Fermn Valenzuela: "Las muertes en la conquista de América se debieron principalmente a enfermedades"

Sábado, 2 de enero de 2021-01: 48

FOTO: SARA SALCEDO

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Granada, 1989, historiador. Con Manuel Angel Cuenca y con ilustraciones de Gloria Cuenca de publicación reciente Curiosidades de la Historia de España (Edaf), un libro en el que se desmantelan muchos mitos.

¿Hay mucho desconocimiento sobre la historia de España?
Yo diría que sí, que seguimos con una historia muy mezclada con mitos y leyendas que no se basan en la realidad. Falta de interés por conocer nuestro propio pasado.
¿Es la historia un uso ideológico, partidista e interesado?
La historia se presta mucho a este tipo de manipulaciones por parte de diferentes grupos, de personajes que buscan llevar la historia a su propio terreno. Y esa es una de las razones por las que a la gente le cuesta interesarse por la historia de España, porque siempre se ve con una finalidad política que no debería tener. Lo que buscamos es que la historia de España sea una historia de todos y para todos, sin dejarnos llevar por tendencias u otro tipo de intereses que nada tienen que ver con el conocimiento de nuestro pasado.
Vayamos con algunas cuestiones históricas sobre las que se ha ideologizado: la famosa corona catalano-aragonesa, ¿existió o no existió?
No existía. Las fuentes documentales, tanto en la época medieval como en la moderna, hablan siempre de la Corona de Aragón, formada por el reino de Aragón, el reino de Valencia, el reino de Mallorca y las comarcas catalanas. Pero nunca se habla en sí de una corona catalano-aragonesa, porque todo el mundo reconoció el primado del Rey de Aragón, que es quien dio nombre a la Corona.
Uno de los temas quizás más controvertidos que puede resultar de su libro es que usted argumenta que no hubo genocidio en Estados Unidos …
Es cierto que es un tema controvertido, porque hubo una conquista militar. No podemos decir que los españoles entraron allí en paz. Pero, por un lado, eso es algo por lo que han pasado absolutamente todos los pueblos, muchos de los pueblos que a lo largo de la historia han visitado la Península no entraron en paz. Cuando decimos que no hubo genocidio en América, lo que queremos decir es que no hubo ningún plan, ningún interés, ni ninguna intención por parte de los españoles de exterminar a la población indígena.
Pero hubo muchísimas muertes entre los indígenas …
Indudablemente hubo muertes por los combates y los abusos que ocurrieron. Pero cuando entraron en contacto dos grupos de población que habían estado separados durante milenios, los españoles trajeron a América toda una espiral de enfermedades como el sarampión, la viruela y la gripe contra las que los europeos ya estaban inmunizados y los indígenas no. Hubo mucha mortalidad, pero principalmente por enfermedades. Recién en este mismo año que acaba de terminar, conocemos bien el impacto que puede tener una enfermedad en la población. Y los españoles también tuvieron que afrontar enfermedades que eran endémicas en América y contra las que no tenían defensas propias.
También afirman que el 80% del oro y la plata que se sacaron de América se quedó en América …
Es cierto que se trajo a la Península una buena cantidad de oro, plata y metales preciosos. Pero del estudio de los envíos que llegaban desde América, y sobre los que se tenía un control muy riguroso, se observa que lo que llegaba principalmente a España desde América eran otros productos, más que oro y plata. Es cierto que el oro y la plata llegaban a España en gran cantidad y en gran medida se utilizaban para pagar todas las guerras que los Habsburgo, tanto mayores como menores, estaban llevando a cabo en Europa. Pero la gran mayoría del oro y la plata se quedó en América, para poder sostener toda la infraestructura que el imperio español estaba desarrollando en esa parte del mundo – la construcción de ciudades, carreteras, defensas para evitar los ataques de los rivales. ..- y en pago de aquellos productos que llegaran desde la Península. Además, también se ha demostrado que la extracción de oro y plata no fue tan grande como se suele pensar.
Y ese oro que fue enviado de América a España, aseguran que, contrariamente a la creencia popular, apenas se vio afectado durante la travesía por ataques piratas …
Así es. España, durante los siglos XVI, XVII y también en el XVIII, contaba con una Armada que, aunque no muy numerosa, era lo suficientemente potente como para poder repeler tanto el ataque de piratas como de corsarios de otras potencias. La imagen de piratas subiendo a barcos nos ha llegado del cine y la literatura. Pero fue un fenómeno que no afectó mucho a los barcos españoles ni a los galeones que venían de América. La piratería afectó más a la población local, que no tenía medios ni defensa para prevenir estos ataques. Pero la flota española apenas sufrió piratería.
Hablando de la Armada Española … estudié que la Armada Invencible había sido derrotada por los ingleses, y ahora vienes y dices que no. ¿Explícamelo?
