El número de muertos en las inundaciones en Alemania asciende ahora a 81 personas |  Internacional

Según la emisora ​​pública alemana ARD, el número de muertos en las graves inundaciones que asolaron el oeste de Alemania la madrugada del jueves ha aumentado a al menos 81, en lo que es la mayor pérdida de vidas en ese país debido a un desastre natural en décadas. En el distrito de Ahrweiler, al sur de Colonia, también hay unas 1.300 personas desaparecidas, anunciaron fuentes del gobierno local en su cuenta de Facebook. Las inundaciones también han afectado a regiones de Bélgica, donde otras seis personas han muerto a causa de las lluvias, Luxemburgo, los Países Bajos y el este de Francia.

Con un número tan alto de personas desaparecidas, las autoridades alemanas temen que el número de víctimas mortales «tenga que corregirse al alza», deploró un portavoz de la policía de Koblenz.

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Las redes de telefonía móvil se han derrumbado en algunas de las regiones afectadas por estas lluvias, las más abundantes en 24 horas según los registros. Esto evita que muchas personas conozcan el destino de sus seres queridos. Comunidades enteras han sido arrasadas, sus casas en ruinas, tras la crecida de los ríos que se llevaron con ellos parte de las ciudades y pueblos de los estados de Renania del Norte-Westfalia y Renania-Palatinado.

Este viernes por la mañana, varias casas se derrumbaron en Erftstadt, cerca de Colonia, después de ser golpeadas por las aguas el día anterior. Los equipos de rescate continuaban sus esfuerzos para ayudar a los residentes que habían regresado a algunas de estas casas a pesar de las advertencias de que no lo hicieran, dijo el gobierno del distrito de Colonia. Esta fuente oficial aseguró que muchas personas aún se encontraban en esas casas y otras estaban desaparecidas. Una fuga de gas aumentó aún más los esfuerzos de rescate de los equipos de rescate que intentaban acceder en bote a estos residentes atrapados en sus hogares.

Un embalse cerca de la frontera belga, el Rurtalsperre, se desbordó el jueves por la noche y otro, el Steinbachtalsperre, amenazó con hacerlo también. La tromba marina que cayó la noche del miércoles y durante la madrugada del jueves provocó el desborde de ríos, arrasó casas e inundó sótanos, donde algunas personas se ahogaron tras quedar atrapadas. Al menos 200.000 personas se quedaron sin electricidad el jueves y varias líneas ferroviarias y carreteras quedaron cortadas.

El ejército alemán ha asignado 900 soldados para colaborar en el rescate y búsqueda de personas desaparecidas en los dos estados afectados. En total, según el Ministerio del Interior alemán, hay 15.000 personas trabajando en tareas de rescate.

El agua arrasó con coches, casas e incluso calles enteras en los dos estados afectados de Alemania Occidental: Renania del Norte-Westfalia, el más poblado del país, con 18 millones de habitantes, y Renania-Palatinado (cuatro millones de habitantes). La policía de Koblenz ha establecido un número de teléfono para denunciar la desaparición de personas. Las imágenes grabadas con drones muestran pueblos enteros con las calles cubiertas de agua. Son las peores inundaciones en Alemania en décadas, más devastadoras incluso que las que azotaron el este del país en 2002.

La canciller Angela Merkel, en una visita oficial a Washington, calificó lo ocurrido el jueves como una «catástrofe» y dijo que estaba «conmocionada» al enterarse del alcance de la tragedia. «Es imposible describirlo con palabras», dijo en una breve aparición antes de reunirse con el presidente de Estados Unidos, Joe Biden. Merkel dijo que estaba en contacto con los líderes de los dos estados afectados; el ministro de Finanzas, Olaf Scholz, y el ministro del Interior, Horst Seehofer. El líder tenía previsto volar de regreso a Alemania en la madrugada de este viernes.

Está previsto que el parlamento de Renania del Norte-Westfalia celebre una reunión de emergencia el viernes. El ministro del Interior alemán, Horst Seehofer, dijo a la revista Spiegel que el gobierno federal brindará ayuda financiera a las regiones afectadas lo antes posible, decisión que el gobierno alemán tiene previsto aprobar el próximo miércoles.

En la vecina Bélgica, al menos otras seis personas habían muerto el jueves en ciudades cercanas a Lieja (este) debido a las lluvias torrenciales, según el diario. Le Soir. En los Países Bajos, las autoridades pidieron el jueves a unos 10.000 residentes de Maastricht que evacuaran sus hogares porque existía el peligro de que el río Mosa se desbordara al pasar por esta ciudad, informa. Isabel Ferrer.

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