Elecciones Perú 2021: Pedro Castillo, el candidato descalzo |  Internacional

El niño se despertó a las cinco de la mañana, cuando aún era de noche. En la cocina estaba preparando el almuerzo iluminado por velas. Se advirtió del frío con un poncho y se guardó una bolsa de plástico en el bolsillo por si llovía. Luego rodeó montañas y caminos empinados de tierra y piedra hasta llegar a la escuela, a dos horas de camino. Bordeaba barrancos de 3.000 metros de altura, con la sensación de vivir en el techo del mundo. Las nubes no le permitieron contemplar el abismo bajo sus pies. Ese niño bajito y chiquito se pasó todo el camino haciendo gestos y agitando las manos con vehemencia, como un conductor. Los vecinos lo vieron pasar mientras cosechaba papas y maíz en sus jardines. Uno de ellos se preocupó y fue a hablar con su madre.

«Cura a Pedrito», aconsejó el vecino. Está molesto.

La madre esperaba a su hijo ese día, inquieta. Pidió explicaciones tan pronto como llegó. La gente del pueblo, le advirtió, creía que estaba perdiendo la cabeza. “Ignóralo, no estoy enfermo. Estoy haciendo mi tarea, escribo en el aire. Entonces cuando llego a clase ya lo sé ”, respondió el niño. Luego le dio a su madre un beso en la cabeza y se fue a dormir.

Doña Mavila Terrones recuerda que como el momento en que descubrió que su hijo era especial, iba a llegar lejos en la vida a pesar de haber nacido en San Luis de Puña, una zona pobre y remota del Perú. “¡Pero no es que fuera a llegar tan alto! Somos solo campesinos ”, agrega Ireño Castillo, un anciano con sombrero de palma. Son los padres de Pedro Castillo, el maestro de escuela de izquierda que lidera, por una pequeña diferencia, las encuestas para ser el próximo presidente de su país. Sus padres vienen el miércoles, después de recibir la primera dosis de la vacuna contra el coronavirus, a rezar en una iglesia oscura y húmeda. Colocan cerca del altar del Señor de la Misericordia tres velas blancas encomendadas a Pedro, último empujón para el domingo, cuando se enfrenta a Keiko Fujimori, una política conservadora, hija del autócrata Alberto Fujimori, quien creció en Lima, en una ciudad de Lima. Grandes edificios frente al mar.

Pedro Castillo en la cocina de su casa en Chugur, Chota, con su pequeña hija Alondra, de nueve años.
Pedro Castillo en la cocina de su casa en Chugur, Chota, con su pequeña hija Alondra, de nueve años.Morgana Vargas Llosa

Los orígenes de los dos contendientes son los más dispares que uno pueda imaginar. «Diosito, escúchanos», susurra doña Mavila de rodillas sobre un reclinatorio. El señor Ireño, mientras tanto, permanece sentado en un banco. Cuando se quita el sombrero, revela su cabello gris y aplanado. Nació hace 85 años en una finca propiedad de la familia Herrera, una familia de terratenientes en la Sierra de Cajamarca, una zona de los Andes. No fue a la escuela, como su esposa. No saben leer ni escribir. El hombre trabajaba en el campo en tierras por las que pagaba renta a sus dueños hasta junio de 1969, cuando el general Juan Velasco Alvarado llevó a cabo una reforma agraria tras dar un golpe de Estado. Distribuyó los latifundios, hasta entonces en pocas manos, entre los campesinos. “Dejamos de ser esclavos”, recuerda Ireño. En los mítines de su hijo a menudo hay retratos en blanco y negro del general cabezón con el bigote fino.

Castillo, de 51 años, ha liderado los encuentros durante las primeras semanas de campaña por una diferencia de 20 puntos. Keiko Fujimori, en la última, ha acortado la distancia hasta casi lograr un empate técnico. Obtuvo el 19,09% de los votos en la primera vuelta, ella el 13,36. Ambos socialmente conservadores, se distinguen por su modelo económico de país. Ahora solo puede quedar uno. El candidato de Fuerza Popular y el establecimiento Los peruanos han hecho una campaña muy agresiva contra el sindicalista, al que acusan de querer destruir la democracia para instaurar un sistema comunista. El profesor ha firmado dos compromisos democráticos, en los que asegura que protegerá las instituciones. En el debate del pasado domingo, repitió incesantemente que respetará la propiedad privada, el sistema de pensiones y las empresas. Trató de atraer a la izquierda urbana, que podría verse tentada a ver a Fujimori como una opción menos aventurera.

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El profesor ha centrado su discurso en la necesidad de reconocer la salud y la educación como derechos fundamentales y en la lucha contra la corrupción, el aspecto más cuestionable de su rival, que está siendo perseguido por varios casos abiertos. Castillo está asignado a Perú Libre, la formación marxista-leninista dirigida por un exgobernador suspendido de su cargo por un caso de corrupción, Vladimir Cerrón. Ese es el flanco desde el que más lo ha atacado Fujimori. Cerrón es un izquierdista dogmático, cercano a los gobiernos populistas y autoritarios de América Latina. Castillo ha tratado de distanciarse de esa figura mediante marchas forzadas.

