¿Existe una lista de exoplanetas?  |  Los científicos responden

En el correo electrónico que nos ha enviado, también nos pregunta si los planetas descubiertos por investigadores en China están en esa lista. La respuesta a ambas preguntas es sí. La única condición para que los candidatos estén en esa lista, o mejor dicho listas porque son varias, es que estén confirmados, es decir, que se haya publicado un artículo con la demostración de que efectivamente son exoplanetas. Y me refiero a publicaciones científicas, es decir, artículos revisados ​​por pares.

Más información

Las dos listas de exoplanetas más consultadas son esta de la NASA y en la que también están las estadísticas de los planetas descubiertos por misiones de la agencia espacial estadounidense, y este registro europeo, generado y mantenido principalmente por la comunidad científica francesa.

Llamamos exoplanetas a los planetas que orbitan estrellas distintas de nuestro sol. El primero en ser descubierto alrededor de una estrella como el Sol fue en 1995, pero es cierto que unos años antes, en 1992, se había detectado un planeta que orbitaba un púlsar, que es una estrella muy evolucionada. Desde entonces se han descubierto y confirmado más de cuatro mil exoplanetas que están en las listas de las que hablaba al principio.

Todos esos planetas que hemos encontrado fuera de nuestro sistema solar están en nuestra galaxia.

Es importante señalar que todos esos planetas que hemos encontrado fuera de nuestro sistema solar están en nuestra galaxia, ya que la tecnología que tenemos por ahora no nos permite buscar planetas en otras galaxias. Aunque ciertamente existen porque si los hay en el nuestro, no hay nada que nos haga pensar que no los haya en los demás.

Usamos varios métodos para buscar exoplanetas, pero el más eficiente hasta ahora son los tránsitos, que es el que nos ha permitido descubrir más planetas. También lo llamamos método eclipse. Consiste en detectar la disminución del brillo de una estrella cuando un planeta que la orbita pasa frente a ella.

De 2009 a 2013 el telescopio espacial estuvo operativo Kepler NASA observando la misma área del cielo. Y en esos cuatro años permitió registrar no solo los eclipses producidos por exoplanetas que tienen periodos orbitales cortos, de unos pocos días, sino también los de otros que tienen periodos más largos, incluso meses. Esto produjo un auge en el descubrimiento de exoplanetas y se descubrieron miles. Este método de tránsitos te permite conocer el radio del planeta y la inclinación de la órbita, pero no te permite conocer la masa.

Desde 2018 hay una nueva misión de la NASA, TESS, que al igual que Kepler, utiliza el método de tránsitos para observar estrellas cercanas a nosotros, es decir, son muy brillantes. Esto nos permitirá estudiar, posteriormente y con otros instrumentos, la atmósfera de los planetas que los orbitan. Con el método de tránsitos se han descubierto aproximadamente el 75% de los exoplanetas que conocemos, otro 20% con el método de velocidades radiales, que mide el bamboleo que sufre la estrella cuando orbita un planeta, y que sí nos permite saber la masa mínima de los planetas que lo orbitan. También existen más métodos como, por ejemplo, microlente gravitacional o imagen directa, entre otros.

Cristina Rodríguez López es investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC)

Pregunta enviada por correo electrónico por Hernando Mur

Coordinación y redacción: Victoria Toro

Nosotros respondemos es una clínica científica semanal, patrocinada por el Fundación Dr. Antoni Esteve y el programa L’Oréal-Unesco ‘Para las mujeres en la ciencia’, que responde a las preguntas de los lectores sobre ciencia y tecnología. Son científicos y tecnólogos, socios de AMIT (Asociación de Mujeres Investigadoras y Tecnológicas), los que responden a esas dudas. Envíe sus preguntas a nosotrasrespondemos@gmail.com o en Twitter #nosotrasrespondemos.

Puedes seguir IMPORTAR en Facebook, Gorjeo y Instagramo regístrate aquí para recibir nuestro boletín semanal.

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *