El arte vuelve a brotar y busca el equilibrio entre el éxito comercial y los debates sociales |  El país semanal

La artista Concha Jerez dice que el corazón del edificio Sabatini del Museo Reina Sofía son sus escaleras: “Son transitables, con escalones muy bajos, que incitan a mirar hacia adentro, al igual que el edificio, que siempre da al patio central. » El artista canario, que este año cumple 80 años, conoce bien los entresijos del centro de arte madrileño. Varias de sus salas acogieron hasta el pasado mes de enero Que nos steban la memoria, su última gran exposición. Sin embargo, hasta el día de hoy no conocía la historia del monumental ascensor construido con las medidas necesarias para levantar a su ubicación actual el Guernica, de Picasso, la obra que consagró la transformación del antiguo hospital para los necesitados de la capital en el gran centro de arte contemporáneo de Madrid.

En el retrato de grupo que abre este reportaje, Concha Jerez comparte ascensor con un grupo de galeristas y artistas reunidos con motivo de la XII edición del Apertura Madrid Gallery Weekend, el evento que marca el inicio de la temporada de exposiciones madrileñas y que organiza Arte_Madrid, asociación que agrupa a 52 galerías de la capital. Entre el 9 y el 12 de septiembre, además de abrir sus exposiciones, los espacios participantes ofrecerán recorridos, visitas y encuentros. El objetivo es destacar el papel de las galerías en la vida cultural. También marca la reactivación de la actividad artística en la capital después de un año y medio inactivo debido a la pandemia.

Concha Jeréz.  Galería Freijo.
Concha Jeréz. Galería Freijo. Ximena y Sergio

La presencia en este proyecto de Jerez, Premio Nacional de Artes Plásticas 2015 y Premio Velázquez 2017, no es baladí. Aunque la gran dama del arte in situ español ha estado interviniendo en espacios, instituciones y museos de todo el mundo desde la década de 1970, no exponía en una galería privada en Madrid desde 1988. Ahora, varias piezas de video surgidas de performances e intervenciones de diferentes periodos convivirán con obras específicas en la Galería Freijo, fundada en 2010.

“La galería siempre ha trabajado con autores muy comprometidos con su tiempo”, explica el artista y director Ramón Mateos. Dos años antes de la pandemia, Mateos propuso a la galerista Angustias Freijo aprovechar la planta alta de su local de la calle Zurbano para trabajar con nuevos creadores y formatos más flexibles. Fruto de esa propuesta, el proyecto curatorial LZ46, acumuló premios y probó una metodología que ahora ejemplifica la exposición jerezana, Medidas de tiempos. Nada que ver con colgar un cuadro en la pared y sentarse esperando a que alguien lo compre. «Lo que ha cambiado es el trabajo de los artistas», dice Mateos. «Ya no solo se quedan en su estudio, sino que han asumido un papel mucho más activo en la programación de sus propios proyectos».

Manuel Fernández-Braso está a cargo de la galería Fernández-Braso.
Manuel Fernández-Braso está a cargo de la galería Fernández-Braso.Ximena y Sergio

Las galerías constituyen un eslabón complejo, y no siempre el más popular, en la cadena que constituye el ecosistema del arte contemporáneo. Para Manuel Fernández-Braso, codirector de la galería Fernández-Braso y presidente de Arte_Madrid, uno de los objetivos de Apertura es normalizar la idea de que, para sobrevivir, el arte debe comprarse y venderse, por poco romántico que suene. «Coleccionar es necesario porque los artistas necesitan vivir y tener ingresos para crear», explica. “Y las galerías necesitan tener ingresos para mantenerse abiertas, para pagar el alquiler o la hipoteca, los salarios de los trabajadores, los costos sociales y el desarrollo de su propia actividad. Organizar exposiciones, generar publicaciones y textos son tareas muy caras que se realizan gracias a los ingresos que genera la venta de obras ”. Para respaldar sus palabras, el galerista alude a la ambientación de este reportaje. “En la nueva reordenación del Reina Sofía, un buen porcentaje de lo expuesto se ha adquirido en galerías. El museo puede ser el final del viaje, pero el origen somos nosotros ”.

La veterana de Concha Jerez defiende la misma idea. “Comercializar el arte no significa que el artista deba someterse al mercado o que el galerista quiera que el artista cambie. Los buenos galeristas no hacen eso, defienden a sus artistas. En 1990 hice una exposición en Wiesbaden y en España no se escribió ni una sola línea, porque en ese momento no estaba trabajando con ningún galerista que dijera ‘ese es mi artista’, recuerda.

En Madrid, la historia del negocio del arte está asociada a nombres como Fernando Vijande en los setenta, Juana Mordó y Elvira González en los ochenta o Soledad Lorenzo y Juana de Aizpuru en los noventa; marchantes de arte, humanistas, críticos y relaciones públicas que, en unas décadas de cierto vacío institucional -la primera edición de Arco se celebró en 1982 y el Reina Sofía se inauguró en 1992-, fueron un rompehielos para difundir el arte nuevo y reciente y Impulsar un mecanismo imprescindible en el sector: la vida social, las amistades y las redes de contacto. “Antes, las galerías eran un lugar de encuentro de diferentes sensibilidades políticas, artísticas y culturales”, explica Fernández-Braso, recordando el establecimiento que dirigía su padre. Allí, de niño, rodaba por la alfombra copiando una obra de Miró con un bloc y un lápiz mientras un grupo de habituales, «las siete u ocho de la tarde», se reunía para pasar la tarde charlando «como en una reunión de café».