Algunas de sus declaraciones han generado polémica. Aseguró que en Venezuela opera una democracia o que, una vez en el poder, consultará en referéndum la aprobación de una asamblea constituyente. En otras ocasiones ha tenido que matizar lo que propone. Dijo que acabaría con el sistema de pensiones, luego que solo lo modificaría. En sus mítines ha atacado a las empresas extractivas, lo que ha llevado a Fujimori a proclamar que quería nacionalizarlas. Su propuesta, en realidad, consiste en renegociar con las empresas mineras y de gas para que reinviertan un porcentaje de sus ganancias en el país.

El camino de Castillo, desde las montañas profundas hasta las puertas del poder, ha sido largo. De niño compaginaba la escuela con el trabajo en el campo. Llevaba cubos de agua, cocinaba, recogía leña. Y pronto fue muy juicioso. Nos enseñó mejor a hacer las cosas ”, dice su hermana mayor, Mercedes Castillo, mientras planta yuca. De adolescentes, los dos se fueron a trabajar a la Amazonía peruana, donde cultivaron arroz. En las ciudades vendían helados. Castillo ahorró para pagar sus estudios. Eso explica por qué estaba dos años atrasado en la escuela secundaria. Gracias a eso, conoció a Lilia Paredes, la madre de sus tres hijos, una mujer devota y temperamental en clase.

Estudió magisterio. Enseñó en Puña, donde nació. La mayoría de los estudiantes estaban relacionados con el profesor. 25 años después, en esa misma escuela, enclavada entre dos arroyos, la maestra es la sobrina de Castillo y los seis alumnos se relacionan con el candidato de una forma u otra. Bien visto, incluso se parecen a Pedro. El tiempo parece haberse detenido aquí, donde Castillo es un pequeño Dios. Rara es la persona que aparece en el camino que no ha vivido alguna experiencia con él, un momento que revela su bondad, su talento o su liderazgo. Hay quienes afirman que lloran escuchándolo hablar. Dentro de estos muros de piedra, el profesor del sombrero y el verbo de fuego, en muy poco tiempo, ha adquirido el carácter de un mito.

Los ronderos que atienden al candidato Pedro Castillo hacen guardia frente a su casa en Chugur, en la provincia de Chota, Cajamarca, Perú.
Los ronderos que atienden al candidato Pedro Castillo hacen guardia frente a su casa en Chugur, en la provincia de Chota, Cajamarca, Perú.Morgana Vargas Llosa

Volvamos a los hechos. En 2002 ingresó a la política por primera vez. Se presentó al alcalde de Anguía, un pequeño pueblo cercano al suyo, por Perú Posible, el partido de Alejandro Toledo, el primer presidente después de los diez años de poder autoritario del padre Fujimori. Castillo fue derrotado, pero perteneció a esa formación hasta 2017. Castillo y Toledo comparten orígenes humildes. El padre de Toledo, a quien su esposa belga, en una arenga pública, llamó «cholo (andino) sano y sagrado», era lustrabotas. Pero existen algunas diferencias entre ellos. Toledo estudió con una beca en Estados Unidos y antes de lanzarse a la carrera presidencial, había hecho carrera como analista económico en Lima. Él era un urbanita. Castillo, en cambio, sigue siendo un hombre de campo. Al día siguiente de ir por sorpresa a la segunda vuelta, en abril, los periodistas que subieron a su campo lo encontraron caminando sin zapatos por el pasto, cargando un cuenco. Venía de ordeñar una vaca.

En 2017, Castillo se convirtió en líder sindical durante una huelga educativa. Exigió mejores salarios para los de su gremio, entre otras cosas. Se convirtió en el rostro visible de los profesores que negociaron con los congresistas. Vivió un destello de popularidad. Después de la huelga, la gente se olvidó de él. Cuando se postuló para el cargo, no todos lo recordaban. El sindicato de maestros lo apoyó. En los mítines blande un lápiz gigante. El lema de su campaña es «no más pobres en un país rico». El Perú se ha recorrido de arriba a abajo. En un mes le han escrito 32 canciones de cumbia, música tradicional y moderna. Su dimensión popular es incuestionable.

Pase lo que pase el domingo, Castillo se levantará temprano al día siguiente, como cuando era niño, y cuidará de sus animales. Ahora vive en una casa de nueve habitaciones encaramada en una colina en Chugur, justo en el pueblo donde caminó después de una caminata de dos horas. La familia suele almorzar en una cocina desportillada, con una fogata en un lado y un calendario religioso en el otro. Su hija mayor, Jennifer, recuerda que en enero su padre le dijo que invitara al pastor a almorzar. Tenía algo importante que anunciar. Le pidió a su esposa que cocinara un caldo de pollo. Ese día, cuando terminaron de comer, todos se dieron la mano y Castillo anunció, desde esa lejana parte del mundo, que quería ser el próximo presidente del Perú.

«Amén», respondió el resto.

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