El oro prohibido de Djokovic |  Juegos Olímpicos 2021

El 8 de agosto de 2016, cuando la noche ya se había apoderado de Río de Janeiro y Juan Martín del Potro saboreaba la victoria, Novak Djokovic abandonó la pista llorando, colapsado como nunca antes se le había visto. “Sin duda, esta es una de las derrotas más duras de mi carrera. No es la primera vez que pierdo, obviamente, pero los Juegos Olímpicos son algo completamente diferente, ¿sabes? Entonces, como hoy, el serbio era número uno. Solo había perdido cuatro partidos esa temporada y, contra todo pronóstico, perdió en la primera ronda ante el argentino renacido, que hace cuatro años le había privado del bronce olímpico en Londres. y confirmó, porque se conocen bien y son buenos amigos: «Sé lo importante que es este evento para Novak. Sé que quieres el oro».

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Afortunadamente para el serbio, Del Potro no competirá estos días en Tokio. «Y eso es un alivio para mí», bromeó Nole al aterrizar en la Villa Olímpica, vestido con orgullo con el chándal rojo, azul y blanco de su país, dispuesto a aprovechar la experiencia y, sobre todo, a lograr ese oro que resiste tanto. Coleccionista de récords de todo tipo, Djokovic (34) anhela el metal que remataría un récord abrumador. Ya lo sabes: todos los grandes, la Copa Davis, número uno. Sin embargo, porque así lo marca su propia cinta, hay un must marcado en rojo: le falta el laurel olímpico. En 2008 venció al estadounidense James Blake y ganó el bronce, pero la gloria se le resiste. Entonces, después de pensarlo bien con su equipo, empacó su maleta y finalmente desembarcó en Tokio.

“Era un dilema y tenía algunas dudas, pero decidí venir porque los Juegos son algo muy bonito. Son algo especial y es un privilegio formar parte del equipo por cuarta vez. Siempre represento a mi país, pero esta vez no estoy solo y eso te da alas para hacerlo mejor ”, dice después de haber defoliado la margarita durante el intervalo entre su triunfo en Wimbledon y el día 15, cuando confirmó su participación. En ese momento, Nole se mostró reacio a las restricciones y la prohibición de última hora de que los fanáticos pudieran estar en las gradas. Pero la historia pesa demasiado. Cerca, al alcance de la mano, en forma de posibilidad real, está el Grand Slam (ganando los cuatro Grandes Ligas el mismo año) y también el Golden Slam (el gran juego y los Juegos). Un gol demasiado delicioso.

«Mi admiración por Steffi [Graff, la única tenista que ha logrado el segundo hito mencionado] es máximo. Trabajé con su esposo hace cuatro años y la conocí. Nunca imaginé que alguien tuviera la más mínima posibilidad de igualar lo que ella hizo. [en el 88]Pero ahora tengo una opción y sueño con ella. Lo tomo con mucha precaución, paso a paso ”, dice el campeón de 20 majors, a la altura de Rafael Nadal y Roger Federer en ese récord. Ni unos ni otros, ni españoles ni suizos, competirán en Tokio, habiendo preferido reservarse para el US Open, que arranca el 30 de agosto.

Nadal, su último freno

“Sé que la historia está en juego, pero tengo que afrontar cosas así, con cautela y calma porque en el pasado mi juego sufría algunas distracciones. Estoy muy motivado. Este año he ganado los tres Grand Slams y tengo una buena sentimiento”, Se anticipa antes del estreno de este sábado (cuarto turno de la sesión que arranca a las 4.00, TVE y Eurosport) contra el boliviano Hugo Dellien.

En cualquier caso, Djokovic debe afrontar un hecho que plantea el desafío. A lo largo de su carrera, los Juegos son el escenario en el que ha obtenido la media más baja (69,2%) de victorias, lejos de los grandes (87,6%), los Masters (82%), los 500 (86,4%), los 250 ( 77,8%) o la Copa Davis (82,9%). «Roger y Rafa no están, y eso será extraño porque yo diría que en los últimos quince años no ha pasado mucho, pero Medvedev, Tsitsipas, Zverev, Rublev …», advierte cuando se le recuerda la lista. de dimisiones, en alerta porque el torneo olímpico suele esconder trampas y en su trazado aparecen rivales amenazadores que podrían ponerle en aprietos tras tres sets, como Struff, Davidovich o el propio Rublev en los cuartos.

Djokovic, durante su rueda de prensa en Tokio.
Djokovic, durante su rueda de prensa en Tokio.SERGIO PEREZ / Reuters

Sin embargo, la misma pregunta que se planteó a su llegada a Wimbledon, quién diablos podría detenerlo en el césped de Londres, vuelve a flotar en el ambiente de Tokio, donde parece difícil que un oponente le meta el diente al acelerarse. Detrás de una racha tan impresionante: 18 victorias consecutivas y plenas en los últimos tres eventos que ha disputado. Nadal, en la final de Roma, fue el último capaz de derrotarlo. Esta temporada, el balcánico suma 34 triunfos y solo se inclinó en la arena italiana ante el español, ante Aslan Karatsev en una desastrosa tarde en Belgrado y ante el británico Daniel Evans en la segunda ronda de Montecarlo.

«Si hay un favorito aquí, ese es él», coincide el asturiano Pablo Carreño. «Pero también es el rival a batir, así que tiene toda la presión sobre él», completa el gijón, que también entra en acción este sábado, ante la estadounidense Tennys Sandgren. “Todo se reduce a mi patriotismo y mi amor por Serbia”, enfatiza el número uno, que ya ha sido probado en el hormigón del Ariake Tennis Park, un lugar que guarda muy buenos recuerdos. Hace dos años conquistó el ATP 500 de Tokio en este escenario, aunque especificó antes de iniciar el planteamiento: «Era octubre y jugamos con quince grados menos de temperatura».

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