En 2015 adquiri su primer funko pop, un soldado imperial de Star Wars que regal a su padre, fantico de la saga. El primero que compr para su propia coleccin fue el Monstruo de las Galletas, de Barrio Ssamo. «En cuanto sacas la figura de la caja pierde valor, pero yo no soy de esos, porque me gusta disfrutarlos», confiesa Juan Jos Lpez, uno de los coleccionistas de funkos ms sorprendentes del mundo por su afn de fotografiarlos en lugares idneos para cada figura.

PREGUNTA.- De dnde le viene la aficin?

RESPUESTA.- Dira que me viene por parte de abuelo, que siempre ha coleccionado todo tipo de cosas: monedas, recuerdos antiguos… Tambin era muy creativo, pintaba… y de ah me viene un poco tambin lo de las fotos, y el coleccionismo viene un poco de eso, de tratar de comprar figuras para hacerles diferentes fotos en la localizacin ms correcta para m. Al final, una cosa lleva a la otra. Nuevas figuras, nuevas fotos. Y as es como uno acaba con unas 1.200 figuras, y sumando.

Algunos funkos de la familia de Star Wars.
Algunos funkos de la familia de Star Wars.

P.- Cunteme un poco ms en detalle el tema de la fotografa y los funkos, no s si eso es algo habitual en este mundo. Qu edad tena en ese momento, al comenzar a fotografiarlos?

R.- Esto comenz en 2015, cuando compr la primera figura. No fue para m, sino para mi padre. Y a partir de ah empez todo, con esa primera figura, una de Star Wars, un soldado imperial. Mi padre siempre ha sido muy fan de Star Wars. Todo lo que probaba en casa: televisin nueva, equipo de msica y dems, era con El retorno del Jedi (1983), la primera escena, donde se ve la nave en primer plano. Siempre hemos sido muy fans y hemos ido al cine a ver las pelculas. Mi primer funko fue un regalo de cumpleaos para l y a partir de ah comenc con esta aficin, que al final se convirti en sacar al mueco fuera de la caja y llevarlo a un emplazamiento idneo para l y fotografiarlo, bien porque pueda ser parecido a la pelcula, bien porque cuadre con los colores… Y luego, cuando comienzas en Instagram te das cuenta de que detrs de todos los funkos hay una cantidad de gente tremenda. De hecho, la empresa como tal nos llama funatics, que es la gente que compra muecos y que luego tambin participa, porque s es cierto que la empresa es muy dinmica y pretende mucho involucrar al fan. Y eso al final es una muy buena manera de darle publicidad al producto.

Uno de sus funkos, el de M.A. Barracus, personaje de la serie televisiva 'El Equipo A'.
Uno de sus funkos, el de M.A. Barracus, personaje de la serie televisiva ‘El Equipo A’.

P.- En qu ao se inicia la empresa?

R.- Funko como tal comenz en 1998 y como en toda empresa americana, al final eran tres amigos en un garaje que decidieron crear la empresa. Al final Funko es como Fun Company, que viene de Compaa de Diversin, y empezaron a crear figuras con la cabeza bobblehead, que es la cabeza que se mueve y vibra. Comenzaron con muy pocas franquicias. Creo que era Austin Powers y una mascota de una cadena de hamburgueseras, y de ah en adelante empezaron a hacer ms figuritas. Al principio eran un poquito ms altas y ya luego en 2010, creo que fue en una San Diego Comic-Con, pasaron a lo que es el funko como funko pop, porque as se le llama oficialmente a esta figura, con el formato caracterstico de la figura en una caja de unos diez centmetros. Y hasta ahora.

P.- Nos cuenta lo que son las Comic-Con para quien no lo sepa?

R.- Son las ferias del cmic que se hacen all, en Estados Unidos. Importantes hay dos, o ms importantes que otras hay dos. Una es la de San Diego y otra es la de Nueva York. Son ferias donde todos los fans de cmics se renen. Es donde la gente suele ir disfrazada, y a partir de 2010, Funko empez a sacar figuras exclusivas en estas convenciones.

P.- O sea, figuras que solo se reparten en esas ferias. Habr muy pocas, me imagino.

R.- Exacto. Quieres ver algn ejemplo? Mira, aqu hay alguna de San Diego…

P.- Vale, pero los puede sacar de la caja?

