El refugio surrealista de Leonora Carrington en México

«Las casas son como cuerpos», escribió la artista Leonora Carrington en su novela La bocina acústica. «Nos adherimos a sus paredes, sus techos y sus objetos, así como a nuestros hígados, esqueletos y torrente sanguíneo». El que habla no es Carrington sino un personaje llamado Marion, una mujer de 99 años que teme que sus familiares la envíen a un asilo de ancianos, y se preocupa por sus gatos o su gallina si la sacan de su casa. «La separación de estos seres y objetos familiares fue la muerte misma», dice angustiada.

Leonora Carrington, conocida por sus pinturas y esculturas surrealistas, falleció hace 10 años a la edad de 94 años, y vivió más de 60 años en la misma casa: una casa de tres pisos en la calle Chihuahua de la Colonia Roma, en la Ciudad de México. . «Quiero que me dejes la casa, porque quiero hacer un museo tuyo, de tu obra», pidió antes de que falleciera su hijo, Pablo Weisz. En ese lugar realizó casi toda su escritura, escultura y pintura, además de criar a sus dos hijos y compartir con su marido, el fotógrafo húngaro Émerico Weisz. «Para mí este es un lugar sagrado», dice Pablo, quien desde entonces se ha comprometido a buscar la institución que pueda convertir este refugio íntimo en un museo.

La cocina era uno de los espacios favoritos de Leonora Carrington.
La cocina era uno de los espacios favoritos de Leonora Carrington.Hector guerrero

Diez años después de la muerte de Carrington, el museo está casi listo. En 2017, la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM) adquirió la casa y al año siguiente comenzó a hacer las reparaciones necesarias para que el lugar pudiera recibir turistas y albergar más de 8.000 objetos del artista -la UAM invirtió cinco millones de pesos en el proyecto-. . Ahora solo están a la espera del visto bueno de la universidad para poder abrir al público en los próximos meses (ya se pueden ver algunas partes de la casa de forma virtual).

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Como la famosa Casa Azul de Frida Kahlo en Coyoacán, la casa de Carrington puede ser visitada habitación por habitación por espectadores que quieran encontrar a la artista en la memoria de sus objetos, o en sus criaturas. Su hijo Pablo donó al museo 45 esculturas, míticas figuras antropomorfas que ahora se encuentran distribuidas en cada una de las salas. “La idea es que la gente sienta que las criaturas están dentro de la casa”, dice Alejandra Osorio, profesora de la UAM y directora del proyecto.

En el comedor de la planta baja, la primera escultura a saludar es una madre cocodrilo de bronce, con pequeñas lagartijas en su espalda, llamada Madre siempre tiene la razón (La madre siempre tiene razón). Su sabiduría maternal va acompañada de un Gato sin botas, un cerdo blanco con alas de ángel listo para volar, y la foto de la mascota de Carrington antes de morir: un canino largo de pelo blanco llamado Yeti.

"Mujer, con, paloma"  en el jardín principal.
«Mujer con paloma» en el jardín principal. Hector guerrero

«Tratamos de respetar los espacios como los recibimos», dice Alejandra Osorio. «Como vivió aquí por más de 60 años, tenía tres estudios diferentes, cambió la cocina, la tenía arriba y abajo en la casa, y también hubo muchos cambios en las habitaciones».

La cocina actual en la planta baja la vigila. Nigrum, la escultura de un gato de patas alargadas que mira con cautela al lado del lavavajillas. Echa un vistazo a las ollas viejas de la artista, las especias que solía cocinar o algunas postales pegadas a los gabinetes con fotos de la realeza del Reino Unido: Carrington nació en Inglaterra en 1917 pero abandonó el país en la década de 1930 cuando se mudó a Francia con el artista surrealista. Max Ernst–. Durante la Segunda Guerra Mundial, escapó a México en 1942 y nunca volvió a vivir en el viejo continente.

