España no registra muertes de ancianos por covid en residencias en la última semana, la primera vez en 2021 |  Sociedad

En la semana del 5 al 11 de julio, por primera vez en todo 2021, España no registró muertes en residencias de ancianos por covid-19. El informe que publica todos los viernes el Instituto de la Tercera Edad y Servicios Sociales (Imserso), con datos aportados por las comunidades autónomas, lleva semanas informando cifras bajas, como consecuencia de la vacunación en estos centros, los primeros en recibir inyecciones, pero hasta ahora nunca se había alcanzado el dato más esperado en estos establecimientos, tan golpeados durante la crisis sanitaria: cero. El informe también incluye 124 contagios para la misma semana, que finalizó con una incidencia acumulada de 316,17 casos por 100.000 habitantes en los últimos 14 días. El número de contagios representa un incremento del 94% respecto a la semana anterior (del 28 de junio al 4 de julio).

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Los hogares de ancianos fueron uno de los grandes focos de la pandemia. Desde que el virus comenzó a propagarse en marzo de 2020, han fallecido 29.646 personas que viven en estos centros, con diagnóstico confirmado de covid-19 o con síntomas compatibles (más de 10.000 murieron sin hacerse la prueba, durante lo peor de la crisis de salud, cuando no estaban disponibles). Pero la realidad en estos centros ha cambiado radicalmente como resultado de la campaña de vacunación. A principios de marzo, cuando se empezaron a sentir los efectos de la inmunización y se inició el declive de la tercera ola en el país, las muertes en las residencias se desplomaron. Y desde entonces, la cifra se ha mantenido baja. En lo que va de año, 3.837 personas han fallecido en estos centros, la gran mayoría en enero y febrero.

La gran mayoría de los más de 300.000 adultos mayores que viven en residencias están vacunados, pero los pinchazos no son infalibles. Esta es la población más vulnerable, por edad y porque la mayoría tiene diversas patologías, y su respuesta inmune no es tan fuerte como en otros grupos de edad.

Los datos sobre estos centros fueron uno de los grandes problemas durante lo peor de la emergencia sanitaria. Cada comunidad autónoma los recogió de una forma y fueron difíciles de homogeneizar. El Imserso, que depende de la Consejería de Derechos Sociales, informa todos los viernes, desde el pasado mes de marzo (aunque se incluyó el conteo desde enero), las cifras de la semana anterior, y especifica que las está actualizando y afinando, en caso de que haya un retraso en la notificación.

Con el fin del proceso de vacunación en las más de 5.000 residencias del país, las muertes se desplomaron. Si a principios de enero, cuando la tercera ola golpeó fuerte y aún no se había completado la campaña de inmunización, las muertes semanales se contaban por cientos, desde el pasado 29 de marzo nunca han pasado de 11. Es imposible, sin embargo, monitorear datos de 2020, ni durante esa primavera en que se dispararon todas las alarmas cuando el virus ya se había colado en muchos centros y en las autonomías más saturadas se restringió la derivación hospitalaria de pacientes desde residencias, ni durante el verano, cuando la incidencia acumulada en el país se derrumbó después de meses de confinamiento.

Las infecciones presentan actualmente un comportamiento algo diferente. El número de residentes infectados también se redujo drásticamente en los centros como resultado de la campaña de inmunización y cuando la tercera ola comenzó a disminuir. Pero en este momento están en aumento, al igual que la incidencia de covid en el país en general. Del 14 al 20 de junio se reportaron 24 infecciones. Del 5 al 11 de julio de 124. Los expertos destacan que la vacuna no previene la infección, aunque sí minimiza sus efectos, en la mayoría de los casos leves o asintomáticos. Desde el comienzo de la crisis de salud, más de 89,000 personas mayores que viven en hogares de ancianos han dado positivo en una prueba de diagnóstico. Afortunadamente, la vacuna lo cambió todo: ha evitado muchas hospitalizaciones y muertes.

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