Elecciones Chile: La primera elección democrática de gobernadores cambia la estructura política de Chile |  Internacional
Dos trabajadores del Servicio Electoral de Chile (Servel) instalan carteles de orientación para electores en el Colegio Providencia, uno de los centros habilitados para las elecciones del 15 y 16 de mayo.
Dos trabajadores del Servicio Electoral de Chile (Servel) instalan carteles de orientación para electores en el Colegio Providencia, uno de los centros habilitados para las elecciones del 15 y 16 de mayo.Alberto Valdés / EFE

Los chilenos nunca han elegido a sus líderes regionales en las urnas, hasta ahora designados por el Ejecutivo durante décadas. Es uno de los dos países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), junto con Turquía, que no elige autoridades intermedias, como lo hacen, por ejemplo, Argentina, Brasil o Perú. Lo que ocurrirá este fin de semana será histórico: por primera vez, los ciudadanos acudirán a las urnas para elegir democráticamente a los gobernadores de las 16 regiones del país, incluida la Metropolitana, de Santiago de Chile, donde viven siete de los 18 millones de habitantes. del país sudamericano.

Son 90 los candidatos que aspiran a llegar al poder en una elección trascendente que, sin embargo, se ve ensombrecida por elecciones múltiples donde 14,9 millones de ciudadanos están facultados para elegir, en paralelo, a los redactores de una nueva Constitución y a las autoridades municipales.

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«En Chile hemos normalizado esta anomalía», explica Egon Montecinos, politólogo y académico de la Universidad Austral con sede en Valdivia, a unos 850 kilómetros al sur de Santiago de Chile. «El centralismo ha capturado a la élite política, en general, durante décadas», agrega el autor de Centralismo y descentralización en Chile. El investigador asegura que a partir de este fin de semana –las elecciones se realizarán sábado y domingo–, “por primera vez en Chile tendremos una autoridad regional que representará a los habitantes de las respectivas regiones; y las regiones, por primera vez, se van a transformar en unidades políticas ”.

Desde el siglo XIX prevalece una concepción conservadora y centralista de la organización en Chile. A principios de los noventa, con la democracia recién recuperada tras la dictadura de Augusto Pinochet, se promulgó una ley que instaló la figura del alcalde regional. Actualmente, tiene dos funciones: representar al Presidente de la República en cada una de las 16 regiones del país -es el presidente quien lo nombra- y presidir el gobierno regional autónomo, integrado por consejeros regionales elegidos por el pueblo. , la estructura administrativa del organismo y los representantes de cada uno de los ministerios. En el segundo gobierno de Michelle Bachelet (2014-2018), sin embargo, el Parlamento aprobó una reforma que elimina al alcalde. Su figura se dividió en dos: la del gobernador regional electo, que vota por primera vez este fin de semana, y la del delegado presidencial, que seguirá siendo el representante del presidente en el territorio.

“La propuesta original de Bachelet era elegir al alcalde con todo lo que implica, menos el control de la policía. Pero ni la izquierda ni la derecha en Chile tenían la convicción de apoyar el proyecto, porque implica perder el poder y el control. El progresismo chileno de izquierda y el conservadurismo de derecha en esta materia son socios estratégicos ”, asegura Montecinos sobre la figura de delegado presidencial que emergerá en Chile junto a la del gobernador. El académico, que fue alcalde de Bachelet entre 2014 y 2017 en la sureña región de Los Ríos, asegura que la elección de este fin de semana será «muy relevante» y genera «grandes expectativas» en el 60% de la población que no vive en Santiago. , a pesar de las cuestiones pendientes.

Desigualdad territorial

Entre las inequidades en Chile, que son múltiples y sistémicas, está la territorial. Es difícil vivir fuera de Santiago de Chile y, más aún, fuera de las grandes capitales regionales, sobre todo teniendo en cuenta que el país tiene una geografía compleja. El Estado está centralizado, pero también el sector privado, con sus grandes empresas.

El sociólogo Rodrigo Márquez, quien fue uno de los fundadores del Informe de Desarrollo Humano del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), ha estado vinculado a la discusión sobre descentralización durante 20 años y coincide en que la élite chilena en su conjunto, ha resistido sistemáticamente “la centenaria tradición centralista chilena”, que ha generado múltiples tensiones entre las provincias y Santiago en su historia. Para el investigador, que ha observado a lo largo del tiempo los reclamos de personas que viven fuera de la capital, la posibilidad de elegir gobernadores «cambia una regla muy importante del ejercicio del poder en Chile», aunque aún falta concienciar sobre la importancia que tiene estas elecciones tendrán para sus respectivas regiones. La centralización histórica, dice Márquez, tiene un impacto directo en la ciudadanía: “En su día a día, las personas sufren las consecuencias de este centralismo. En sus proyectos de vida, en lo que quieren o pueden hacer, en las desigualdades que tienen que vivir ”.

Si bien hoy las regiones están más cerca del «ideal de modernidad que siempre representó Santiago, en términos de acceso al consumo o la tecnología», las mayores inequidades se observan en aspectos cruciales como la salud, la educación y los ingresos económicos. Señala Márquez. El acceso a médicos especialistas y una atención de alta complejidad es diferente entre la capital y el resto del país. “La disponibilidad de médicos especialistas es marcadamente alta en la Región Metropolitana en comparación con otras regiones, como Maule o Tarapacá. La importancia relativa de los sistemas de salud público y privado también es desigual, por lo que si en la Región Metropolitana en 2015 el 76% de la atención médica especializada se brindó a través del sistema privado, en la Región de Aysén esta cifra alcanzó solo el 8% ”, indica el Informe del PNUD Desigualdad regional en Chile, publicado en 2018.

Montecinos lo ejemplifica: “Escojamos dos familias tipo chilena, con un ingreso promedio de $ 500, que viven respectivamente en Santiago y en Liquiñe, en las estribaciones de la región de Los Ríos. Supongamos que en pleno invierno, por ejemplo, un niño no respira a las cinco de la mañana. Los desesperados padres de Santiago lo llevan al hospital y le salvan la vida. El niño Liquiñe, sin embargo, puede morir ”. El politólogo lo llama “disparidad territorial”: “Importa dónde naces y dónde vives. Si eres pobre, importa aún más. La pobreza, cuando cambia de territorio, se vuelve mucho más dispar ”.

Chile ha definido que, si no llega a más del 50% del apoyo este fin de semana -es el primer país latinoamericano en programar elecciones en dos días, debido a la pandemia- habrá una segunda vuelta en la elección de gobernadores. el 13 de junio. Asumirán sus funciones el próximo 14 de julio. Si bien estas múltiples elecciones en Chile están marcadas por la incertidumbre, algunas proyecciones indican que la derecha gobernante de Sebastián Piñera no se quedaría con los principales gobiernos, porque no han puesto sus fichas en esta elección. Pero será un gran bolsillo electoral de cara a las elecciones presidenciales y parlamentarias de noviembre. Quien gane el gobierno de Santiago, por ejemplo, se convertirá en la segunda autoridad electa con mayor número de votantes, después del Presidente de la República. En Valparaíso y Concepción, las otras dos grandes regiones en tamaño, también se convertirán en autoridades con alta visibilidad.

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