias venezolanas, desesperadas por la muerte de un familiar y por no saber dónde y cómo darles un digno. entierro. . Desde entonces, el cementerio se ha convertido en el último descanso de cientos de migrantes venezolanos, al menos 500, según la propia Bermúdez, que han terminado su búsqueda de una vida mejor y una nueva oportunidad en tierra guajira.

He tenido que enterrar a muchos bebés, nacidos muertos o fallecidos a los pocos días de nacer ”, añade. «La mayoría son hijos de mujeres venezolanas que caminan kilómetros bajo el sol, a pesar de estar embarazadas

«La mayoría de los venezolanos enterrados en este cementerio son niños y adultos mayores», lamenta Bermúdez. «He tenido que enterrar a muchos bebés, nacidos muertos o fallecidos a los pocos días de nacer», agrega. «La mayoría son hijos de mujeres venezolanas que caminan kilómetros bajo el sol, a pesar de estar embarazadas». La desnutrición, el esfuerzo y el estrés suelen provocar partos prematuros y tienen un impacto muy negativo en el desarrollo del feto, contextualiza. “Los pasos fronterizos oficiales entre Colombia y Venezuela ya están cerrados, pero el flujo migratorio no se ha detenido. Los migrantes pagan a grupos irregulares para pasar por puntos fronterizos sin vigilancia y luego caminar, con equipaje y niños pequeños, hasta llegar a Maicao y luego a Riohacha. Muchas de ellas vienen en busca de una visita médica para hacer un seguimiento del embarazo o de un hospital para dar a luz de manera segura ”, afirma.

Este forense explica que la otra cara de la moneda son los adultos mayores venezolanos, que vienen a Colombia en busca de medicamentos y tratamientos para enfermedades crónicas. “Cuando llegan, su cuerpo, y muchas veces su espíritu, ya está muy deteriorado y a esto se suma el esfuerzo migratorio que agrava aún más su condición: muchos mueren a las pocas semanas de haber cruzado la frontera”.

No solo hay que ayudar a los que se han ido, sino que también hay que extender una mano amiga, también y, sobre todo, a los que se quedan.

Su acción solidaria también ha llegado a Holanda, donde en 2020 Humanity House la incluyó en una exposición fotográfica por su increíble labor humanitaria. Finalmente, en 2021, es ACNUR quien, reconociendo una vez más el aporte a la construcción de un puente de paz entre Colombia y Venezuela y la salvaguarda de la dignidad de las personas, la honró el pasado mes de marzo, en el mes de la mujer.

Hoy sigue trabajando por los más vulnerables y su actividad no se ha detenido debido al covid-19. “Mi sueño es poder abrir pronto una oficina de atención integral a usuarios vulnerables, en pleno centro de la ciudad, cerca del cementerio oficial de Riohacha para dar apoyo a las familias de los fallecidos”, dice Bermúdez Robles, quien no ha perdido una sola energía o determinación. La obra de recalificación de lo que fue la antigua morgue de la ciudad ya ha comenzado, y su ambicioso plan empieza a ver la luz. Aún faltan recursos y se necesita apoyo, pero el entusiasmo y la fe parecen no tener límites. “No solo hay que ayudar a los que se han ido, sino que también hay que tender una mano amiga, también y, sobre todo, a los que se quedan”, repite.

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