La Armada Española sufrió una derrota, que conocemos como la derrota de la Armada Invencible. Pero a pesar de la gran importancia que se le dio a esa derrota y su gran valor simbólico para Inglaterra, se produjo en el contexto de toda una guerra entre España e Inglaterra que se prolongó durante varias décadas y en la que finalmente España se impuso. Se ha dado mucha publicidad a esa Armada que España envió para atacar y conquistar Inglaterra. Pero no se sabe tanto que la respuesta que dieron los ingleses, su contramarcada para atacar la Península Ibérica, también sufrió un desastre. Hemos asumido la derrota de la Armada española y no hemos sabido reconocer que España fue capaz de superarla, cambiar el rumbo de la guerra contra Inglaterra y ganarla.
También dicen en «Curiosidades de la Historia de España» que la Inquisición usó la tortura mucho menos de lo que se cree …
No solo lo decimos nosotros, sino los historiadores que en las últimas décadas se han dedicado a estudiar esa institución. Además, podemos afirmar esto porque una de las características de la Inquisición es que era un tribunal muy burocrático, y a pesar de que se han perdido expedientes, mantenemos una gran cantidad de juicios y juicios que nos permiten saber cuánta tortura. se utiliza. Es cierto que se utilizó la tortura, de hecho fue un procedimiento que se utilizó no solo en la justicia inquisitorial sino también en la justicia civil, tanto en España como en el resto de Europa. Pero lo que se ha demostrado es que la tortura fue utilizada por la Inquisición en un grado mucho menor de lo que siempre se había pensado, el uso de instrumentos de tortura fue mucho menor, pues además los propios inquisidores reconocieron que las confesiones obtenidas de esta forma no siempre eran válidas. .
En España es famoso el caso de las brujas de Zugarramurdi. Pero en su libro afirman que la ola de persecución anti-brujería que arrasó Europa en la Edad Moderna en España apenas se sintió …
S. Era una corriente que se extendía principalmente por Europa y también llegaba a España, especialmente a la parte norte de la Península. Pero ya cuando tuvo lugar el primer juicio, en el que uno de los inquisidores era Alonso de Salazar, realizó un estudio exhaustivo y riguroso tras el cual logró imponer que no había necesidad de dar ninguna credibilidad a las acusaciones de brujería, consideró. que era de fábulas e inventos que no tenían validez. Aunque los inquisidores eran anacrónicos, siempre tuvieron un lado muy racional y solían ser muy críticos con cualquier tipo de, digamos, fenómeno sobrenatural, incluida la brujería. Esto impidió que España se sumara a la ola de anti-brujería que se produjo en Francia, Alemania y otros países centroeuropeos.
¿De dónde viene esta creencia, según tú falsa, de que Isabel la Catlica era una reina con una higiene más que discutible que no se cambiaba de ropa?
Hay otros personajes históricos a los que se ha atribuido esto, como la propia madre de Isabel la Catlica, Isabel de Portugal, de quien se sabe que padeció algunos problemas mentales y problemas de higiene. Y la falta de higiene también se ha atribuido a una de las descendientes de Isabel la Catlica, concretamente a Isabel Clara Eugenia, una de las mujeres más importantes dentro de los Habsburgo. Creo que posiblemente Isabel la Catlica fue culpada de algún tipo de rivalidad. Pero sabemos que la reina Isabel era una mujer limpia que se ocupaba tanto de su propia limpieza como de la de toda la familia.
¿Existen también falsos mitos sobre Al-Andalus?
El mundo andaluz tuvo una gran influencia durante la época medieval en la Península. Y sí, hay mitos e imágenes distorsionadas sobre Al-Andalus y su relación con los reinos cristianos. Imaginamos, por ejemplo, a los andaluces de esa época con rasgos árabes, pero en realidad serían prácticamente idénticos a como somos ahora. Y la relación entre Al-Andalus y los reinos cristianos no fue solo de guerra: encontramos tantos momentos de guerra, momentos de paz, momentos en los que se producen intercambios culturales entre ambos mundos … Fue un momento mucho más rico y más variada historia de lo que muchos piensan.
¿No fue la Reconquista ocho siglos de continuas luchas?
No. Hubo tiempos de guerra y tiempos de paz.
También afirman que España no fue ni el primero ni el único país en expulsar a los judíos …
S. Fue un fenómeno que se produjo en toda Europa durante la Edad Media y al que se unieron los Reyes Católicos. Francia, Inglaterra, Hungría o Austria expulsaron a los judíos ante España. Y más tarde también hubo otros reinos que lo hicieron.
Entonces, ¿de dónde vienen todos estos engaños?
Muchas veces estos engaños nacen de datos que se sacan de contexto, y muchas veces detrás de ellos hay diferentes intereses. Surgieron muchas patrañas en ese sentido contra España, sacándolas de contexto y repitiéndolas constantemente para darles cierto aire de rigor. El problema es que hemos acabado creyéndonos esas patrañas y esa imagen negativa y atrasada de España, en lugar de buscar si esos mitos y leyendas que nos han ido contando sobre nuestra historia son reales o no.

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