El fuego consume el oeste de Estados Unidos con un incendio de 140.000 hectáreas |  Clima y medio ambiente

Han pasado 13 días y el incendio Bootleg no deja de crecer. El fuego consume la parte sur del estado de Oregon, en el oeste de Estados Unidos. Más de 2.200 personas organizadas en diversas brigadas trabajan para combatir la quema, pero continúa su catastrófica trayectoria alimentada por el aire caliente que se eleva desde el sur y por los bosques secos y pastos que sirven de combustible gracias a meses de sequía y altas temperaturas. . El Bootleg ha sido un desastre desastroso para las zonas forestales, pero hasta ahora no ha dejado víctimas mortales a medida que avanza por zonas rurales y escasamente pobladas. Las autoridades colocaron al condado de Lake, que alberga a 7.000 personas, en alerta de evacuación para el martes.

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El Bootleg Fire ha quemado 140.000 hectáreas hasta el lunes por la noche, un área casi tan grande como la ciudad de Los Ángeles. Este enorme tamaño ha complicado el trabajo de las brigadas, que solo han podido contener el 30% y que tuvieron que interrumpir la lucha contra el fuego durante nueve días consecutivos por el comportamiento errático de las llamas. Más de 5.000 viviendas han estado en alerta, pero la labor de los bomberos ha provocado que se relajen las medidas de evacuación o incluso que la gente regrese a sus hogares. Las llamas han quemado 70 casas y un centenar de edificios como graneros y cobertizos, un número bajo en comparación con las pérdidas que otras temporadas de incendios han dejado en Oregon en años anteriores. La quema ahora se dirige hacia el norte y el este, dejando espesas columnas de humo durante el día y la noche.

El trabajo de los bomberos en este momento es limitar el daño que deja Bootleg. Las brigadas acorralan las llamas que saltan de las líneas principales y pueden crear un nuevo fuego. Uno de estos ya alcanzó los 10 kilómetros cuadrados de superficie. Bootleg está cerca de incorporar a su camino un incendio más pequeño, el Log, que lleva días consumiendo el noreste del bosque de Fremont, casi 500 kilómetros al sur de Portland, la ciudad más poblada del estado.

James Johnston, académico de la Universidad de Oregon y experto en este tipo de incendios, ha señalado que este es el cuarto incendio más grande del estado, el noveno más grande de Estados Unidos. El mayor, Long Draw, se registró en 2012 y consumió 226.000 hectáreas, un área mayor que la de Luxemburgo en Europa. El Biscuit quemó 200.000 hectáreas de parque nacional en 2002. El profesor aseguró a la agencia Associated Press que otros accidentes registrados entre 1600 y 1700, que su equipo ha reconstruido en su laboratorio, fueron tan grandes o más que el Bootleg. Las quemaduras de estas magnitudes suelen durar meses hasta que las lluvias de otoño o principios del invierno las extinguen.

Un padre y su hijo se abrazan cerca de una caravana donada después de que su casa se quemara en el Bootleg Fire cerca de Beatty, Oregon, el 19 de julio.
Un padre y su hijo se abrazan cerca de una caravana donada después de que su casa se quemara en el Bootleg Fire cerca de Beatty, Oregon, el 19 de julio.DAVID RYDER / Reuters

El pronóstico es demoledor para las próximas semanas, principalmente por las altas temperaturas y años de sequía que han afectado a la región. Al menos 16 incendios estaban activos hasta el lunes por la noche, en Oregón y California, incinerando casi 200.000 hectáreas según las autoridades del Centro de Coordinación del Noroeste. Montana tiene 18 más e Idaho 17. Más de 19,600 bomberos están combatiendo las llamas en 2021, un año en el que se espera que se supere el número histórico de incendios para 2020.

California, vecina al sur de Oregón, también observa con preocupación el avance del incendio de Tamarak, que se está moviendo rápidamente hacia el sur de la zona altamente turística del lago Tahoe. El incendio comenzó el 4 de julio, cuando un rayo cayó sobre un árbol solitario provocando un pequeño incendio pero rodeado por una barrera natural. Los bomberos de la zona lo dejaron para más tarde, ya que estaban ocupados apagando otros incendios en la región. Las condiciones y el aire cálido de los últimos días lo alimentaron. Para el 16 de julio ya era un desastre fuera de control: está contenido al 0% y ya ha quemado unas 10.000 hectáreas. Las autoridades estatales han pedido la evacuación de varias áreas del diminuto condado de Alpine, que apenas supera los 1.000 habitantes.

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