Greg Glassman: de niño con polio a creador y ángel caído de la marca de gimnasios más grande del siglo XXI |  Actualidad |  ICONO

Se ha referido a su creación como «una religión dirigida por una banda de motociclistas»; «Algo tan natural como el ascenso del Gran Cañón» o «la expresión de una verdad profunda sobre el metabolismo». Greg Glassman (Los Ángeles, 65 años), fundador de CrossFit, dio un buen ejemplo de su ingenio verbal durante las dos décadas que lideró la marca con la que revolucionó el aptitud física urbano. Utilizando rutinas de entrenamiento basadas en el uso del peso corporal, este californiano de San Diego que en su infancia tuvo que usar un andador para recuperarse de la polio construyó una red de más de 15,000 centros de ejercicio asociados. Hasta que todo, al menos para él, se vino abajo en junio de 2020 tras una secuencia de comentarios que culminó en un «Es Floyd-19» (es el Floyd-19) publicado en su cuenta de Twitter, ampliamente considerado racista, que terminó precipitando su salida de la marca de gimnasios más grande del siglo XXI.

Glassman se interesó por el ejercicio físico cuando era adolescente. Sufrió de polio, se recuperó y luego la gimnasia le llamó la atención. Su padre, Jeff, un científico de una empresa aeroespacial, le dio una colocar levantando pesas para estimular su entusiasmo, y un día a Greg se le ocurrió combinar series con dominadas. Según la revista El neoyorquino, terminó vomitando. El hecho reveló que su ansiedad había alcanzado otro grado. Para entonces, podría haberse salido de control; pero también que sin sesiones así no habría existido un método de entrenamiento que algunos entrenadores defienden como más acorde con el cuerpo humano que el basado en el uso preferencial de las máquinas.

Tiempo después y tras varios abandonos universitarios, Glassman, que ahora tiene 65 años, empezó a trabajar en un gimnasio de Los Ángeles, donde su concepto empezó a tomar forma, aunque defiende, como explicó en una entrevista de 2016 con CNBC, que “El éxito de CrossFit nació sin ningún plan ”. Allí se convirtió en el empleado descarriado que rompía los protocolos del lugar donde trabajaba, animando a escalar cuerdas o correr entre ejercicios.

Greg Glassman, fundador y ex director ejecutivo de CrossFit, durante una reunión con los empleados de su empresa en 2015.
Greg Glassman, fundador y ex director ejecutivo de CrossFit, durante una reunión con los empleados de su empresa en 2015.Linda Davidson / The Washington Post a través de Getty Im

Tras iniciar una relación con una clienta y casarse con ella, en 2001 abrieron su propio gimnasio, al que llamaron CrossFit por la formación multidisciplinar que querían impulsar. Paralelamente, sus seguidores y sus seguidores comenzaron a subir videos a internet, para practicar los ejercicios en parques, comisarías, estaciones de bomberos o cuarteles militares. Glassman, en cualquier caso, resta importancia a su relevancia en la popularización de las rutinas de entrenamiento. crossfit. Utilizando un lenguaje que a veces se acerca al animismo, ha hablado de un «proceso natural» del propio cuerpo o ha apelado a su papel de «anfitriona» de «algo bastante espontáneo». «¿Mi periódico? Simplemente no haber metido la pata», le dijo al periodista de la CNBC.

El aumento de crossfit Esto se explica en parte por el acompañamiento del gurú de la nutrición de Glassman, Robb Wolf, quien en 2010 publicó un libro, La solución paleolítica, que se convirtió en un éxito de ventas y ayudó a definir un estilo de vida en el que crossfit encontró un significado superior. Wolf, un bioquímico y ex levantador de pesas, se había puesto en contacto con Glassman ocho años antes, en 2002, para preguntar sobre su método de entrenamiento y cerrar un trato para abrir el primer gimnasio asociado. Alrededor de este tiempo, CrossFit comenzó a certificar a sus primeros entrenadores, un movimiento que ayudó a los afiliados de la marca a superar los cincuenta propietarios de gimnasios en tres años.

Ambos socios, que luego se distanciaron, estaban promoviendo en ese momento los beneficios de un método que «cuenta una verdad profunda y elegante sobre la actividad, el metabolismo y las enfermedades crónicas» e incluso «salva vidas». Glassman, sin embargo, no era ajeno a los hechos que muestran que el ejercicio que cruza la frontera del dolor físico no es saludable. Cuando, en 2005, Los New York Times publicó un artículo sobre un hombre cuyo esfuerzo excesivo causado por el crossfit Le dio una enfermedad que mató sus células musculares, Glassman respondió sin rodeos: “Puede matarte. Tengo que ser completamente honesto contigo. «

A pesar de ello, la empresa vivió años de gran crecimiento. Con un modelo comercial que requería que los miembros pagaran solo $ 3,000 por año por el uso del nombre, hasta la llegada de la pandemia covid-19, unos 15,000 gimnasios se asociaron con CrossFit. Pero al retiro de parte de ellos por la crisis de salud, que promovió la capacitación en el hogar, tendencia que se ha consolidado, se agregó que la reputación de Glassman comenzó a romperse a raíz de varias denuncias de acoso sexual y comentarios que demostraron que su los trucos verbales tenían un límite.

Tres CrossFiters se ejercitan al aire libre en Nueva York en el verano de 2020.
Tres CrossFiters se ejercitan al aire libre en Nueva York en el verano de 2020.Imágenes de Al Bello / Getty

El 6 de junio de 2020, una afiliada de Seattle, Alyssa Royse, publicó en el sitio web de su gimnasio un intercambio de correo electrónico en el que Glassman, en respuesta a un mensaje que le preguntaba sobre su «ambigüedad moral» frente a la pandemia, respondió que » Sinceramente «creía que la cuarentena había» afectado negativamente «su salud mental. Un día después, en una videollamada de Zoom consultada por Noticias de BuzzFeed, afirmó que la empresa no estaba de luto por la muerte de George Floyd, el afroamericano que fue asesinado violentamente en Minnesota a manos de la policía. Y ese mismo día, en respuesta a un tuit de un instituto de salud pública que afirmaba que el racismo y la discriminación eran «problemas críticos de salud pública que exigen una respuesta urgente», comentó: «Es FLOYD-19». Posteriormente, surgieron varias denuncias de hostigamiento en su contra, las cuales niega rotundamente.

El día 9 anunció en un comunicado que dejaba la dirección de la empresa y a finales de ese mes, que se la había vendido a Eric Roza, un emprendedor que empezó a hacer deporte gracias a CrossFit y que este último año ha hizo un esfuerzo por mostrar su contundencia contra la discriminación. Es uno de los tres capítulos que preocupa a la compañía, que también quiere recuperar terreno frente al entrenamiento en casa y encontrar un sustituto del antiguo reclamo de Glassman, que apenas se ha comentado durante este tiempo. «No hice esto por el dinero», dijo Roza en una entrevista reciente para El neoyorquino. “La razón por la que hago esto es porque estoy completamente enamorado de la crossfit y quiero llevárselo a otras personas ”, concluyó el empresario.

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