Estados Unidos: Biden hará que su plan de ayuda millonario para Centroamérica dependa de la lucha contra la corrupción |  Internacional

La Administración Joe Biden impulsa un plan para invertir hasta 4.000 millones de dólares (unos 3.300 millones de euros) en cuatro años en Centroamérica para mejorar las condiciones de vida de sus ciudadanos y así frenar la emigración a Estados Unidos. La ayuda, sin embargo, estará subordinada a la lucha contra la corrupción en los países beneficiarios y, además, el plan prevé contribuciones directas a ONG con la idea de evitar el desvío de recursos.

La Casa Blanca, tras analizar la experiencia de programas anteriores, ve la necesidad de un cambio en la forma de gestionar las ayudas. En 2014, cuando decenas de miles de niños y adolescentes centroamericanos llegaron a la frontera sur de Estados Unidos en busca de protección, el presidente Barack Obama pidió a su entonces número dos, Joe Biden, hazte cargo de la situación.

El actual presidente de Estados Unidos negoció una ley bipartidista en el Congreso que incrementó la inversión en Centroamérica y mantuvo decenas de reuniones con los líderes de Honduras, Guatemala y El Salvador en busca de cooperación. Posó sonriendo con los líderes de la región, pero seis años y varias crisis migratorias después, el demócrata enfrenta un desafío similar. Solo en febrero de este año, las agencias fronterizas detuvieron a más de 100,400 migrantes, aunque la mayoría son devueltos de inmediato a México por el cierre de la frontera impuesto por Donald Trump debido a la crisis del coronavirus y que la actual administración ha mantenido vigente.

Biden sigue creyendo que la solución al aumento de la llegada de menores no acompañados y familias centroamericanas es mejorar las condiciones de vida en sus países de origen, pero con un mayor control de las ayudas. Washington tiene claro que el principal enemigo a enfrentar será la corrupción, un mal endémico en la región que, unido a los desastres naturales y la pandemia del coronavirus, ha agravado la situación en los principales países que envían familias migrantes a Estados Unidos. Y tras ver cómo la inversión aprobada con Obama de 2.600 millones de dólares anuales (unos 2.210 millones de euros) no repercutía en una mejora sustancial de las condiciones en esos lugares, esta vez el Gobierno se inclina a canalizar ayudas a través de ONG y fortalecer los contrapoderes. de la sociedad civil.

Para llevar a cabo el plan, el mismo día que llegó a la Casa Blanca en enero, el mandatario envió una propuesta al Congreso que contempla una inversión de 4.000 millones de dólares para un programa de cuatro años de ayuda a los tres países del norte de Centroamérica. que estará «condicionada a su capacidad para acabar con la corrupción, la violencia y la pobreza que hacen huir a la gente». La tarea no será rápida ni fácil, y se abordará en medio de fuertes críticas a la Casa Blanca por el aumento de llegadas a la frontera sur; críticas que los republicanos esperan aprovechar en las elecciones legislativas de 2022.

Biden, quien se ha comprometido a devolver la humanidad a la política de inmigración de Estados Unidos y poner fin a algunos de los programas de mano dura de la era Trump, está pidiendo paciencia a los centroamericanos mientras llega la ayuda y ponen en marcha un sistema para que puedan. solicitar asilo y otro tipo de visas de sus comunidades sin tener que hacer un camino peligroso como inmigrantes indocumentados.

El vicepresidente Joe Biden durante una reunión de la Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte de Centroamérica realizada en 2016 con los presidentes Juan Orlando Hernández de Honduras (izquierda), Jimmy Morales de Guatemala (junto a Biden) y Salvador Sánchez Cerén de El Salvador.
El vicepresidente Joe Biden durante una reunión de la Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte de Centroamérica realizada en 2016 con los presidentes Juan Orlando Hernández de Honduras (izquierda), Jimmy Morales de Guatemala (junto a Biden) y Salvador Sánchez Cerén de El Salvador.Presidencia de El Salvador

«No será un trabajo fácil, pero es necesario», escribió la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, luego de que Biden la pusiera al frente de los esfuerzos diplomáticos con México, Guatemala, El Salvador y Honduras para abordar las causas fundamentales de la migración. Harris compartirá la tarea con un equipo experimentado en la región, como la ex embajadora mexicana Roberta Jacobson, coordinadora de la frontera sur; el asesor presidencial de Seguridad en América Latina, Juan González, y el responsable de Centroamérica, Ricardo Zúñiga, quienes también han adelantado que crearán una fuerza anticorrupción y buscarán generar gobernabilidad en alianza con los gobiernos, instituciones y organizaciones civiles de la región que estén dispuestas a subirse a ese tren.

