India: Una escuela sobre ruedas para atraer alumnos de los barrios marginales de Nueva Delhi |  Planeta futuro

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Todos los días de la semana, cuatro autobuses parten hacia los suburbios de Nueva Delhi para ofrecer a los hijos de migrantes, trabajadores y recolectores de basura la oportunidad de una educación que de otra manera no podrían recibir.

Cada autobús va a dos lugares cada día y está configurado como un salón de clases itinerante para 50 niños. Imparten clases de matemáticas, anatomía, inglés e hindi y, además, se ofrecen varias comidas diarias. El servicio móvil llega a casi 400 niños de entre 3 y 13 años que residen en Delhi y en áreas vecinas.

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Estas Hopebus (autobuses de la esperanza en español) o Hopeschool Pertenecen a TejasAsia, una organización sin ánimo de lucro cuyos objetivos son intentar cerrar la brecha educativa provocada por la pandemia de coronavirus en India. Además, la misma iniciativa también ofrece lecciones por altavoz a niños en áreas rurales.

TexasAsia ha estado operando escuelas móviles durante algunos años, explica Ebna Edwin, coordinadora del proyecto de la ONG, pero sus servicios se han vuelto esenciales desde el comienzo de la pandemia.

Las escuelas en toda la India cerraron y la educación se conectó, especialmente durante los diversos cierres que sufrió el país para frenar la propagación del COVID-19 durante el año pasado. El cierre afectó a casi 247 millones de niños indios en 1,5 millones de escuelas, según cifras de UNICEF.

El último informe anual sobre el estado de la educación en India muestra que la tasa de deserción ha aumentado del 4% al 5,5% en 2020.

Para estos niños que viven en barrios marginales, asistir a una escuela de este tipo es una de las pocas alternativas que tienen para educarse, ya que sus familias suelen ser demasiado pobres para comprar un teléfono u otros dispositivos necesarios para estudiar a distancia. Para otros, las dos horas en el autobús son un tiempo lejos de la explotación laboral o de buscar basura en los vertederos con sus familias.

Los datos del último informe anual sobre el estado de la educación en la India muestran que la tasa de deserción escolar en todo el país ha aumentado del 4% al 5,5% en 2020. “Es muy difícil hacer que los niños comprendan el valor de la educación, así que primero tenemos que trabajar con las familias, crear mucha conciencia en todos estos lugares «, explica Marlo Philip, el fundador de TejasAsia.» Se necesitan alrededor de seis meses para configurar nuestro programa en un solo lugar «, agrega.

Dos estudiantes muestran sus deberes en una clase de inglés en un autobús de TejasAsia, una ONG que viaja por los suburbios de Nueva Delhi para brindar educación.
Dos estudiantes muestran sus deberes en una clase de inglés en un autobús de TejasAsia, una ONG que viaja por los suburbios de Nueva Delhi para brindar educación.ANUSHREE FADNAVIS / REUTERS

La ONG quiere expandir su alcance a 10 ubicaciones más en diferentes estados, pero ha pospuesto estos planes por falta de fondos, ya que estos últimos se han reorientado a otros proyectos para hacer frente a la crisis sanitaria.

A todos nos gusta mucho venir aquí y estudiar. Los profesores son muy buenos

Azmira, estudiante de 10 años

Mumtaz Begum, que vive en un barrio de chabolas en el norte de Nueva Delhi, dice que sus dos hijas han mejorado mucho después de que comenzaron a ir a la escuela en uno de los autobuses. «Queremos que nuestros hijos aprendan y crezcan», explica.

Azmira, de 10 años, que ha estado estudiando en una de las escuelas móviles durante cuatro años, se sienta en el vehículo, lleva una máscara y dice: “A todos nos gusta mucho venir aquí y estudiar. Los profesores son muy buenos «.

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