El presidente de Colombia saca a los militares a las calles para contener las protestas contra la reforma tributaria |  Internacional

El presidente de Colombia, Iván Duque, ha decidido sacar a los militares a las calles de las principales ciudades del país para contener las protestas contra la reforma tributaria. La intensidad de las manifestaciones se ha intensificado desde el miércoles, cuando se convocó un paro nacional, que ha tenido más seguimiento de lo esperado, ya que Colombia vive el peor momento de la pandemia. Este sábado 1 de mayo se registraron incidentes entre policías y manifestantes en las principales ciudades, con un saldo de más de 330 policías heridos y 249 detenidos acusados ​​de vandalismo. Cali es la fuente de mayor tensión. La policía confirmó que, desde que comenzó el paro convocado por los sindicatos y los movimientos sociales, se han producido 10 homicidios por causas que no se han precisado.

Entre las víctimas se encuentra un niño de 16 años. Ese menor podría ser el niño que aparece en un video golpeando a un policía motorizado. El agente, tras ser pateado, corre tras él y le dispara dos veces por la espalda. El director de Human Rights Watch para las Américas, José Miguel Vivanco, confirmó la veracidad del video en Twitter. Vivanco afirma estar recibiendo serias denuncias por abusos policiales por parte de la policía en Cali, la capital del departamento del Valle del Cauca. “La ciudad tiene todo el derecho a manifestarse y debe hacerlo de manera pacífica. La policía debe garantizar el respeto a los derechos humanos ”, agregó.

Duque está intentando llevar a cabo una reforma fiscal con la que pueda paliar el hueco que ha dejado la pandemia en la economía. El mandatario cuenta con el visto bueno de la mayoría de los expertos económicos para llevarlo a cabo, pero se ha encontrado con el rechazo de la oposición y buena parte de la sociedad. El viernes, el mandatario colombiano anunció en su programa diario de televisión que modificará el texto, ahora pendiente en el Congreso, para que el IVA se mantenga como está y no se amplíe la base imponible del impuesto a la renta, un claro guiño a la clase media. Aun así, miles de personas salieron a las calles a expresar su descontento por cuarto día consecutivo, que coincidió con el Día del Trabajo.

El paro convocado contra la reforma está teniendo más seguimiento del esperado, sobre todo porque se da en medio del peor momento de la pandemia. Políticos opuestos al presidente conservador Duque, como la alcaldesa de Bogotá, Claudia López, pidieron a la gente que no ocupe masivamente las calles debido a la crítica situación en la que se encuentran los hospitales en Colombia. La ocupación de las unidades de cuidados intensivos en las principales ciudades supera el 90%. La tercera ola de infecciones ha sido muy poderosa aquí. Sin embargo, la movilización ha sido masiva este sábado tras dos jornadas menos concurridas.

El anuncio de sacar a los militares a las calles tuvo una poderosa representación institucional, como si el presidente quisiera transmitir que la situación estaba bajo control. Duque hizo el anuncio desde la Casa de Nariño, el Palacio de Gobierno, acompañado de la vicepresidenta Marta Lucía Ramírez, el ministro del Interior, Daniel Palacios, y el comandante del Ejército, Eduardo Zapateiro.

Cientos de personas participan en una nueva jornada de protestas contra la reforma tributaria, mientras se conmemora el Día Internacional de los Trabajadores, este sábado en Cali (Colombia).
Cientos de personas participan en una nueva jornada de protestas contra la reforma tributaria, mientras se conmemora el Día Internacional de los Trabajadores, este sábado en Cali (Colombia). Ernesto Guzmán Jr / EFE

En su discurso, Duque utilizó un tono serio. «Quiero advertir a quienes, a través de la violencia, el vandalismo y el terrorismo, buscan intimidar a la sociedad y creen que a través de este mecanismo doblegarán las instituciones», dijo. Como comandante supremo de las Fuerzas Armadas, prosiguió, ha autorizado la figura de la asistencia militar en aquellos lugares donde se requiera, en coordinación con alcaldes y gobernadores.

Hasta ese momento, el Gobierno había guardado silencio sobre el número de civiles heridos en las manifestaciones y solo reconoció la existencia de una muerte. La decisión de militarizar las calles ha sido criticada desde sectores políticos opuestos a Duque, como el exministro de Salud y actual rector de la Universidad de los Andes, Alejandro Gaviria: “La militarización no es la salida. Nada resuelve. Traerá más muerte, destrucción y descontento ”, tuiteó el político, que aún no ha decidido si se presentará a la carrera presidencial el próximo año. El alcalde de Medellín, Daniel Quintero Calle, político independiente, ya ha dicho que no pedirá la ayuda de los soldados.

La jornada estuvo marcada por el tuit lanzado 24 horas antes por el expresidente Álvaro Uribe, mentor de Duque. Uribe escribió, cuando comenzaron a conocerse algunos enfrentamientos entre los manifestantes y las autoridades: «Apoyemos el derecho de soldados y policías a usar sus armas para defender su integridad y defender a las personas y bienes de la acción criminal del terrorismo vandálico». Su mensaje en Twitter fue inmediatamente interpretado por sus críticos como una incitación a la violencia. Horas después, la plataforma eliminó el mensaje por violar sus políticas de uso.

Desde entonces, la sombra de los abusos policiales o el vandalismo se cierne sobre las protestas. La chispa que iluminaba la pradera parecía faltar. El alcalde de Bogotá acusó a Uribe de haber desencadenado “literalmente” la tensión. “No permitiremos que masacren a nuestros jóvenes. Después de muchos esfuerzos logramos sacar el ESMAD (antidisturbios) de todos los puntos y garantizar el regreso a casa ”, escribió en Twitter por la noche. La mañana siguiente amaneció despejada. El alcalde dijo que en la capital se están llevando a cabo múltiples manifestaciones pacíficas, y solo algunas sufren disturbios en la movilidad y el transporte público.

El asunto cambió con el paso de las horas. A media tarde, anunció que grupos violentos atacaron negocios en el norte y el centro de la ciudad. La policía tuvo que intervenir. “Es lamentable que esto empañe una jornada de juventud y justa exigencia. La violencia y el vandalismo no resuelven nada, solo empeoran todo”, dijo.

Manifestantes ondean una bandera durante una protesta contra la reforma tributaria del gobierno del presidente Iván Duque en Bogotá, Colombia, el 1 de mayo de 2021. REUTERS / Luisa Gonzalez
Manifestantes ondean una bandera durante una protesta contra la reforma tributaria del gobierno del presidente Iván Duque en Bogotá, Colombia, el 1 de mayo de 2021. REUTERS / Luisa GonzalezLUISA GONZALEZ / Reuters

Los manifestantes, por la noche, llegaron a Cedritos, el barrio norte de Bogotá donde el presidente Duque tiene un departamento. Allí se desplegó la policía antidisturbios para detener la marcha, que avanzó golpeando ollas. Los agentes utilizaron gases lacrimógenos para dispersarse. Camiones y vehículos bloquearon los carriles para detener el tráfico. Tras estos incidentes, las autoridades locales informaron que 89 policías de la ciudad resultaron heridos, dos de ellos de gravedad. No se proporcionó el número de civiles heridos.

No fueron los únicos disturbios relevantes. En Barranquilla, en el Caribe, hubo enfrentamientos entre manifestantes y policías. En algunas imágenes se puede ver a los agentes dispersando a una multitud que arrojaba piedras y palos con cañones de agua. Lo mismo sucedió en Bucaramanga. En Manizales derribaron el busto de un político conservador y en Pasto la estatua de un héroe de la independencia.

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