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«Prefiero no comer carne», dice Carrington, mientras fuma en la mesa en el centro de su cocina, en un viejo video del director de cine Arturo Ripstein. «No me gusta la idea de comerme a otros animales». Amante de perros, pájaros o gatos, las criaturas no solo fueron inspiración en sus pinturas o esculturas, sino que siempre cuidó de varias mascotas en la casa. Para los gatos, una de sus mascotas favoritas, hizo agujeros en la esquina inferior de las puertas de la casa para que pudieran moverse por la casa sin problema. «No se debe confiar en las personas mayores de siete o menores de setenta, a menos que sean gatos», escribe Carrington en La bocina acústica.

Como otras casas en el barrio de Roma, Carrington’s tiene patios internos. En la planta baja plantó un jacarandá que ahora es más alto que la casa, y que se acompaña de las esculturas de Ciego, la Mujer, con, paloma y un banco con forma de cocodrilo que Alejandra Osorio instaló allí casi como una trampa. «A ver si los turistas se atreven a sentarse, porque pueden tocarlo», dice.

La escultura  "Barco Cuervo" en la parte alta de la residencia.
La escultura «Barca de Cuervos» en la parte superior de la residencia.Hector guerrero

Más tesoros se encuentran en el siguiente piso, donde está la sala de estar, el estudio, su dormitorio, el cuarto oscuro de su esposo, o una pequeña habitación con cientos de libros y la máquina de escribir donde ella escribía. La bocina acústica. «Lo que queremos es que esto también sea un lugar para la investigación», dice Osorio. «Aquí hay un archivo enorme con sus libros, con sus fotos, con sus bocetos, con sus diarios, incluso con su historial médico», agrega en el salón de la casa, donde además de los libros se encuentra la figura de un mujer con cabeza de pájaroEl Palmista). En un rincón cuelga la réplica de su famoso cuadro, Y luego vimos a la hija y al minotauro, cuyo original cuelga en un rincón del Museo de Arte Moderno de Nueva York.

«El trabajo real se hace cuando estás solo, en tu estudio», dice Carrington en un antiguo documental de la BBC, sentado en el estudio de la casa, una habitación iluminada por la luz del segundo patio interior. “Primero es algo que sientes, luego se convierte en algo que puedes ver y luego se convierte en algo que puedes hacer. Es como cocinar, pero cocinar tampoco es muy fácil ”.

El polo magnético de atracción en esa casa es el estudio de Carrington, un taller iluminado por la luz del patio interior y en el que se pueden ver los pinceles que usaba, decenas de frascos con pintura de diferentes colores, su caballete, su delantal para rostro un lienzo sin color. «No creo que uno pinte para alguien», dijo el pintor en el 96 al diario. El dia. La pintura, dijo, es más «una necesidad de conectarse con las partes invisibles, los lugares invisibles de la psique humana».

Lo invisible en el estudio es todo lo que pasó antes de que ella llegara: la academia de pintura de Londres a la que la enviaron sus padres cuando tenía 19 años; su huida a Europa con Max Ernst y su trabajo con los surrealistas dos años después; su rechazo a este movimiento por no considerarla artista y querer enmarcarla como otra femme-enfant de André Breton; su terrible depresión después de que Ernst fuera capturado por los nazis; su escape a Nueva York y luego a México durante la Segunda Guerra Mundial. En México, escribió Elena Poniatowska cuando murió su amiga, Carrington eligió una vida “lejos de amplificadores de sonido e imágenes ajenas a su aislamiento. Su casa fue finalmente un retiro y su soledad fue voluntaria ”.

Vista del estudio de Leonora Carrington.
Vista del estudio de Leonora Carrington.Hector guerrero

En La bocina acústicaMarion, la mujer de 99 años, tiene una habitación en la casa que da a un hermoso patio donde puede «disfrutar de las estrellas por la noche o del sol por la mañana». Ha estado fuera de Inglaterra durante 50 años y se pregunta si debería regresar. «Debe haber un hechizo pegajoso que me retiene aquí», dice sobre su refugio en este lado del Atlántico. Se sentía «como una mosca pegada al papel matamoscas». Ahora, en el museo, es imposible leer esas frases y no imaginar a Leonora Carrington saliendo a su propio patio interior, entre mascotas, plantas y criaturas fantásticas, a mirar las estrellas de noche en la casa que fue su refugio por más de 60 años en la colonia romaní.

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