Estados Unidos: El bautismo de fuego de Kamala Harris |  Internacional

«No vengas». Esas dos palabras marcaron el primer viaje oficial al exterior de Kamala Harris, la vicepresidenta de Estados Unidos. La frase enunciada este lunes en el Palacio Nacional de Guatemala tenía como objetivo hacer cambiar de opinión a decenas de miles de centroamericanos que planean migrar hacia el norte huyendo de la violencia, la pobreza y los efectos del cambio climático. Las palabras desataron una ola de críticas en Estados Unidos. Los republicanos y partidarios de Donald Trump se han quejado de que Harris aún no ha visitado la frontera con México, una tarea que el presidente Joe Biden ha dejado en sus manos con la esperanza de reducir la inmigración irregular. Los sectores más progresistas del Partido Demócrata, en cambio, se sintieron ofendidos por la franqueza del mensaje, que consideraron un golpe barato de una Administración que intenta mostrar un rostro humano en contraposición a los cuatro años de políticas xenófobas del gobierno. Era Trump.

Harris no es el primer alto funcionario de la administración de Biden en lanzar un mensaje para desalentar la inmigración ilegal. Antony Blinken, el jefe de la diplomacia estadounidense, comunicó una idea similar en una reunión virtual con las autoridades mexicanas cuando los demócratas cumplían un mes en la Casa Blanca. La vicepresidenta, la primera mujer en ocupar el cargo, lo hizo, sin embargo, de Centroamérica con un jefe de Estado a su lado, el guatemalteco Alejandro Giammattei. «Esto es decepcionante», dijo la congresista Alexandria Ocasio-Cortez, a la izquierda de los demócratas, que recordado en un tweet que migrar como refugiado a Estados Unidos es legal y que su país lleva décadas “desestabilizando” América Latina.

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Jaina Pereyra, politóloga de la London School of Economics que se especializa en el discurso político, cree que el mensaje cumplió su propósito y llegó a la audiencia a la que estaba destinado. No para los migrantes, sino para los ciudadanos estadounidenses y especialmente los republicanos. “Es una frase que podría haber dicho Trump. Es un mensaje a corto plazo para los republicanos porque debilita las señales que ha dado Trump de que no se está haciendo nada en la frontera ”, dice Pereyra, quien enfatiza que el mensaje fue encriptado. Harris lo leyó, ya que no leyó otras partes de la conferencia y no lo repitió más tarde en la sesión de preguntas de los medios.

Guatemala y México le han brindado a la vicepresidenta su primera experiencia en política internacional. “Como figura política, crece negociando y navegando temas trascendentales con jefes de estado”, dice Andrés Martínez, profesor de Periodismo en la Universidad Estatal de Arizona y analista de la relación bilateral entre Estados Unidos y México. «Históricamente, los vicepresidentes salieron del país solo para representar al comandante en jefe en las tomas de posesión o los funerales», agrega. El proceso de maduración política de Harris es una obsesión entre los demócratas, quienes la ven como la heredera natural de la candidatura presidencial de 2024, cuando Biden cumplirá 80 años. El presidente, sin embargo, no ha descartado buscar la reelección y cree que es el único. capaz, cuando llegue el momento, de volver a derrotar a Trump.

El vicepresidente en la conferencia de prensa con el presidente Giammattei.
El vicepresidente en la conferencia de prensa con el presidente Giammattei.DPA a través de Europa Press / Europa Press

El viaje no parece haber sido un éxito. Varias voces en Estados Unidos continúan cuestionando por qué Harris, encargado de lidiar con la situación en la frontera sur, aún no ha visitado la zona. Desde Guatemala, la vicepresidenta dijo que prefería visitar los lugares donde se generó el problema de la emigración irregular. El acercamiento a la región que ella y la secretaria de Estado Blinken han mostrado desde principios de mayo en la 51ª Conferencia de las Américas. La última vez que Harris visitó la frontera entre Texas y México fue para pedir votar por Biden en noviembre de 2020. El lunes, tropezó durante una entrevista con NBC. «¿Tiene planes de visitar la frontera?» Preguntó el periodista Lester Holt. «Estoy en Guatemala hoy … en algún momento iremos a la frontera … ya hemos ido a la frontera … Todo este punto de ir a la frontera, ya nos hemos ido», respondió el vicepresidente. . «No ha ido a la frontera», corrigió el periodista. «Y yo tampoco he estado en Europa», dijo Harris nerviosamente.

En la misma entrevista, el número dos de Biden, que se ha mantenido de facto Encargada de las relaciones con México, uno de los socios comerciales más importantes de Estados Unidos, afirmó que la situación en la frontera estaba mejorando. Pero los datos muestran lo contrario. May volvió a batir récords en un año que registra la mayor migración ilegal en dos décadas. Marzo fue el primer mes en el que se rompieron los máximos de llegadas con más de 173.000 cruces de la línea fronteriza. April lo superó. El mes pasado lo cruzaron 180.000 migrantes irregulares.

El número de menores no acompañados que migran a los Estados Unidos ha disminuido. La que fue la cara más distintiva de la crisis que enfrentó la Administración Biden en sus primeros meses está comenzando a cambiar. En marzo, casi 19.000 niños, niñas y adolescentes migrantes llegaron sin acompañantes. En mayo fueron 14.158, un 26% menos. Lo que sigue creciendo es el número de mexicanos que cruzan la frontera. De los 180,000 cruces documentados por las autoridades fronterizas, 70,600 fueron de ciudadanos mexicanos. En marzo fueron 62.500. Es el más alto registrado en cinco años entre los migrantes mexicanos.

Pese a ello, Harris apartó las críticas y quejas del foco y los micrófonos y las trasladó a una entrevista privada con el presidente Andrés Manuel López Obrador. La reunión tuvo lugar antes de una reunión bilateral donde, además de la migración, se discutieron temas de seguridad y comercio. «Es una buena señal. El momento exige conversaciones francas a puerta cerrada», añade Martínez. Una relación que busca un nuevo tono con la mirada puesta en 2024.

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