R.- Ante todo, aqu hay puristas y no puristas. Hay gente que se dedica al coleccionismo y tericamente, en cuanto sacas la figura de la caja, ya pierde valor. As se suele entender en este mundillo, pero yo no soy de esos. Yo las saco, porque al final me gusta disfrutarlas, aunque ya habr muchos que estn devaluados. Como os deca, este Harry Potter con escoba es de la Comic-Con de San Diego, exclusivo. Normalmente, cuando es as tiene un pequeo sticker en el frontal de la caja que te indica que es de una Summer Convention y te pone el ao. Despus, sin el sticker, normalmente se pueden conseguir en sus tiendas oficiales, pero lgicamente estn ms valorados los que tienen ese distintivo que los que tienen la pegatina regular. Para ir, necesitas conseguir una invitacin. Y a veces eso no es fcil. Luego, hacer una cola en la propia convencin para comprar los exclusivos. Es verdad que ahora cada vez van haciendo tiradas ms grandes, y es un poco ms sencillo que hace unos aos, en los que las tiradas eran ms limitadas.

Fotograf
Fotografa de Juan Jos Lpez con el funko de La Monja, de la pelcula de terror con el mismo nombre.@Funkjitox

P.- Dnde se compran principalmente los funkos?

R.- Tienes tiendas aprobadas, o las que consiguen las exclusivas. Por ejemplo, tienes tiendas como EMP, que suelen tener exclusivas directas de Funko. En general, tiendas que vendan funkos cada vez hay ms, y luego lo que existe es muchsimo mercado de reventa en lugares como eBay, Wallapop, Vinted y este tipo de sitios. S es cierto que durante mucho tiempo, el problema que ha habido para los coleccionistas es que al final haba muchsima gente que especulaba con Funko, porque al final ciertas exclusivas no eran tan sencillas de conseguir en el momento, y al ser tiradas de pocas piezas volaban. Entonces, a lo mejor estabas en una cola virtual esperando, y cuando llegaba tu turno ya no haba producto. Haba mucha gente que al final, simplemente, compraba el funko pop para luego revenderlo por un valor superior. Lo normal es que una figura cueste alrededor de 15 euros, pero luego hay figuras que se han revendido, por ejemplo en eBay, por 4.000 dlares. Creo que fue un Batman exclusivo de una San Diego Comic-Con antigua.

P.- Snoop Dogg tiene una tienda de funkos?

R.- Ahora hay tres tiendas. La primera es en Everett, Washington, donde se fund la compaa, el Funko Headquarters. Es como un parque de atracciones, porque entras y ves figuras a tamao real, puedes comprar exclusivas… De hecho hay funkos que solo se venden en el Headquartes, Hace un par de aos abrieron otra tienda en Hollywood, y hace un ao Snoop Dogg, que por lo visto es un fantico, ha sacado tambin en California otra tienda, Tha Dogg House. Aparte de ser un fantico, se puede vender a s mismo.

P.- Ha sacado un libro con las fotos que hace de los funkos, verdad?

R.- Al final, cuando te dedicas a hacer tantas fotos es una pena que estn slo en Instagram. Dentro tienes muchas de las fotos que voy haciendo, y es una manera tambin de tenerlas en papel.

Juan Jos
Juan Jos Lpez nos ensea el libro que recoge algunas de sus composiciones fotogrficas con funkos.

P.- Cmo hace los decorados?

R.- Pues en general todo son localizaciones. No creo que sea un coleccionista muy normal. Hay coleccionistas completistas, que son los que cuando saca Funko una coleccin se dedican a conseguir todas las piezas que hay dentro de esa coleccin. Mi motivacin, en cambio, es que voy andando por la calle y de repente ves un punto y dices: «Esta figura perfectamente cuadra en este lugar». Entonces, por ejemplo, este de aqu es una mquina ferroviaria que est oxidada… pues pega con Batman. Soy especialista en charcos y en reflejos. Voy llevando la figura al sitio que ms le pega. De hecho, compro mucho en funcin de la foto que puedo tomar del mueco.

P.-Cmo lleva la familia su dedicacin a la coleccin? Y su novia?

R.- Al principio la conoc cuando tena cuatro funkos en total. Al principio comenz a regalarme muchos, lo cual se agradeca. Pero bueno, cuando ya tienes cierta cantidad es complicado que te regalen alguna, porque ya no sabe la gente cul tienes y cul no. Y efectivamente, tengo parte de la coleccin donde vivo, y parte de la coleccin en casa de mis padres, porque al final el espacio es un problema. No tienes dnde meter todo, sobre todo las cajas vacas, que al final es el gran inconveniente, porque cuando sacas la figura, la caja vaca la guardas y tienes que meterla en algn sitio. De momento no me han desheredado. Alguna vez he sugerido que iba a mover la parte de la coleccin que tengo en casa de mis padres, y ahora es mi padre el que no quiere que me lleve todo lo de Star Wars, ya que como os he dicho es un gran seguidor de la saga. Mis padres siempre me han apoyado. Son mis primeros crticos en el tema de las fotos… en qu podra cambiar o mejorar. Siempre han sido un apoyo. A veces es difcil de entender que tengas una coleccin tan grande, pero bueno, al final se acostumbran, y luego la familia es la primera que viene aqu y presume con sus amigos.

Funkos personalizados de Juan Jos
Funkos personalizados de Juan Jos Lpez y su novia que ellos mismos han creado.Juan Jos Lpez

P.- A qu se dedica profesionalmente?

R.- Al mercado de componentes electrnicos. Trabajo en Avnet, que es una compaa internacional. Me gustara dedicarme solo a los funkos? S, pero en qu rama, porque al final es cierto que la venta de funkos no s si es un mercado a largo plazo, sobre todo venderlo, con los problemas que ha habido, por ejemplo, de sobre stock y dems. El problema que est habiendo ahora es que, sobre todo al comienzo de Funko, las producciones solan ser un poco ms limitadas. Eso tambin haca que fueran figuras ms valoradas. Pero ahora Funko tiene un problema de sobre stock. Creo que de 2022 a 2023 haban aumentado un 40%. Tienen unos 240 millones de euros en figuras almacenadas que no conseguan vender. Es como que estamos en el momento en el que la empresa va a tener que decidir hacia dnde va, para seguir hacia arriba o lo que nadie quiere, que vaya hacia abajo.

P.- En esta habitacin en la que estamos cuntos tiene?

R.- En esta, ms o menos, habr unos 800: Harry Potter, Marvel, tambin tengo Disney, entre otros. Aqu las principales subcolecciones seran los Vengadores, Spiderman, Batman…

P.- Antes me deca que la marca tiene una frase emblemtica…

R.- La idea de la marca, en un principio, era que todo el mundo es fan de algo.Everybody is a fan of something. Todos tenemos nuestro recuerdo, nuestra pelcula favorita… Y hay una figura para cada persona.

Otra de las creaciones de Juan Jos
Otra de las creaciones de Juan Jos Lpez, muchas de las cuales pueden verse en su cuenta de Instagram.

P.- Veo que realmente tiene mucho Marvel…

R.- Al final, coleccionas lo que te gusta. La poca que me ha tocado vivir ha sido un poco el auge de las pelis de Marvel, los Vengadores… Y al final es lo que ms me llama porque es lo que ms he vivido.

P.- Y esta con el edificio?

R.- Los funko pop town son una de las variantes de Funko. Consisten en un personaje junto a un edificio o lugar emblemtico, como por ejemplo Doc y la Torre del Reloj, de la pelcula Regreso al futuro (1985). O esta casa con la madre de los Wesley, de la familia de Harry Potter. Es una edicin que sacaron en una Comic-Con, y puede ser una de las que ms valor tienen ahora mismo, ya que existen muy pocas unidades. Por otra parte, tambin dentro de los funko pop estn los denominados chase, que es una figura con algn accesorio o variacin en el molde sobre la figura bsica. Por ejemplo, aqu tienes a Frodo, el chase edicin Brilla en la oscuridad. Una parte de este coleccionismo, los denominados cazadores de funkos, los funko pop hunters, van buscando en las tiendas estos funko chases. Yo tengo unos 70. Son difciles de conseguir.

P.- Alguno de sus predilectos cul es?

