Elecciones en Chile: ¿Por qué no va a votar el 80% de los chilenos?  |  Internacional
Los trabajadores cuentan los votos en un colegio electoral de la comuna de San Bernardo, en Santiago, el 13 de junio.
Los trabajadores cuentan los votos en un colegio electoral de la comuna de San Bernardo, en Santiago, el 13 de junio.Elvis González / EFE

En las primeras elecciones democráticas para gobernadores regionales en Chile, realizadas el domingo 13 de junio, solo participó el 19,6% de los convocados (2,5 de los 13 millones). Fue un mínimo histórico, aunque no sorprendió a los expertos: desde el plebiscito de 1988 que selló el destino de la dictadura de Augusto Pinochet, la participación en las elecciones ha caído imparablemente.

En 2012, cuando entró en vigor el voto voluntario, la tendencia se aceleró y en las elecciones municipales de 2016 solo participó el 36%, el récord anterior de baja participación. La apatía de la mayoría de los ciudadanos se ha visto reforzada por fenómenos temporales, como la pandemia. Pero llama la atención que en un país inmerso en un proceso constituyente impulsado por la movilización social, que puso contra las cuerdas la institucionalidad con las revueltas de octubre de 2019, exista tal desinterés en ir a votar.

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El sociólogo Octavio Avendaño, doctor en Ciencias Políticas, dice que la sociedad chilena está marcada por el «apoliticismo». “En 2019 hubo movilizaciones, paros y paros en muchos territorios del país, incluso en lugares remotos. Pero es incorrecto pensar que involucró a toda la población en su conjunto. Los que se sumaron al proceso de cambio son parte de un segmento minoritario, mientras que al resto no le interesa nada «, explica el académico de la Universidad de Chile. Avendaño recuerda que 48 horas antes de las elecciones del domingo, la gente hacía largas colas frente a los principales centros comerciales. de Santiago, para anticipar el encierro que comenzó ese fin de semana: “La clase política y los sectores progresistas no quieren reconocer que hay expectativas sociales que no están relacionadas con el cambio estructural para una sociedad igualitaria, como algunos desearían, sino el La apuesta chilena común por tener mayores oportunidades en el mercado ”, asegura Avendaño.

El proceso de cambios profundos que está llevando a cabo Chile se lleva a cabo «en condiciones de precariedad institucional», sin partidos fuertes ni organizaciones representativas, como sindicatos, colegios profesionales y federaciones estudiantiles. Esto explica, según el académico, la naturaleza volátil del escenario político. «Cambia todos los días, semana a semana», dice en el mapa político chileno.

El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) ha estudiado los factores que llevan a Chile a estos índices de baja participación ciudadana, como problemas de representación, desconfianza en el sistema y falta de información. Marcela Ríos, coordinadora del área de gobernanza en la oficina del PNUD en Chile, dice que «la activación política que ha provocado el proceso constituyente no se traduce necesariamente en la habitual elección de autoridades». Da un dato: en el plebiscito de octubre de 2020, donde ganó la opción de remplazar la actual Constitución con un 80%, aumentó la participación de sectores como los jóvenes de 18 a 29 años, pero, al mismo tiempo, los mayores de 50 años. años, quienes fueron los fieles participantes, probablemente a causa de la pandemia.

Ríos señala la organización de las elecciones y los problemas que se deben enfrentar en este asunto. “Nunca antes habíamos tenido un calendario electoral tan abultado, con tantas elecciones juntas”, explica el sociólogo sobre las diez elecciones que se impuso en Chile entre el pasado mes de mayo y el próximo noviembre, cuando se celebran las presidenciales.

Además, asegura Ríos, no existen mecanismos que incentiven la participación, como el voto anticipado, el sufragio postal y las facilidades para personas con problemas de movilidad. “El padrón electoral es rígido y los ciudadanos no pueden elegir el lugar de votación. Tenemos un sistema electoral hostil que obliga a las personas a desplazarse, ya que los miembros de una misma familia tienen que desplazarse a diferentes lugares para poder votar, muchas veces lejos de su hogar ”, dice el experto del PNUD. “Además de eso, la pandemia no cesa. En varias regiones, incluida la capital, poco antes de la elección de gobernadores se hizo un anuncio de nuevas cuarentenas, con el sistema hospitalario al borde del colapso. «

Tampoco ayudó a la participación del domingo que fuera una elección de gobernadores, un cargo relevante porque apunta a descentralizar a Chile, pero desconocido para buena parte de la población. “Había poca información del Estado y de los partidos políticos, especialmente preocupados por la presidencial, así como por los medios de comunicación”, dice Ríos. Y, nuevamente, se repitieron las diferencias de participación entre ricos y pobres. En Vitacura, zona acomodada de la capital, el 52,82% de los convocados acudió a las urnas. En la popular La Pintana, en cambio, el 16,07%. Lo mismo sucedió entre las regiones. En Antofagasta, en el norte, solo asistió el 12,2% del padrón. En Santiago, en tanto, el 25,70%. Para muchos expertos fue una gran paradoja que una elección de gobernadores que apunta a restarle importancia al centralismo profundo de Chile, de los 2,5 millones de votantes, 1,5 hayan sido residentes de la capital.

Javier Sajuria, director del centro de estudios Espacio Público, caracteriza a los chilenos que no votan o que dicen en las encuestas que no votan: “Suelen estar menos politizados, se identifican menos con la izquierda y los partidos políticos y tienen menos interés y opinión ”. Para Sajuria, quien entrevistó a candidatos a la convención constitucional, especialmente de segmentos populares urbanos, “los postulantes hablaron de segmentos pobres de la población que nunca han votado y cuya relación con las instituciones políticas no existe, por lo que no sienten que no haya ni una ganancia ni una pérdida en el proceso ”. Señala un tema central: si un ciudadano no está acostumbrado a votar, es difícil que adquiera el hábito más tarde.

El editor de la revista académica Política añade un elemento clave: el papel de los líderes políticos. «Es menos complejo hacer que los que apoyan a tus oponentes no voten que movilizar a la gente para que vote por tu propia opción», asegura sobre las campañas negativas. «Por eso, aunque al sistema no le gusta que pocas personas voten, los partidos políticos saben que es mejor desmovilizarse», dice Sajuria sobre lo que él llama «incentivos perversos».

La baja participación electoral de los chilenos ha llevado al Parlamento a impulsar un proyecto para reinstaurar el voto obligatorio, que ya tiene media sanción en Diputados. Es una medida que, a juicio de los expertos, no basta si no va acompañada de otras iniciativas. “Chile necesita una agenda sólida, amplia y sistemática para promover la participación. Es necesario trabajar la relación entre ciudadanos e instituciones y una agenda para facilitar el sufragio ”, dice Ríos del PNUD.

Para el sociólogo Avendaño, firme partidario del voto obligatorio, esta medida llega tarde. “Hoy es un arma de doble filo, porque no sabemos qué movilizará al 60% o al 50% que no ha votado habitualmente. Sería bueno saberlo, sin duda, pero podrían optar por soluciones de tipo populista o autoritario ”.

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