Esteban González Pons, en la preselección del PP europeo para presidir el Parlamento Europeo |  Internacional

La pandemia sigue en marcha, las cicatrices de la crisis económica asociada al coronavirus siguen ahí y media Europa espera el resultado de las elecciones alemanas del 26 de septiembre, que pondrán fin a la era Merkel. Pero la UE sigue siendo un circo de tres pistas y cada vez está más claro que las vacaciones de verano han quedado atrás: esa maraña de poder e influencia que suele ser Bruselas se ha activado con las primeras escaramuzas de una lucha por los puestos más altos en las instituciones. El jefe del Partido Popular Europeo, el alemán Manfred Weber, ha anunciado públicamente esta mañana su objetivo de liderar el Partido Popular Europeo (PPE), y ha descartado que se postule a la presidencia del Parlamento Europeo. Los líderes de la UE acordaron al inicio de la legislatura la presidencia de la Comisión Europea de los Conservadores (Ursula Von der Leyen), la del Consejo de los Liberales (Charles Michel) y la del Parlamento Europeo de los Socialdemócratas ( David Sassoli) durante dos años y medio, y para los populares a partir de 2022. Weber parecía el elegido para suceder a Sassoli. Pero su renuncia abre un melón complicado: los socialdemócratas pretenden mantener el cargo, y entre los populares se abre paso una terna de nombres. La maltesa Roberta Metsola y la holandesa Esther de Lange son las dos candidatas que se mencionaron hasta ahora en los pasillos. El tercer nombre, que hasta ahora no había sonado, es el de un viejo conocido de la política española: el valenciano Esteban González Pons, portavoz exportador del PP y ex miembro de la ejecutiva de Rajoy. Así lo explican fuentes del grupo popular europeo a EL PAÍS.

Fuentes socialdemócratas ven con escepticismo la candidatura de González Pons y no descartan que sea Sassoli quien se quede en el cargo: «El pacto con los tres grandes partidos está ahí, pero las circunstancias han cambiado», debido a la pérdida de peso de la socialistas en las instituciones con la pérdida del liderazgo del Eurogrupo. Fuentes del PPE, sin embargo, señalan que esta candidatura tiene posibilidades, en función de los intereses del PP español: Pablo Casado, de visita hoy y mañana a Berlín, puede optar por proponer a Antonio López-Istúriz como líder del PPE – dura competencia con Weber-, o de González Pons al frente del Parlamento Europeo. El PP es el segundo grupo nacional con más eurodiputados en el PPE, después de la coalición alemana CDU-CSU. Casado participará en la capital alemana en un panel sobre el futuro de la democracia cristiana, y mañana por la tarde se reunirá con el candidato conservador alemán Armin Laschet. Tanto Manfred Weber como González Pons tienen previsto ir hoy a Berlín.

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Pero esa lucha por el liderazgo del Parlamento Europeo va más allá del Partido Popular Europeo. Weber ha explicado esta mañana que el acuerdo alcanzado en 2019 para repartir las presidencias de las instituciones europeas entre populares, socialistas y liberales sigue en pie «y no está condicionado a ningún candidato o circunstancia concreta». Los socialistas europeos, liderados por la española Iratxe García, lo ven de otra manera y pretenden jugar la carta de Sassoli. Fuentes del Parlamento Europeo señalan que el PPE viene proclamando desde hace semanas que el acuerdo sigue vigente, pero la clave ahora es ver si los socialdemócratas deciden respetar el pacto o no: “Los socialistas afirman que el acuerdo tácito incluía a Weber . Aseguran que las condiciones han cambiado desde 2019 con la pérdida de la presidencia del Eurogrupo. Y señalan que se quedan solos con Josep Borrell al frente de la diplomacia europea cuando su peso era mayor en las últimas elecciones europeas y los conservadores no gobiernan en Francia, Italia y España y pueden perder Alemania ”.

El holandés De Lange es eurodiputado desde 2008 y vicepresidente del PPE. El maltés Metsola es uno de los vicepresidentes del Parlamento Europeo: ninguno de estos dos candidatos tiene un peso político notable, pero pueden jugar la carta de la desigualdad de género en los altos cargos de la UE.

González Pons es actualmente uno de los hombres fuertes del PP en el Parlamento Europeo. Senador por Valencia durante una década (1993-2003), llegó a actuar como portavoz de los populares en la Cámara de Representación Territorial. Posteriormente fue fichado por Francisco Camps por la Generalitat Valenciana, donde estuvo al frente de varios ministerios. En 2008 fue elegido diputado nacional y se incorporó a la ejecutiva de Mariano Rajoy. Fue nombrado vicesecretario general de Comunicación del PP y llegó a encabezar el vicesecretario general de Estudios y Programas, hasta que en 2014 dio el salto a Bruselas. En Europa, se desempeña como vicepresidente del grupo popular europeo en el Parlamento Europeo. En 2020, publicó la novela Ellos (Espasa).

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Hasta la fecha, otros tres españoles han ocupado el cargo: el socialista Enrique Barón (1989-1992), el popular José María Gil Robles (1997-1999) y el socialista Josep Borrell (2004-2007).

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