El puente aéreo de dinero sucio de España a Gambia |  España

El vuelo VY7574 Barcelona-Banjul tiene dos colas de pasajeros. Uno para embarque y otro ante Aduana. Horas antes del despegue, decenas de viajeros con destino a la capital de Gambia esperan pacientemente su turno para declarar el dinero que llevan. Sacan de la riñonera un sobre lleno de billetes; el funcionario cuenta el dinero en la máquina; completan el documento de salida de moneda E1 y luego pasan al embarque.

Los inmigrantes gambianos asentados en toda Europa utilizan principalmente el avión para llevar dinero a su país desde España. “Antes de la pandemia, hubo momentos en que teníamos tantos viajeros en la oficina que el avión tuvo que retrasar su salida para esperarlos. Estamos hablando de 30 o 40 personas en una mañana ”, dice David Sánchez, jefe de Aduanas de El Prat. El vuelo de Barcelona es el único programado desde Europa continental a Banjul. Eso explica por qué los gambianos de otros países europeos aterrizan en El Prat para hacer el transbordo en Barcelona y llevar dinero a su país en el vuelo directo de Vueling.

En el vuelo del 31 de julio, quince pasajeros declararon moneda por valor de 255.885 euros. Muhamadou Darboe, de 50 años, es uno de ellos. Trabaja en una tienda de metales en Santa Coloma (Barcelona). Tiene un sobre con 11.500 euros. Dice que la mayor parte del dinero se lo han dado sus amigos gambianos en Cataluña, para dárselo a sus familiares en Gambia. «Cuando llegue a mi pueblo, Dembacunda, llamaré a la gente y pasarán por mi casa a recogerlo». Otros pasajeros ofrecieron diferentes razones para justificar los fondos que llevaban, desde financiar la peregrinación de un familiar a La Meca hasta construir una casa en su pueblo natal.

Si un viajero tiene más de diez mil euros en efectivo, tiene que declararlo en Aduana. Es un procedimiento obligatorio, que no está penalizado ni gravado. Gambia es el primer país de destino de las divisas que salen de España. El año 2019 superó una estadística que no ha parado de crecer durante la última década: 2.179 viajeros gambianos sacaron 73,4 millones de euros de nuestro país, según fuentes aduaneras. Ese monto no corresponde a la mala relación comercial entre los dos países. Exportamos a Gambia por valor de 23,5 millones de euros y las importaciones no llegan a los cuatro millones, según fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores. El segundo destino del dinero saliente de España es Alemania.

Las organizaciones internacionales en la lucha contra el blanqueo de capitales consideran a Gambia como un país de alto riesgo en términos de tráfico de drogas y medicamentos, tráfico de armas e inmigración ilegal. Los datos que manejan los investigadores sobre la salida de divisas de España a Gambia revelan la existencia de una estructura delictiva organizada, encargada de exportar dinero de origen presuntamente delictivo, asegura a EL PAÍS un alto funcionario de la Agencia Tributaria.

Interpol incide en la misma tesis. Un informe de 2018 sobre el crimen organizado en África Occidental concluye que «el movimiento físico de dinero a través de las fronteras internas de esa región o con otras áreas podría estar relacionado con las actividades del crimen organizado».

Doscientos mil euros en una maleta.  Foto: Sonsoles Meana
Doscientos mil euros en una maleta. Foto: Sonsoles Meana

Desde 2017, Aduanas ha realizado una serie de rastreos aleatorios en el vuelo de Barcelona. Los investigadores sospechan que una organización utiliza a estas personas como mensajeros de dinero. Las monedas no solo son originarias de España, sino que provienen de toda Europa. A mediados de la última década, Europol lanzó una alerta sobre este problema, a petición de las autoridades españolas. Los primeros en responder fueron Alemania, Francia, Suiza y Finlandia. En esos países, los viajeros de Gambia también detectaron una sorprendente salida de dinero.

Yundum es el único aeropuerto que tiene Gambia. Está a medio camino entre la capital, Banjul, y la playa de Serrekunda, el buque insignia del turismo internacional en África Occidental. En 2019 recibió 619.000 visitantes, según el Banco Mundial.

La terminal aérea, renovada hace tres años, tiene un aspecto impecable. La primera temporada turística después de la pandemia está a las puertas y los controles de covid son rigurosos. La oficina del jefe de policía del aeropuerto, Pamodou Manka, es sencilla. Ordenador sobre la mesa y estufa en el suelo preparando tallado, té de Gambia. En la oficina de al lado, sus compañeros interrogan a dos pasajeros del vuelo de Barcelona del 28 de agosto. Entre ellos llevan 152.000 euros encima. “Estas dos personas tenían documentación en español que acreditaba que son los dueños del dinero. ¿Qué podemos hacer? Manka se pregunta. “Alegan que el dinero es de amigos y conocidos en España para dárselo a sus familiares. No tenemos más remedio que creerles porque no están haciendo nada ilegal aquí. Ojalá las autoridades españolas investiguen el origen de la dinero antes de entregarles un certificado que avale su propiedad. Tendrían que endurecer las medidas de control del dinero que va a África ”.