En las últimas décadas, la profesionalización del sector ha provocado una cierta asepsia. Al fin y al cabo, la galería de paredes blancas —y sin alfombra—, concebida como un espacio vacío o un contenedor neutro, ha sido fundamental para promover el silencio, la concentración y la extrañeza que potencia el arte conceptual. Sin embargo, dice Fernández-Braso, en los últimos tiempos se ha intentado -lo llama «naturalización» – volver a convertir las galerías en puntos de encuentro. “Ahora somos más racionales y menos románticos que antes, pero lo que nos interesa sigue siendo el contacto con el público”, dice. “Las galerías se alimentan de estar con personas, de hablar con otras personas. Una galería se mide por el peso de sus artistas en la sociedad ”.

Las galeristas Blanca Fernández y Cristina Fernández.  Galería Twin.
Las galeristas Blanca Fernández y Cristina Fernández. Galería Twin. Ximena y Sergio

Las cuatro emprendedoras que abrieron Twin Gallery en 2012 también tenían en mente esta dimensión social. “Tenemos fama de ser una galería cool pero seria”, explica Cristina Fernández, fundadora de la empresa junto a Beatriz Fernández, Blanca Fernández y Rocío de la Serna. Proponemos proyectos de reflexión y con calidad, que no solo sean decorativos ”. Este septiembre expondrán nuevas obras de Valle Galera, creador nacido en 1980 que ejemplifica el patrón oro del mercado madrileño: artistas en plena carrera, es decir, ni tan emergentes como desconocidos ni tan consagrados como para entrar en el museo de la órbita – con una relación duradera con su marchante – una exposición cada dos años más o menos – y cuyas obras abordan temas candentes. En sus nuevos trabajos, Galera traza una línea entre la estancia de Federico García Lorca en Nueva York, su contacto con la efervescencia cultural del Renacimiento de Harlem y la novela. Paso (1929), de Nella Larsen, que cuenta la historia de una mujer negra que logra ser identificada como blanca.

Galería Damián Casado Casado Santapau
Galería Damián Casado Casado SantapauXimena y Sergio

En la galería Casado Santapau, la temporada está marcada por un sutil giro de rueda: todas las exposiciones de este curso estarán dedicadas a la pintura. “Solo podemos exhibir lo que nos gusta, creemos en ello y es un nicho de negocio”, explica Damián Casado, un profesional de la gestión cultural que en 2007 unió fuerzas con Concha Santapau para abrir un espacio especializado en discursos artísticos vinculados a la geometría y la arquitectura. . En Apertura participan con Un poema a Madrid, la primera individual en la capital del artista de origen cubano Enrique Martínez Celaya. “Siempre he defendido mucho la pintura, no entiendo las galerías como una bienal paralela”, explica Casado, que valora un punto de inflexión en la capital. “Madrid ya no es la periferia sexy que era en los noventa, ahora competimos directamente con Londres, Milán o Zúrich. Mantener ese nivel no es fácil ”. Después de que cesó la pandemia, explica, el público y los clientes han respondido. «No hemos notado ni una sola víctima».

Ximena y Sergio

Para Eva Albarrán y Christian Bourdais, la pandemia se detuvo poco después de la inauguración en 2018 de Albarrán Bourdais, su local en el callejón de Jorge Juan. Con dos décadas de experiencia en la producción de proyectos de arte contemporáneo, también son responsables de Solo Houses, una alianza de arquitectura, arte y paisaje en la España rural. Ahora su galería madrileña presenta la novedad de Fernando Sánchez Castillo, un autor que utiliza lo monumental para reflexionar sobre la resistencia política. “Son temas que nos interesan”, explica Albarrán. El título de la muestra, Exposición, juega con la dualidad entre «exponer» obras de arte y «exponerse» física y públicamente en una protesta. Una de sus instalaciones de video recorre los escenarios de las manifestaciones de 1968 en México, reprimidas violentamente. Otro convierte máscaras de manifestantes en esculturas de bronce. “Creo que debemos felicitarnos por tener galerías y coleccionistas privados dispuestos a asumir y completar las tareas de educación y transgresión que a veces las instituciones públicas no pueden tener. La tarea de coleccionar es cada vez más importante para crear una disidencia intelectual ”, apunta Sánchez Castillo, quien confiesa sentirse cómodo en un espacio donde se exhiben las primeras espadas del arte con conciencia política, como Cristina Lucas o Dominique González-Foerster. “A veces vemos el trabajo de las galerías desde una perspectiva comercial neoliberal, pero son familias que establecen relaciones entre artistas y hablan con la sociedad”, dice.

La obra de Fernández Castillo es siempre sutil y cargada de capas de significado. Una de sus nuevas piezas es una imponente alfombra que habla tanto del papel ritual de la artesanía precolombina como de la imposibilidad de establecer un discurso histórico unidireccional. Comprender su deformación conceptual no es fácil, pero ahí radica parte de su atractivo; Aunque coleccionar arte no es factible para muchos, el acceso gratuito e inmediato a las galerías de Madrid sí lo es. “Las galerías también tienen una función educativa, sobre todo en un panorama como el español, donde el arte contemporáneo no tiene una gran presencia en la formación de la mayoría del público”, apunta Bourdais.

Para Fernández-Braso, esta dimensión es fundamental: “Tenemos que superar el entretenimiento aséptico en el que estamos inmersos. No puede ser que todo sea fácil de digerir. El arte requiere un esfuerzo intelectual porque te enfrenta a mensajes que a veces no compartes, pero comprender algo que te desorienta es una forma de dialogar con personas que no piensan como tú ”. En otras palabras: a veces conviene entrar en una galería para entender mejor qué hay fuera de ella.

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