Hazaa y anécdotas del primer avión que voló de España a Sudamérica hace 95 años

Actualizado

Viernes 12 de febrero de 2021 –
01:27

El ‘Plus Ultra’, con solo tres tripulantes a bordo, realizó un vuelo de 10.270 kilómetros que duró casi 60 horas. Se considera el primero entre Europa y el Atlántico Sur realizado con un solo avión.

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El ‘Plus Ultra’.
Fotos: Servicio Histórico y Cultural de la Fuerza Aérea

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El 10 de febrero de 1926, Buenos Aires Se viste de fiesta para recibir el Plus Ultra, la primer plano que logré completar el viaje entre Europa y Sudamérica. Hoy, 95 años después de la hazaña, el dispositivo, donado a Argentina por el rey español Alfonso XIII, sobrevive en el Museo del Transporte de la ciudad porteña de Lujn, donde varios expertos trabajan para que el paso del tiempo no atenúe su brillo. .

«Las calles, el tráfico, las multitudes estallaron … La gente había tenido lugar en el malecón norte de la ciudad. El día 9 ya se habían parado allí con sus reposeras disfrutando de la noche de verano para recibir el Plus Ultra«, dice Santiago Garibotti, piloto desde hace 35 años y uno de los encargados de las tareas de mantenimiento de la máquina, un hidroala Dornier Wal.

En esos años de incipiente desarrollo de la aviación, este hecho marcó un hito histórico y político por el orgullo de España y conmovió a la sociedad argentina. Una multitud observó con entusiasmo mientras aterrizaban, un evento simbólico para el miles de inmigrantes españoles e italianos que hacía tiempo que había llegado por barco a los puertos de Buenos Aires en busca de un futuro mejor.

UNA SEÑAL SE CONVIERTE EN GARDEL TANGO

«España ya no tenía colonias en América y era una forma de contradecir a quienes pensaban en el mundo que era un país atrasado. Y también elevaron la autoestima de los españoles», añade Garibotti, un apasionado de la aviación y la historia.

Pablo Rada sobre el fuselaje del avi
Pablo Rada en el fuselaje del avión.

Esta gran aventura incluso se convirtió en tango en la voz de si mismo Carlos Gardel: «El salio Plus Ultra con vuelo veloz, mirando al cielo hacia la ciudad de Plata. El mundo entero ha temblado y el entusiasmo se desata por todas partes ”, cantó la estrella más grande de la época.

Paradójicamente, la cantante grabó La gloria del águila Unos años antes de que un accidente aéreo se lo llevara para siempre en 1935.

LOS DETALLES DEL VUELO

Con el comandante Ramn Franco (hermano del dictador Francisco Franco) a la cabeza del proyecto y el respaldo de la dictadura de Miguel Primo de Rivera (1923-1930) y el propio Alfonso XIII, el hidroavión despegó en el 22 de enero de 1926 de la ciudad española de Palos de la Frontera, el mismo lugar del que partió Cristóbal Colón cuando en 1492 descubrió América.

De tecnología alemana pero fabricada en Italia, la Plus Ultra (Más allá de en latín, lema de España) tenía, además de Franco, otras tres tripulantes: Capitán Julio Ruiz de Alda, Teniente Juan Manuel Durn y mecánico Pablo Rada.

De izquierda a derecha, Juan Manuel Dur
De izquierda a derecha, Juan Manuel Durn, Ramn Franco y Julio Ruiz de Alda.

También el fotógrafo Leopoldo Alonso, que viajó solo a Las Palmas de Gran Canaria, la primera de las seis escalas (las otras fueron Cabo Verde, Fernando de Noronha, Recife, Río de Janeiro y Montevideo) de un vuelo de 10.270 kilómetros que duró casi 60 millas. horas y se considera el primero entre Europa y el Atlántico Sur hecho con un solo avion (En 1922, los portugueses Gago Coutinho y Sacadura Cabral habían realizado el primer viaje a Sudamérica, pero con tres aviones diferentes).

HROES DE SU TIEMPO

El que tiene Plus Ultra No fue un vuelo tranquilo, pero su tripulación solucionó los percances a lo largo de la travesía, que fue escoltada por dos embarcaciones para asistir en caso de accidente. En tierra, fueron recibidos como héroes en sus escalas en Brasil y Uruguay y en Buenos Aires.

De hecho, tras desembarcar en el Río de la Plata, la acogida de los argentinos fue «tremenda, con las puertas del comercio cerradas y muchas fábricas», recuerda la Real Academia de la Historia. A continuación, los aviadores fueron agasajados en la Casa Rosada por el presidente Marcelo Torcuato de Alvear y realizaron un recorrido por varias ciudades del interior.

El 'Plus Ultra' tras aterrizar en la R
El ‘Plus Ultra’ tras aterrizar en el Río de la Plata en 1926.

«Lo cuento y me da escalofríos. Me hubiera gustado vivir ese momento en que llega esta máquina, que de verdad Cambié la historia del mundo y sobre todo comunicación ”, dice Viviana Mallol, directora del Complejo del Museo Provincial Enrique Udaondo, donde el popular hidroavión pasa sus días.

Aunque Ramón Franco intentó extender el viaje a otras partes de América, Madrid no lo autorizó y Alfonso XIII decidió donar el Plus Ultra a Argentina, donde aun aguanto un tiempo transporte de correo.

VOLUNTARIOS PARA SU RESTAURACIÓN

El legendario avión de hélice, con una envergadura de 22,5 metros y una longitud de 17,2 metros, fue sometido a una restauración en España en la década de 1980 y se realizó una réplica en el Museo del Aire de Cuatro Vientos (Madrid) antes de ser devuelta a Argentina.

Coincidiendo con el brote de la pandemia de coronavirus, tanto Garibotti como los compañeros pilotos Cristian Gazali y Reinero Barral se ofrecieron voluntarios para trabajar en solidaridad con el conservación del aparato.

Museo del Transporte de Luj
Museo del Transporte de Lujn.BAFILM

«Le dimos algunos toques de cuadro donde había saltado accidentalmente, manteniendo siempre el color del avión, e hicimos una limpieza completa y un refinamiento ”, apunta Garibotti sobre el barco, que ya no vuela,“ los motores no arrancan desde hace años ”, agrega. – pero todavía se ve bien.

Peor fue el destino de la tripulación de Plus Ultra: mientras que Durn murió en un accidente de aviación poco después de regresar a España, Ramn Franco lo hizo en un vuelo de combate del bando rebelde en 1938, durante la Guerra Civil Española, y Ruiz de Alda fue fusilado en 1936 por milicianos anarquistas. Rada, fiel a la República, murió en 1969 a los 77 años tras regresar a Madrid, gravemente enfermo, tras tres décadas de exilio en Venezuela.

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