R.- Por ejemplo la mascota de Funko, Freddy, que la han sacado con diferentes disfraces. Suelen ser ediciones muy especiales. Por ejemplo aqu tienes esta de la que solo sacaron 4.000 piezas. Esta otra limitada a 10.000. Este que solo se vende en la tienda de Hollywood de Funko… Como la empresa es de EEUU, al principio no tenan envos a Espaa, y en ese momento la manera ms sencilla de conseguirlos era contactar con gente en Estados Unidos, otros fans que te las enviasen. Ahora tambin, como algo especial, estn los Die Cast, que son como funkos de metal que te vienen como en una cobertura de metacrilato, como si la caja fuese de metacrilato, y son un poquito ms pesados, aunque su medida es la habitual. Desde hace pocos aos estn tambin los funko sodas, una lata en cuyo interior viene el muequito. Tambin una chapita con la tirada que hay, que es limitada y eso revaloriza la figura, claro. Cuando eres funatic del mes, Funko te enva lo que es el molde del que se hacen las figuras. Tengo dos, y esas s que son piezas ms exclusivas.

P.- Cmo funciona el tema de las licencias?

R.- Funko va comprando licencias de diferentes marcas y luego va generando los muecos. Si os fijis por ejemplo en este, que es el del Monstruo de las Galletas, el primer funko que me compr para m, dentro de la caja tiene escrito el nombre de Barrio Ssamo. Familias hay muchas: el conejito de Energizer, otra rama que es de anuncios, pelculas como hemos dicho de Marvel o de anime, como pueden ser las Tortugas Ninja, y segn va comprando licencias va generando muecos. Una de las pocas que no han sido capaces de conseguir es la de Super Mario, porque Nintendo tiene sus propias figuras y supongo que no les interesar. Comentar tambin que solo hay dos licencias que pueden tener el bobblehead, es decir, la cabeza que se mueve con un muelle que tiene por dentro, que son Marvel y Star Wars. Son las nicas que vers as. Por ejemplo, Batman, como es de DC, no puede. Su cabeza se gira, pero no se mueve.

Juan Jos
Juan Jos Lpez ensea el Monstruo de las Galletas, el primer funko de su coleccin.

P.- Aqu tambin existe la piratera?

R.- Hay mucha piratera, hay mucha copia, sobre todo que viene de China. Se suele dar en los funkos que son un poco ms antiguos y estn ms valorados. Es lo que se llama los Vaulted, que son los que ya no se fabrican. Y s, puedes encontrar en China copias que son muy realistas y a los que solo les cambian ciertos detalles, pero en vez de gastarte 300 euros en un mueco lo sacas por diez. Mira, tengo uno por aqu. Con esta aplicacin puedes ver el catlogo y precio estimado de los funkos. Mira, este King Leonidas est por 610 dlares. No tiene por qu ser real el precio, es una estimacin. Pues esta copia china que compr por ver cmo era y por curiosidad cuesta 10 dlares. Si os fijis, la nica diferencia es que la espada en vez de estar hacia adentro est hacia fuera. Funko intenta luchar contra la piratera poniendo dnde se ha fabricado, el nmero de matrcula, por decirlo as, que tiene el mueco, etc. Pero los piratas tambin acaban plagiando este tipo de cosas. Es una lucha continua.

P.- Cuntos funkos hay?

R.- A finales de 2022 haba unos 18.000, y como dato, el rcord de la persona que ms funkos tiene es de David Mebane, que tiene ms de 7.000 diferentes.

P.- Veo que ha matado a dos o tres funkos para hacerse a s mismo…

R.- Coges una cabeza que se parezca a ti y la pones en cuerpos que representen algo para ti. Por ejemplo, en mi caso de Toy Story o con una bola, porque tambin me gusta la fotografa de bolas. Podramos poner el tpico mensaje de que ningn funko ha sido daado en esta entrevista, pero s, coges dos diferentes, los despiezas y montas el que se parece a ti. En la propia tienda de Funko, hace un par de aos, sacaron la posibilidad de que te puedas confeccionar tu funko propio, con una serie de pelos, cabezas, cuerpos, accesorios… un funko pop personalizado, pero de momento es exclusivo de la tienda presencial.

P.- Y qu hace cuando vienen sus sobrinos?

R.- He establecido ciertas reglas para que no me las rompan. Mximo una figura a la vez y evitar las luchas entre ellos. Pero claro, al final para un nio es muy complicado…