A finales de julio, la Policía interceptó a un viajero gambiano con 200.000 euros en un vuelo procedente de Casablanca. Incapaces de justificar su propiedad, fueron requisados. Los servicios secretos de Gambia están atentos al terrorismo yihadista, a pesar de que no ha habido ataques en el país. “El dinero que entra por el aeropuerto puede ser para radicalizar a la gente, pero también puede provenir del narcotráfico y el crimen organizado. Ahora mismo no tenemos más información al respecto, pero hemos comenzado a estar al tanto ”, concluye Manka.

Gambia es un pequeño país de África Occidental con 2,3 millones de habitantes. Es como una isla rodeada por el Océano Atlántico al oeste y Senegal en el resto de los puntos cardinales. Las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley se enorgullecen de sus bajas tasas de criminalidad. El siempre peligroso negocio de comprar y vender oro en África es un buen ejemplo. Los intermediarios y compradores de este mineral han encontrado en Gambia un refugio seguro para sus negocios. Luis M., de 50 años, ha pasado años recorriendo las minas artesanales del norte de Ghana para comprar oro. Ahora se ha asentado en Gambia. “En los países productores de oro de África Occidental, como Malí, Burkina Faso o Ghana, es muy peligroso hacer negocios porque se corre el riesgo de que lo roben antes de llegar al aeropuerto. Es por eso que muchos intermediarios han venido a Gambia para realizar las transacciones. Aquí tienes la seguridad de que nadie te lo va a robar ”.

La policía afirma que tiene la delincuencia bajo control, pero reconoce que existe una red de delincuencia organizada en Gambia repartida por varios países europeos. «A principios de año permitimos la extradición de 24 criminales gambianos que cumplían condena en Alemania», dice el inspector Manka.

La aparente pax de Gambia tiene un agujero en la puerta trasera. El puerto de Banjul, el motor económico del país, es un hervidero de delincuencia en torno al contrabando. A su alrededor ha crecido una ciudad informal: puestos callejeros; casas de cambio gestionadas por ciudadanos mauritanos; albergues sucios por una noche; prostitución, estafadores y camioneros esperando para cargar y partir.

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Grupos de contrabandistas han echado sus redes en el puerto. Todo, desde escondites de cocaína hasta autos robados, entra en los contenedores. Interpol tiene sus oficinas en el cuarto piso de la comisaría central de policía. Desde la oficina del jefe, Sulayman Gaye, se puede ver la descarga de los cargueros. Lo que lo mantiene despierto es el contrabando de vehículos de alta gama, robados en Europa, que ingresan en contenedores por el puerto. “Ahora mismo estamos en medio de un operativo contra este tráfico. Hemos incautado más de veinte coches robados en Francia y tenemos que devolverlos a ese país. Este verano ya hemos enviado algunos. Antes que esos coches entraran por Dakar (Senegal) ”, dice el inspector Gaye. «Vamos a abordar el problema porque me van a autorizar a meter a cinco de los míos en el puerto y esto se va a acabar», dice con orgullo.

Los carteles colombianos de la cocaína también se han infiltrado en el puerto. La Policía ya ha descubierto varios contenedores llenos de droga. Lo que entra tiene que salir. Bien lo sabe un empresario, que se dedica a enviar contenedores de pescado a España. No quiere dar su nombre. Asegura que las mafias se han ofrecido a enviarle drogas a nuestro país. “En la primera reunión me dijeron que querían comprar pulpo y enviarlo a Galicia. En el segundo y último encuentro me ofrecieron traerme un regalo, cinco o mil kilos de coca. Lo dejé ahí ”, dice resignado.

La comunidad de Gambia en España, unas 25.000 personas, es la más numerosa de la diáspora. Se concentra en Cataluña y Aragón. Trabajan principalmente en agricultura, construcción y mataderos en Lleida y Zaragoza. La economía del país está polarizada entre los que vienen y los que se van. Las remesas de los emigrantes son la principal fuente de ingresos, entre el 15% y el 20% del PIB. La segunda fuente es el turismo, disminuido por el control de los operadores turísticos internacionales. Las migajas de la moneda se dejan a los llamados bombarderos, los jóvenes locales que ofrecen sexo pagado a mujeres occidentales en los hoteles de lujo de Serrekunda.

La mayor parte del negocio de transferencias de dinero en España está en manos de tres grandes empresas: Ría, Western Union y Money Gram. Este último ha experimentado un aumento notable de los envíos a Gambia. En julio realizaron 2.500 remesas, a una media de 168 euros cada una. “África occidental está muy poco bancarizada. Hay que ser competitivo, por eso entregamos el dinero al destinatario en los lugares más inimaginables: supermercados, estancos, gasolineras, peluquerías y ahora el boom está en el propio móvil ”, dice Ernesto López, vicepresidente de Money Gram. Rápido.

Enviar 3.000 euros a un pueblo aislado aguas arriba del río Gambié, en la frontera norte con Senegal, cuesta menos de 5 euros. La familia del inmigrante de Gambia tiene el dinero casi en tiempo real. Es el monto máximo con el que operan las empresas de remesas en España. Para enviar más de 3.000 euros, se necesita la colaboración de bancos convencionales y no tienen sucursales en los pueblos de la selva.

Los pasajeros de Vueling dicen que los sobres contienen dinero de inmigración para ayudar a sus familias. La otra versión la dan los investigadores, que tienen un nombre propio para los mensajeros, los llaman pitufos y sospechan que también tienen un oficio criminal: lavar el dinero negro de las organizaciones criminales.

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