El Vaticano se sienta en el banquillo por los excesos económicos de una década |  Internacional
El cardenal Giovanni Angelo Becciu, en una foto de junio de 2018.
El cardenal Giovanni Angelo Becciu, en una foto de junio de 2018.ANDREAS SOLARO / AFP

El Vaticano sentará en el banquillo este martes una parte de los excesos económicos y financieros de los últimos diez años. El tribunal presidido por el ex juez antimafia Giuseppe Pignatone juzgará a un grupo de diez acusados, incluido, por primera vez, un cardenal. Giovanni Angelo Becciu, que fue número dos en la poderosa Secretaría de Estado vaticana, es el imputado más importante en un proceso histórico que intentará depurar responsabilidades en un «sistema podrido y depredador», según el fiscal responsable de la investigación, a través de que los fondos de caridad se utilizaron para inversiones opacas, como la compra en 2015 de un lujoso edificio de 17.000 metros cuadrados en el elegante distrito londinense de Chelsea. La Fiscalía vaticana que preside Gian Piero Milano considera que la supuesta trama llevó a cabo una gestión paralela de las finanzas del Vaticano durante una década y atribuye a los acusados ​​los delitos de estafa, blanqueo de capitales, malversación y corrupción. Ocurre justo en el momento en el que la Santa Sede intenta mostrar transparencia haciendo pública parte de sus cuentas y el agujero de 273 millones de euros que acumula desde 2016. El caso también permite descifrar algunas de las grandes luchas de poder en Roma en el las ultimas veces.

Cualquiera que quiera hacer carrera en el Vaticano busca estar cerca del Papa. Pero la mayoría también sabe que conviene no estar demasiado para no acabar ardiendo. El sardo Angelo Becciu (73 años), suplente del secretario de Estado en tiempos de Ratzinger y Francisco, quizás el mejor y más astuto fontanero que ha tenido la Santa Sede en décadas, fue durante años uno de los hombres de mayor confianza de la actualidad. Pontífice. «El único que le decía cosas a la cara cuando no estaba de acuerdo», recuerda una persona que lo conoce bien. Becciu era el tipo de alto rango que sabía todo sobre casi todos, pero del que casi nadie sabía nada, la investigación del caso ahora se sostiene. Es extraño, sin embargo, que nadie estuviera al tanto en la Secretaría de Estado, empezando por su jefe, Pietro Parolin, de todo lo que ahora se está acusando.

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El 24 de septiembre, cuando descansaba en su apartamento del palacio del antiguo Santo Oficio, Becciu recibió una llamada del Papa para convocarlo urgentemente. Salió corriendo, caminó los 400 metros que lo separaban de Santa Marta, la residencia intramuros del Papa, y escuchó con sorpresa cómo Francisco le pedía explicaciones sobre supuestos casos de corrupción y trato favorable a familiares, encargando y pagando trabajos para distintas nunciaturas. Volaron chispas. El Papa no quedó convencido de su respuesta y sin más reflexión le pidió que renunciara a sus derechos cardinales -algo solo ha sucedido tres veces en 120 años y eso, de facto, lo convierte en un simple sacerdote vestido de rojo- y la titularidad de su dicasterio. .

Giovanni Angelo Becciu, René Brülhart, Tommaso di Ruzza, Raffaele Mincione, acusados ​​en el juicio que comienza este martes.
Giovanni Angelo Becciu, René Brülhart, Tommaso di Ruzza, Raffaele Mincione, acusados ​​en el juicio que comienza este martes.REUTERS / GETTY

El departamento de comunicación de la Santa Sede no dio una sola explicación y esperó a que los cuervos, con las tradicionales filtraciones del Vaticano, devoraran al prelado. Entonces se empezaron a conocer algunos aspectos de un caso que marcarán para bien o para mal la reputación de los tribunales de la Santa Sede y su capacidad para mantener en orden el patio trasero de la casa.

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La causa central del juicio que comienza este martes -por su tamaño tendrá que celebrarse en una gran sala de los Museos Vaticanos- es la venta del inmueble en Londres, que Becciu autorizó, costó alrededor de 300 millones de euros y se llevó a cabo. a través de una serie de intermediarios que cobraban comisiones millonarias y que se reservaban el poder de bloquear futuros movimientos a pesar de que prácticamente no habían aportado capital. La operación se realizó con fondos del Óbolo de San Pedro, teóricamente destinados a costear las obras benéficas de la Santa Sede. No fue la primera vez. Y Becciu lo autorizó.

