Honor y flores para Capablanca |  Blog Más se perdió en La Habana

Hace un par de semanas, bajo un calor aterrador, la tumba del gran ajedrecista cubano José Raúl Capablanca amaneció llena de flores en el cementerio Colón de La Habana. La suya es una tumba singular, en la que en lugar de un ángel o una cruz un majestuoso rey de mármol blanco guarda los restos del ex campeón mundial de ajedrez (1921-1927), el único monarca hispanohablante en la historia de la disciplina. Hace cien años, el 20 de abril de 1921, Capablanca derrotó al entonces campeón Emmanuel Lasker, un brillante jugador alemán que durante años demoró el enfrentamiento con el retador cubano sabiendo lo que se avecinaba. Lasker, que lo había visto jugar y ganar importantes torneos, finalmente acordó enfrentarse a Capablanca en La Habana en un partido de 24 juegos, quien llegara a 12.5 puntos u ocho victorias sería el ganador.

Ese 20 de abril, Capablanca y Lasker celebraron el juego número 14 en el casino de la playa de La Habana. Ganó el cubano, y el alemán ya no apareció ante la pizarra. El marcador fue de 9 a 5 a favor de Capa (4 victorias y 10 rebotes).

Lasker dijo sentirse mal y criticó el «horrible» clima de La Habana por celebrar tal pico, una extraña excusa ya que el alemán había estado dos veces antes en Cuba (1896 y 1906), y también la primera fecha acordada por ambos. Para el duelo era enero, un mes con mucho menos calor, y fue el propio campeón quien pidió posponerlo hasta primavera. Lo cierto es que Lasker no quiso acabar tan humillado y decidió renunciar al título por carta, el 27 de abril de 1921, fórmula que a Capa no le gustó (hubo que convencerlo para aceptar la corona).

José Raúl Capablanca, mediados de los treinta.


José Raúl Capablanca, mediados de los treinta.

Bajo la misma vergüenza habanera que trastornó al destronado, Capablanca nació en 1888, hijo de un oficial del ejército español destinado en la isla. Con él aprendió a mover las fichas a los tres o cuatro años rodeado de soldados en la fortaleza de la Cabaña, e inmediatamente el niño comenzó a golpearlo. «Era un buen militar, pero un mal ajedrecista», diría de su padre Capablanca, quien a los 13 años ya era campeón absoluto en su país. En sus 54 años de vida sumó más de 600 partidos oficiales, con 315 victorias y apenas 38 derrotas. Ganó 22 de los 37 grandes torneos en los que participó, y entre febrero de 1916 y marzo de 1924 acumuló 63 partidos de primer nivel sin perder, incluidos los del campeonato con Lasker.

Jaques Mieses, otro gran jugador alemán, comparó así las características de ambos: “El estilo de Lasker es como un vaso de agua clara con una gota de veneno. El de Capablanca es un vaso de agua aún más claro, sin la gota de veneno. «

Se ha dicho muchas veces que Capablanca era un genio natural, un ajedrecista «puro» con un estilo aparentemente sencillo. Prefería ganar técnicamente, jugando posicionalmente, aunque su visión táctica era excelente y en la final fue letal. «Mi sistema de juego personal es fundamentalmente simple. Juego con prudencia y no busco riesgos innecesarios. Creo que la audacia está en directa contradicción con el principio del ajedrez, que no es un juego de suerte, sino de habilidad», dijo. Capablanca.

“La iniciativa”, dijo, “es una ventaja que hay que aprovechar a la primera oportunidad”, y aconsejaba a todo aquel que lo escuchara: “Para mejorar tu juego, debes estudiar los finales antes que nada, ya que si bien los finales pueden ser estudiados y dominados por sí mismos, el medio juego y la apertura deben estudiarse en relación con los finales ”.

Capablanca (izquierda) y Lasker, en Moscú en 1925.


Capablanca (izquierda) y Lasker, en Moscú en 1925.

De adolescente fue a estudiar a Nueva York, donde pasó gran parte de su tiempo jugando en el Manhattan Chess Club, y a los 20 años se convirtió en un ídolo en los Estados Unidos al derrotar al campeón nacional Frank Marshall. Su carrera fue brillante, aunque su verdadero salto a la fama se produjo durante el torneo de San Sebastián de 1911, al que no fue invitado inicialmente. Asistieron los mejores ajedrecistas de la época, incluidos Rubinstein, Vidmar, Marshall, Tarrasch, Nimzowitsch, Bernstein, Spielmann, Maróczy e incluso los dos últimos rivales de Lasker: Schlechter y Janowski. Capablanca ganó el torneo de manera inesperada y brillante (9.5 de 14 puntos), y luego de ese éxito desafió a Lasker ese mismo año a un partido para el campeonato mundial.

El alemán estableció condiciones que parecieron a los leoninos cubanos: si la victoria del retador se producía por un punto de diferencia, el partido se consideraría nulo; el retador no tendría derechos sobre la publicación de los juegos; y deberá depositar una fianza de dos mil dólares (1.660 euros), entre otros requisitos. La negociación fue frustrada, pero se demostró desde entonces que el competidor más fuerte de Lasker sería Capablanca a partir de ahora.

El gran Leontxo García cuenta en su blog de este diario que Capablanca estaba “adelantado a su tiempo” y “cincelaba un halo casi invencible porque su profundo conocimiento de la estrategia era muy superior a lo que se conocía hasta entonces”. «Sus mejores juegos», afirma, «son un paradigma de la sencillez de los genios: hace creer al aficionado, por un tiempo, que lo que es muy difícil en realidad es fácil».

Y aquí está una de sus grandes dificultades: cuánto era y cuánto le gustaba vivir y disfrutar. Desde que ganó contra el pronóstico el muy fuerte torneo de San Sebastián, «dedicó mucho menos tiempo a su entrenamiento que sus rivales más duros de la época, y mucho menos que las actuales estrellas del deporte mental», dice Leontxo, quien lo define como un cierto Caballero, a bon vivant que siempre iba bien vestido «muy elegante y cortés, atractivo, de educación exquisita, modales refinados y amplia cultura ”, nada que ver con el típico ajedrecista de entonces y de ahora. «Una gran parte de los ajedrecistas competitivos viven absortos en su mundo, pensando en la partida que acaban de jugar, la que jugarán mañana o una muy interesante que acaban de ver; Cuidar mucho los detalles de su vestimenta o su imagen en general no encaja bien con esa devoción ”, dice Leontxo.

En su libro Mis geniales predecesoresGari Kasparov revela que Capablanca en ese momento «demostró su colosal superioridad sobre sus contemporáneos», y por eso «surgió precisamente el mito de su invencibilidad». “Nadie podía ver las pequeñas, y a veces no tan pequeñas, brechas en su estilo ultrapura. Pero esos errores no fueron accidentales, y en el encuentro con Alekhine [quien lo derrotó en 1927] se volvieron trágicos, ya que destrozaron los frutos del enorme trabajo precedente. Capa estaba cayendo por su proverbial pereza y cierta negligencia en su juego. Si tuvo éxito, ¿por qué esforzarse más? ”Dijo el hombre de Bakú.

Después de perder la corona ante Alexander Alekhine, quien se preparó concienzudamente para el partido mientras el cubano confiaba todo en su superioridad y, fiel a su forma, confiaba en su proverbial habilidad para resolver problemas directamente en el tablero, incluso se fue de gira promocional a Brasil semanas antes del torneo, el ruso nunca le dio una revancha. Capa no lo perdonó, y hasta su muerte su rivalidad fue legendaria: en sus partidos particulares, Capablanca ganó nueve veces, con 7 derrotas y 33 empates.

Capa podría haber sido campeón del mundo mucho antes y con más preparación habría retenido la corona por mucho más tiempo. Tras esa derrota siguió jugando a buen nivel, pero sobre todo vivió como le gustaba vivir, divirtiéndose. Con el dinero obtenido tras vencer a Lasker (La Habana puso una bolsa de 20.000 dólares para la celebración de ese partido) construyó para su primera esposa, una belleza de Camagüey llamada Gloria Simoni, una mansión en La Habana que en su terraza reproducía en las losas la posición final del último partido ante Lasker. Bautizó la casa Villa Gloria –hoy está en un estado ruinoso y habitado por cinco familias.

Poco antes del inicio de la Primera Guerra Mundial fue nombrado cónsul en San Petersburgo, y Capablanca, que tuvo muchos romances en su vida por ser un seductor, finalmente se divorció de Gloria y terminó casado con la princesa rusa Olga Chegodaeva. Fue otra mujer de extraordinaria belleza a quien conoció en la década de 1930 mientras trabajaba en la Embajada de Cuba en Estados Unidos, y con quien protagonizó varias portadas de revistas de la época. El 7 de marzo de 1942, a los 54 años, fue abatido por un ataque de hipertensión mientras se encontraba en el Manhattan Chess Club de Nueva York, al que acudía con gran frecuencia por las tardes. Un día después murió en el Hospital Mount Sinai, el mismo hospital donde Lasker había muerto un año antes. Su eterno enemigo, Alexander Alekhine, escribió entonces: «Nunca antes ha existido, ni habrá, tal genio».

Los restos de Capablanca fueron trasladados en barco a Cuba y fue enterrado con todos los honores en el cementerio de Colón, gobernó entonces Fulgencio Batista, en su primer mandato constitucional. Tras el funeral masivo, el artista Florencio Gelabert esculpió al gran rey de mármol blanco que guarda su tumba, que estos días amaneció rodeado de flores bajo la vergüenza de La Habana. Aquí, de vez en cuando, vienen en peregrinaje sus admiradores, que recuerdan la respuesta del ajedrecista de origen polaco Miguel Najdorf cuando le preguntaban quién era el mejor jugador de la historia: «Capablanca era el mejor, porque no necesitaba molestar.»

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