Final Liga MX: La radiografía de Cruz Azul, un 'campeón' sin corona
Los futbolistas de Cruz Azul celebran un gol en las semifinales de la Liga MX.
Los futbolistas de Cruz Azul celebran un gol en las semifinales de la Liga MX.Héctor Vivas / Getty

La espera ha sido larga. Han pasado 23 años, cinco meses y 23 días desde que Cruz Azul ganó su última liga. Y la racha amarga puede aumentar si pierde este domingo (20.15) ante Santos Laguna. Azul lleva 0-1. Durante más de dos décadas, el equipo de cemento ha perseguido el campeonato. Si la Liga MX se jugara en un formato de torneo largo, como Inglaterra o España, el equipo habría sido campeón cinco veces, lejos de su pésima marca de ser el equipo más subcampeón de México: once veces con la medalla del segundo lugar. .

Cruz Azul es considerado uno de los grandes clubes de México. El equipo nació del cemento. La cementera Cooperativa la Cruz Azul formalizó un equipo deportivo de trabajadores en 1927. La edad de oro del equipo se produjo en la década de 1970 cuando ganó seis títulos de Liga. El último título fue en 1997, cuando vencieron a León con un gol de oro de Carlos Hermosillo.

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Desde 1996, el fútbol mexicano se juega en dos torneos cortos por temporada. Los procesos de los entrenadores de cada equipo han tenido que acelerarse y encontrar la fórmula para hacer equipos sólidos en un tiempo récord. El formato le ha costado a Cruz Azul: ha perdido seis de las siete finales que ha disputado. Estos son ante Pachuca, en el torneo de invierno de 1999 (3-2); Santos Laguna, en el cierre de 2008 (3-2); Toluca, en la apertura de 2008 tras caer por penales 2-2 (7-6); Monterrey, en la inauguración 2009 (6-4); América, en la apertura de 2013 al colapsar en los penaltis 2-2 (4-2), y también ante las águilas en el torneo de 2018 (2-0).

Las otras veces que Cruz Azul ha sido subcampeón son ante Necaxa (3-1, 1994-95), América (5-4, 1988-89), Chivas (4-2, 1986-87 y en 1969-70). and Cougars (4-2, 1980-81).

La gráfica de la actuación de Cruz Azul vista desde un torneo largo.  Para ello, se agregaron los puntos de los torneos cortos.  En caso de empate, como en las temporadas 2018-19 y 2020-21, se tuvo en cuenta la diferencia de goles.
La gráfica de la actuación de Cruz Azul vista desde un torneo largo. Para ello, se agregaron los puntos de los torneos cortos. En caso de empate, como en las temporadas 2018-19 y 2020-21, se tuvo en cuenta la diferencia de goles.Alfredo García / Iván Mendoza / EL PAÍS

Si se suman los puntos de los torneos cortos de Cruz Azul desde la temporada 1999-2000, el equipo de cemento habría ganado cinco títulos en la Liga Mexicana. En la temporada actual, 2020-21, el campeón sería Cruz Azul con 70 puntos, lo mismo que Club América. La diferencia de goles da la ventaja: 22 para los azules y 21 para las águilas. En la 2018-19, los celestes empatan a puntos con Tigres, pero la diferencia de goles favorece a los felinos.

La misma información muestra hasta siete bajones de rendimiento que los han llevado a caer al puesto 16 en la temporada 2008-09. El torneo corto de cierre de 2008 fue el peor, terminando en último lugar; sin embargo, en la apertura de 2008 llegaron a la final, que perdieron ante el Toluca. Otro mal año fue 2016-17 cuando terminamos decimotercero.

De las últimas seis finales perdidas en torneos cortos, en cinco ocasiones ha perdido fuera de casa (Pachuca, 1999; Santos Laguna, 2008; Toluca, 2008; América 2013 y 2018). Contra Monterrey, en 2009, ocurrió una de sus inexplicables derrotas. En los primeros 45 minutos de la ida, Cruz Azul ganó 1-3, luego de salir del vestuario se dieron la vuelta 4-3. En el último partido por el título perdieron 1-2 a pesar de jugar en casa en el estadio Azul. En esta ocasión cerrarán la final en el estadio Azteca, con un aforo permitido del 25%, lo que significa que estarán resguardados por su afición.

Otro dato para entender la sequía de triunfos de Cruz Azul, un dato es suficiente: en la escuadra que ganó la última Liga, el peruano Juan Reynoso, actual entrenador del equipo, jugaba como defensa. Cuando ganó el título tenía 28 años. Han sido 16 los entrenadores, incluido Paco Jémez, que han dirigido a Cruz Azul y no han logrado convertirlos de nuevo en campeón. Reynoso, de 51 años, busca romper esa estadística.

Las razones que ayudan a dar cierta certeza a Cruz Azul se ciernen sobre el gran desempeño de la gestión de Reynoso. En este torneo, los productores de cemento terminaron en la primera posición de la tabla con 13 victorias, dos empates y solo dos derrotas. El club acumuló 12 victorias seguidas, un hito. Sumados los datos de la liga, registró la mejor ofensiva (31 goles) y la mejor defensa (14 goles).

Si Cruz Azul vuelve a caer, agrandará su marca como subcampeón en México, si gana el mexicanismo Transversal, que define la derrota agonizante e inesperada, será enterrada.

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