Inmigración estadounidense: Ricardo Zúñiga, el hombre de Biden para el problema centroamericano
Ricardo Zuñiga, designado por temas migratorios por el Triángulo Norte.
Ricardo Zuñiga, designado por temas migratorios por el Triángulo Norte.CORTESÍA

Diplomático de carrera y hondureño de nacimiento, Ricardo Zúñiga, de 52 años, es desde el lunes el nuevo ‘hombre fuerte’ del presidente Joseph Biden para el triángulo norte de Centroamérica, que incluye a Honduras, Guatemala y El Salvador. Ricardo Zúñiga será el encargado de frenar el éxodo diario de decenas de centroamericanos que aspiran a ingresar a Estados Unidos y de distribuir el plan de ayudas a la región anunciado por Biden.

Afable, conocedor de la región y sensible a la crisis de Derechos Humanos en Centroamérica, el principal éxito diplomático de Zúñiga fue formar parte del equipo que preparó en 2014 durante muchos meses el cambio de política de Estados Unidos hacia Cuba, y que se consuma con el histórico Encuentro entre Obama y Raúl Castro en La Habana en 2016. Zúñiga forma parte del equipo que encabeza la coordinadora de la frontera sur, Roberta Jacobson, que visita México y Guatemala de lunes a jueves.

Según el Departamento de Estado, Zúñiga dirigirá sus esfuerzos a “frenar la migración irregular” y buscará responsabilizar a los socios regionales para “abordar las causas profundas de la migración y el aumento de llegadas de niños no acompañados a la frontera sur de los Estados. Unidos «, dijo en un comunicado.» También tendrá el papel de implementar la política de $ 4 mil millones del presidente Biden para abordar las causas de la inmigración «. El Departamento de Estado indicó que parte de su trabajo será involucrar a la sociedad civil y al sector privado. sector en la búsqueda de soluciones.

Hijo de un funcionario de la embajada de Estados Unidos y un agregado militar, la familia paterna de Zúñiga está vinculada al Partido Nacional de Honduras, al igual que el actual presidente Juan Orlando Hernández, y uno de los partidos que tradicionalmente han compartido el poder. Zúñiga es nieto del político y ex candidato presidencial Ricardo Zúñiga Agustinus y sobrino de un ministro de Inversión Social durante el gobierno de Ricardo Maduro (2002-2006).

Tras finalizar sus estudios en la Universidad de Virginia, el enviado especial fue destinado en 1993 al consulado de Estados Unidos en Matamoros, en la frontera entre México y Estados Unidos, y desde allí ha pasado por las embajadas de países como España, Brasil. o Ghana. . Fue Oficial de Derechos Humanos en la Sección de Intereses de La Habana y en 2012 fue nombrado Director Senior de Asuntos del Hemisferio Occidental en el Consejo de Seguridad Nacional.

Según El Washington PostDurante su mandato para lograr la normalización de las relaciones con Cuba, Zúñiga estuvo a cargo del diálogo con la sociedad civil y el establecimiento de la libertad de expresión en Cuba para proponer avances en esa dirección al régimen cubano. «Tenía serios problemas con la situación de los derechos humanos en Cuba y aún los tiene», comentó un funcionario citado por el Post.

El enviado especial tiene por delante una misión llena de desafíos, pero entre los que destaca un problema: Honduras. El país centroamericano es la principal expulsión de migrantes a la frontera con Estados Unidos y nada apunta a que la tendencia pueda cambiar. Al caos económico provocado por los huracanes Eta e Iota en noviembre, que arrasaron el norte del país y el sector industrial del Valle de Sula, dejando a cientos de miles de personas en la indigencia de la noche a la mañana, se suma la tensión política. Honduras enfrenta un año electoral marcado por acusaciones de los vínculos de Juan Orlando Hernández con el crimen organizado, lo que podría complicar la estabilidad política durante sus últimos meses. Los 4.000 millones de dólares que tiene en ayudas son claramente insuficientes para revertir esta tendencia y tendrá que aliarse con México para poner en marcha un plan Marshall para la región que hasta el momento no ha salido de las buenas intenciones del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador. Fuentes mexicanas consultadas por este diario admiten que el paquete de ayuda para recuperar la región debería ser cinco veces mayor, de unos 20.000 millones de dólares.

Pero el triángulo norteamericano no es un área monolítica y cada país tiene sus peculiaridades. La reducción de la violencia en El Salvador se ha convertido en un argumento importante para la disminución de la migración en los últimos meses. Al mismo tiempo, Estados Unidos tendrá que dialogar con el gobierno fortalecido de Nayib Bukele en El Salvador, a quien un grupo de senadores ha criticado por los matices autoritarios de su administración. Guatemala, por su parte, es la gran expulsión de menores no acompañados, con cifras cinco veces superiores a las de sus vecinos, debido a una población joven, altas tasas de desempleo, las poderosas redes de contrabando en las zonas rurales y el impacto del cambio climático que ha desertificado áreas previamente fértiles.

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