El cardenal se ocupó de los asuntos más delicados de la Secretaría de Estado de 2013 a 2018 y se ocupó de los mayores escándalos del siglo XX, como los casos conocidos como Vatileaks o la histórica renuncia de Benedicto XVI. Su poder era casi ilimitado, tenía acceso a todos los secretos vaticanos y aparecía, hasta septiembre pasado, en todas las piscinas como papable en el próximo cónclave. El sector italiano hace tiempo que reclama el regreso de uno de los suyos a la silla de Pedro. Y Becciu encajaba. Por ello, la sombra de los tradicionales juegos de poder de la Santa Sede pesa también sobre este juicio, que ya liquidó en este pontificado a los presidentes del Banco Vaticano, auditores e incluso a un poderoso ministro de Hacienda (George Pell, acusado y luego absuelto). . en Australia por delitos de pedofilia).

Una extensa investigación que comenzó hace dos años recopilada en unas 29.000 páginas permitió determinar que la actividad de los imputados supuestamente supuso «pérdidas considerables para las finanzas». [entre 73 y 166 millones]”, Según Nunzio Gallantino, presidente de APSA, la organización que gestiona los edificios del Vaticano. Además, señala la acusación, los imputados también utilizaron los recursos destinados a la caridad personal del Papa para sus presuntos delitos. La investigación del caso ha pasado por Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido, Jersey, Luxemburgo, Eslovenia o Suiza.

El tribunal está integrado por personal eclesiástico y laico de la Secretaría de Estado, la sala de máquinas del Vaticano, como Mauro Carliono, secretario de Becciu, también acusado de espionaje, o el histórico banquero vaticano Enrico Crasso. Pero también por cifras de la entonces Autoridad de Información Financiera y figuras externas, activas en el mundo de las finanzas.

El cartel lo completa una misteriosa mujer de 49 años, Cecilia Marogna, presunta experta en relaciones internacionales, a quien Becciu presuntamente transfirió hasta 600.000 euros en fondos reservados para llevar a cabo misiones diplomáticas secretas y proteger nunciaturas en zonas de riesgo. Pero parte de ese dinero se gastó en artículos de lujo como bolsos de Prada o un sillón de 12.000 euros, según admitió ella misma. Marogna, de origen sardo, como el cardenal, nunca lo ocultó: «Quizás el bolso era para la esposa de un amigo nigeriano que podía hablar con el presidente de Burkina Faso». Ese dinero formaba parte de sus honorarios y lo gastaba como quería, defendía: «No soy misionera, no trabajo gratis». Casi ninguno de los involucrados lo hizo.

La operación londinense permitió la entrada de una serie de comisionistas, como Raffaele Mincione, propietario de un fondo de inversión luxemburgués, que se aprovechó del tradicional analfabetismo financiero de los empleados del Vaticano. Una vez descubierto el desastre y para deshacerse de Mincione, se eligió como nuevo intermediario a Gianluigi Torzi, un corredor que negoció la salida de su antecesor, indemnizándolo con 40 millones de libras esterlinas (46,8 millones de euros) y modificando el acuerdo financiero de el Vaticano para finalmente convertirse en el único propietario del edificio. Pero Torzi, quien fue contratado por el sucesor de Becciu (el venezolano Edgar Peña Parra), tomó el control de la propiedad del Vaticano (a través de acciones con derecho a voto) y luego supuestamente extorsionó al Secretario de Estado por 15 millones. euros por su salida, según el texto de la acusación del tribunal penal.

La guinda del pastel es que los fondos destinados a la causa en proceso proceden del Óbolo de San Pedro, el instrumento que canaliza las donaciones de todas las iglesias del mundo a la Santa Sede y que, teóricamente, se destinan a la caridad. Se recauda cada 29 de junio (unos 600 millones de euros). Fueron gestionados desde la Secretaría de Estado -el Papa ya privó a este departamento de estas funciones- y muchos, como el propio Becciu, defienden que se invierta en otras actividades para que su valor no disminuya. En realidad, solo el 10% de ese dinero se destina a obras benéficas, el resto se destina a sufragar los gastos de la Curia romana, nunciaturas, comunicación e incluso tribunales eclesiásticos. Sin embargo, esta vez, terminaron enterrados bajo los ladrillos de un edificio en Londres y en manos de comisionistas, espías y fondos de inversión.

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