El esqueleto del triceratops 'Big John', el más grande conocido, se exhibe en París antes de ser subastado |  Ciencias

El esqueleto del triceratops más grande conocido hasta la fecha se exhibe en París antes de salir a subasta el próximo mes. Los huesos de Juan grande, como se conoce a este gigante que vivió hace 66 millones de años en el territorio de lo que ahora es Estados Unidos, pueden alcanzar un precio de entre 1,2 y 15 millones de euros durante la licitación, según los cálculos de la casa de subastas parisina Giquello, que dice que ya tiene una docena de compradores potenciales en juego.

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Los 200 huesos que componen el esqueleto de Juan grande, más su enorme cráneo con dos cuernos, fueron descubiertos en 2014 durante una excavación en una llanura conocida como Hell Creek, en Dakota del Sur, en Estados Unidos, por el geólogo Walter W. Stein Bill, quien los trasladó para su limpieza y montaje a Trieste . En esta ciudad italiana fue restaurada por la casa Zoic, especializada en este tipo de trabajos, como el que hizo con el triceratops acantilado, que se exhibe en el Museo de Ciencias de Boston, y otro ejemplo que se encuentra en el Museo Nacional de Ciencias en Gwacheon, en Corea del Sur.

Un momento de ensamblar los huesos para su exhibición.
Un momento de ensamblar los huesos para su exhibición.CHRISTOPHE PETIT TESSON / EFE

Este enorme animal del Cretácico vivió y murió en una isla continental llamada Laramidia, que se extendía hacia el territorio que va desde la actual Alaska y México, separada por un mar interior del territorio de los Apalaches, otra isla continental que ocupaba lo que hoy es el este. costa de los Estados Unidos. A pesar de sus imponentes cráneos y los cuernos que lucían, los triceratops eran amables herbívoros de unos diez metros y medio de toneladas.

Juan grande Se distingue de sus compañeros desenterrados hasta ahora por el tamaño excepcional de su cráneo: 2,62 metros de largo por 2 metros de ancho. Los dos cuernos del animal miden 1,1 metros de largo y más de 30 centímetros de ancho en su base. La clasificación de este grupo de dinosaurios se dividió en dos clases muy diferentes: los casmosaurinos, con dos cuernos grandes sobre los ojos y uno más pequeño en el hocico (triceratops significa tres cuernos en la cara), y los centrosaurinos, con un cuerno grande. . en el hocico y dos muy pequeños en los ojos, que también se extinguieron antes que los casmosaurinos.

Pero el esqueleto del gran Juan no está completo. Falta el 40% de los huesos del cuerpo, mientras que el cráneo solo está completo en un 75%, como reconoce la firma que lo pone a la venta. A pesar de ello, la subasta ha generado grandes expectativas. El titular de la casa de subastas, Alexandre Giquello, ha asegurado que hay una decena de compradores potenciales. En octubre del año pasado se vendió por más de 3 millones de euros un inusual esqueleto de un alosaurio, uno de los dinosaurios más antiguos conocidos. Juan grande espere su precio ya subido y mostrado en Drouot Richelieu, donde descubrirá cuánto cuesta el 21 de octubre.

El esqueleto, justo antes del montaje.
El esqueleto, justo antes del montaje.CHRISTOPHE PETIT TESSON / EFE

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