El éxito de los talibanes pone a Pakistán en el espejo |  Internacional

Los líderes paquistaníes no han ocultado su alegría por el cambio de régimen en el vecino Afganistán. El primer ministro Imran Khan celebró que los afganos «rompieron las cadenas de la esclavitud». Las simpatías no son nuevas. Los servicios secretos paquistaníes han apoyado a los talibanes desde sus orígenes, aunque posteriormente también cooperaron con Estados Unidos en la lucha contra Al Qaeda. Pero el éxito de los islamistas radicales enfrenta a Pakistán con varios desafíos que amenazan con convertir esa satisfacción en problemas.

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El más evidente e inmediato es el éxodo de refugiados. A medio plazo, el triunfo de los talibanes puede provocar tensiones internas y externas para Pakistán, como las que ya vivió en la primera década de este siglo. En el interior, el posible efecto sobre sus propios talibanes, que ya han cuestionado al gobierno de Islamabad en el pasado. Fuera, el eventual reproche internacional, en la medida en que los fundamentalistas afganos vuelvan a sus viejas costumbres en su discriminación de las mujeres, el desprecio por los derechos humanos o el apoyo a otros islamistas violentos.

Pakistán siempre buscó en Kabul un gobierno afín que le diera profundidad estratégica contra India, rival con el que ha librado cuatro guerras desde la partición hasta la independencia del Reino Unido en 1947. Así, tras haber nutrido a grupos yihadistas en la disputada Cachemira, sus generales vieron la oportunidad de usar esa misma ideología para poner fin a la guerra civil de su vecino occidental y estabilizar la frontera común. Recibieron a millones de refugiados afganos desde la invasión soviética, 2.640 kilómetros de frontera común e importantes lazos tribales entre los habitantes de ambos lados.

El subproducto de esa política fue un movimiento talibán indígena (Tehreek-e-Taliban Pakistan, TTP) que se hizo fuerte en el noroeste del país, poniendo al gobierno de Islamabad bajo control. Desde entonces, las campañas militares, las medidas políticas para desarrollar áreas tribales (e incorporarlas a la ley federal) y algunas concesiones, habían reducido significativamente la amenaza. Ahora, los analistas temen que la llegada al poder de los talibanes afganos envalentone al TTP y otros grupos similares.

Las afinidades tribales también pueden viajar en la dirección opuesta. Aunque los talibanes afganos se presentan ahora como un movimiento de liberación nacional abierto al resto de las comunidades étnicas y religiosas, sus bases y sus líderes siguen siendo predominantemente pashtunes, al igual que buena parte de los paquistaníes que residen al otro lado de la frontera. Ni los nacionalistas pastunes del norte ni los separatistas baluches del sur reconocen esta demarcación, la llamada Línea Durand, trazada por los británicos en 1893.

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Desde que Estados Unidos derrocó a los talibanes en 2001, el yihadismo también se ha extendido fuera de la región. El impulso de moral que ha supuesto para otros grupos islamistas violentos y la posibilidad de que el nuevo régimen talibán sirva de retaguardia, alarma no solo a los países occidentales, sino también a importantes aliados de Pakistán como Arabia Saudí y China. Es previsible que tanto Riad como Beijing presionarán a Islamabad para que impida que los talibanes apoyen a los grupos yihadistas con objetivos fuera de las fronteras afganas.

A diferencia de cuando los talibanes tomaron el poder en 1996, Pakistán aún no ha decidido sobre un posible reconocimiento del grupo, que las Naciones Unidas describieron como terrorista en 1999. El día después de que la milicia ingresara a Kabul, el ministro oficial de información paquistaní, Fawad Chaudhry, afirmó que consultarán primero con las potencias regionales e internacionales. Islamabad, dijo, no contempla una «decisión unilateral».

Pakistán ya sufrió a finales del siglo pasado el peso de recibir varios millones de fugitivos de la invasión soviética y la guerra civil que desató. Hoy en día todavía alberga a 1,4 millones de los 2,7 millones de refugiados afganos registrados por la ONU. Además, se estima que otro millón de afganos residen ilegalmente en el país.

Por ahora, la decisión de Islamabad de no permitir la entrada al país sin una visa (o una tarjeta verde) ha evitado las multitudes que se produjeron en los puestos fronterizos de Torkham y Chaman en 2001 como resultado de la intervención de Estados Unidos. Ambos pasos ya habían aumentado las restricciones de movimiento debido a covid. Pero a la luz de las escenas en el aeropuerto de Kabul y el inminente cierre de las operaciones de evacuación de Estados Unidos, es previsible que muchos de los que quieran escapar del régimen talibán opten una vez más por rutas terrestres.

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