Inflación: El Gobierno de Argentina prohíbe la exportación de carne por un mes |  Internacional
Un trabajador de una carnicería en el barrio de Liniers, Buenos Aires, este martes.
Un trabajador de una carnicería en el barrio de Liniers, Buenos Aires, este martes.RONALDO SCHEMIDT / AFP

El presidente de Argentina, Alberto Fernández, prohibió la exportación de carne durante un mes. El anuncio sorpresa se hizo en una breve nota el lunes por la noche y prendió fuego a los ánimos de los agricultores. La idea del gobierno es frenar el aumento del precio de la carne vacuna, tótem alimentario nacional, y moderar la inflación, ya en 47,2% interanual. Los productores dicen que el cese de las exportaciones dañará seriamente al sector y reducirá aún más las ganancias de divisas. Como primera medida de protesta, los ganaderos acordaron detener la comercialización de carne durante una semana a partir del jueves.

La medida del gobierno entró en vigor de inmediato. En el Liniers Hacienda Market, corazón del sector cárnico, los precios por kilo bajaron de 111,4 pesos a 94,6 pesos en pocas horas. Prohibir las exportaciones siempre funciona a corto plazo, porque se genera un excedente de oferta en el mercado interno. Otra cosa son las consecuencias a medio y largo plazo. No solo se pierden los clientes y la confianza de los compradores externos, sino que los productores tienden a reducir el número de cabezas de ganado por falta de rentabilidad. En 2006, cuando comenzaron a aplicarse estas medidas contra la inflación, había 62 millones de cabezas en Argentina. Hoy, 15 años después, hay 50 millones.

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“Como antes había gente que compraba camisetas para exportarlas, ahora hay exportadores que compran carne y exportan. Todo esto crea una tensión en los precios que ya no se puede aguantar. Tenemos que poner en orden a los que exportan ”, dijo el presidente Fernández. Según él, la presión de compra de China llevó a precios más altos y estos terminaron prevaleciendo en el mercado interno.

Hace dos años, el candidato presidencial Alberto Fernández había asegurado que las exportaciones eran una prioridad y perfectamente compatibles con la lucha contra la inflación. El presidente Alberto Fernández ahora parece pensar de otra manera. La directora general de Comercio Interior, Paula Español, muy vinculada con la vicepresidenta Cristina Fernández de Kirchner y su hijo Máximo, venía advirtiendo desde hace semanas que no le «sacudiría el pulso» a la hora de prohibir las exportaciones para forzar la baja de precios. Su postura prevaleció. Y fue inmediatamente aplaudido por el sector más radical de la coalición en el gobierno. Juan Grabois, líder de Patria Grande y representante de los sectores sociales más excluidos, así como asesor del Papa Francisco, se felicitó por la prohibición: «La Patria, primero».

Pero parte del peronismo coincidió con los ganaderos en que la interrupción de las exportaciones, justo cuando Argentina más necesita dólares, fue un tiro en el pie. Santa Fe es la provincia preponderante del sector y su gobernador, el peronista Omar Perotti, lamentó la decisión. Guillermo Moreno, quien fuera secretario de Comercio Exterior con Cristina Fernández de Kirchner, profetizó que así Alberto Fernández “terminaría como Fernando de la Rúa”, el presidente que el 19 de diciembre de 2001 tuvo que huir de la Casa en helicóptero Rosada. dejando atrás un país en pleno colapso económico y social.

Queda por ver si el gobierno podrá resistir las protestas del sector agrario y sostener la prohibición anunciada durante un mes. En enero ya prohibió la exportación de maíz por 30 días y, luego de reunirse con los productores, se echó atrás. Los ganaderos temen que si el gobierno sigue adelante y extiende la medida por más de un mes, como lo hizo en 2006, se perderán irremediablemente mercados esenciales. Por ejemplo, el mercado alemán, que se quedó sin filetes argentinos justo cuando Alemania organizaba una Copa del Mundo, nunca se ha recuperado.

La carne constituye un segmento importante de las exportaciones argentinas. En 2020 representó ingresos de 3.126 millones de dólares, frente a los 14.000 aportados por la estelar exportación, la soja. La carne vacuna representa aproximadamente el 10% del comercio exterior de un país cada vez más cerrado sobre sí mismo y envuelto en el lema «vivir de lo nuestro». Por otro lado, lo que se exporta es diferente de lo que se consume internamente. El principal cliente de la carne argentina es China, que compra preferencialmente lo que los productores denominan “excedentes”: piezas de muy baja calidad, destinadas al procesamiento industrial. Las piezas más refinadas y caras también se venden en Europa. Lo que los argentinos llaman «asado» es un intermedio.

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