«El líder que no esté preparado para combatir la corrupción no será un aliado de Estados Unidos», advirtió González en una entrevista con los medios digitales salvadoreños. El faro. Por su parte, Zúñiga ha analizado la corrupción como una de las principales cargas del desarrollo económico y la inseguridad en Centroamérica, dos de los motivos que impulsan la migración. «Los esfuerzos para abordar las desigualdades han fracasado en gran medida debido a la resistencia arraigada a la reforma por parte de grupos pequeños pero poderosos de actores políticos, económicos y (en algunos casos) criminales en cada uno de los tres países», escribe. el ahora gobernador de Biden para el Triángulo del Norte en un estudio publicado por el Wilson Center a fines del año pasado. «En esos tres países, hay personas que pueden reformar [el sistema]Pero necesita apoyo político ”, prosigue el informe, citando las comisiones contra la corrupción y la impunidad creadas en Guatemala y Honduras, la CICIG y la MACCIH, y que los gobiernos de esos países pusieron fin.

El gobierno de Biden planea acompañar la ayuda económica a Centroamérica con un esfuerzo diplomático para apoyar políticamente las reformas y a quienes las implementan y utilizan las herramientas a su alcance, como sanciones o la retirada de visas para sancionar a funcionarios corruptos. Adriana Beltrán, directora del Programa de Seguridad Ciudadana de la Oficina de Washington para América Latina (WOLA), comenta a El PAÍS: “Tienes una sociedad civil en la región que ha sido un contrapeso a la corrupción y que la Administración debe apoyar y fortalecer, así como a periodistas y medios de investigación que lamentablemente también han sido víctimas de agresiones ”.

El analista señala que las investigaciones en la región muestran un vínculo claro entre el desvío de recursos y la migración. “Los más afectados por la corrupción son los sectores y comunidades más vulnerables y no tienen más remedio que migrar, abandonar sus comunidades porque no tienen la capacidad para satisfacer sus necesidades básicas y no tienen esperanzas de que las condiciones mejoren. ”, Afirma Beltrán.

Los efectos de los recortes de ayuda de Trump

La lucha contra este desvío de recursos también es impulsada desde el Congreso por la representante demócrata de California Norma Torres, de origen guatemalteco, quien la semana pasada envió una carta al gobierno de Biden para pedir que se abstengan de enviar ayuda a los gobiernos señalados por la corrupción. . «Nuestra asistencia debe ir a la sociedad civil, organizaciones no gubernamentales, organizaciones multilaterales y otras instituciones creíbles que tengan un historial probado de ayudar a las personas y comunidades vulnerables», exigió Torres.

En la carta, la congresista también criticó que la anterior administración Trump permitiera la corrupción «desenfrenada» en esos países y destacó que, durante su mandato, los militares en Guatemala utilizaron vehículos donados por Estados Unidos para intimidar a la Embajada de ese país sin que hubiera no habrá represalias. Además, recordó que el presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, ha sido acusado en un tribunal de Nueva York de proteger «a los narcotraficantes mientras se jacta de traer drogas a Estados Unidos», y en El Salvador «Nayib Bukele usa su influencia para desacreditar los procesos e instituciones democráticos legítimos ”.

Durante sus cuatro años en la Casa Blanca, Trump se centró en la mano dura hacia los migrantes e ignoró el enfoque anticorrupción de la administración Obama. Además, en 2019, el republicano decidió recortar las ayudas al Triángulo Norte, acusando a los gobiernos de no hacer lo suficiente para frenar la migración. Meses después, en 2020, los reinstaló parcialmente luego de que esas naciones firmaran acuerdos en los que, entre otras cosas, se comprometían a recibir a los solicitantes de asilo devueltos por Estados Unidos. causas que están haciendo que la gente se vaya, y comencé a hacerlo cuando era vicepresidente con un plan de más de 700 millones de dólares. Pero, ¿qué hizo Trump? Elimine esos fondos «, criticó Biden la semana pasada.

Según un informe del Congreso, en Honduras, el número total de beneficiarios de los programas de la agencia de ayuda estadounidense (USAID) cayó de 1,5 millones en marzo de 2019 a 700.000 en marzo de 2020. Los recortes golpearon a las ONG que trabajan sobre el terreno como Catholic Relief Services ( CRS), cuyo principal donante es el gobierno de Estados Unidos, en Guatemala, por ejemplo, la decisión supuso el fin de un proyecto de seguridad alimentaria que benefició a más de 7.000 familias del corredor seco, región que en los últimos años ha expulsado a miles de familias por a falta de lluvia.

Ahora, esa organización ya ha visto un aumento en las oportunidades de financiamiento de proyectos a través del sitio web de USAID, principalmente en las áreas de educación, agua, saneamiento y respuesta a emergencias, según Nicole Kast, directora de programas de CRS. en Guatemala, que tiene esperanzas sobre el nuevo enfoque de la Administración Biden. «Los motores de la migración son circunstancias estructurales de los países centroamericanos y requieren respuestas estructurales». Pero advierte que los efectos no se verán pronto. “Son cambios que requieren inversión en el tiempo y a nivel estructural, y muchas de las iniciativas que están surgiendo buscan eso”.

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