Internet: un plan de conectividad para romper la brecha digital en Argentina |  Planeta futuro

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En la casa de Soledad Delgado solo hay un celular. Tiene una hija que va a la escuela secundaria y un hijo que está en la escuela primaria. El año pasado, para estudiar virtualmente, ambos necesitaban un dispositivo porque el horario de clases era simultáneo. En ese contexto, Delgado tuvo que tomar una decisión: «No tuve más remedio que priorizar a la mayor y darle el teléfono para que se conecte a clases», dice la mujer de 32 años, quien vive en Villa Fátima, un barrio popular. ubicado al sur de Buenos Aires.

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El problema no se concentra en los dispositivos. El acceso a la conectividad también es una odisea para los vecinos de Villa Fátima. Las empresas que brindan conexión a internet en Buenos Aires abandonaron la zona por falta de rentabilidad. Algunas familias tienen el servicio, pero si algo se rompe, no pueden conseguir que el equipo técnico venga a repararlo.

Delgado comparte internet con su vecino, que tiene seis hijos, y su cuñada, que tiene otros siete. El servicio es inalámbrico y todos usan 30 megabytes. Eso les cuesta 3.000 pesos argentinos (28 euros). El acceso se compra a un chico del barrio, que lo distribuye informalmente. En el caso de los proveedores de Wi-Fi, en general son los pequeños empresarios los que se reproducen desde la ciudad, pero en barrios informales y sin la infraestructura adecuada. La conexión termina siendo costosa, mala e irregular.

“Internet se vende a mucha gente y finalmente no alcanza para conectarse. Por eso se suele utilizar datos móviles de celulares, que son más costosos y la señal es peor ”, dice Ariel Verón, vocero de la asociación civil El Hormiguero, que trabaja en Villa Soldati, zona que incluye Villa Fátima.

Según el estudio Efectos de la pandemia de COVID-19 en barrios populares, del Centro de Investigaciones Sociales de TECHO Argentina, aunque el 79,8% de los encuestados declaró tener acceso a internet a través de Wi-Fi o datos móviles, el 63% consideró que la calidad de la señal es mala. La educación no es el único ámbito en el que la pandemia demostró que la conectividad es fundamental. Para trabajar, hacer trámites, pedir citas médicas, tener un momento libre, interactuar con los demás, se requiere una buena conexión a internet.

Delgado trabaja cada hora acompañando a víctimas de violencia de género en su barrio. “Durante la pandemia, fue difícil reunirse virtualmente porque no todos tienen dispositivos o Internet. Tenía que llamarlos o ir de casa en casa para hablar a través de la ventana ”, dice. Además, tuvo que repartir folletos para transmitir a las mujeres del barrio la idea de que no estaban solas y allí les proporcionó un número de teléfono para que se comunicaran.

Durante 2020, la Defensoría del Pueblo recibió más de 300 denuncias relacionadas con problemas de acceso a las TIC por parte de los vecinos de las villas de la ciudad. “La misma apariencia de los barrios, con pasillos estrechos y hacinamiento, reduce la fluidez, velocidad y estabilidad de las conexiones. Pero además de su mala calidad, el servicio de internet suele ser más caro para ellos que para quienes viven en los otros barrios de la ciudad ”, dice Alejandro Amor, defensor del pueblo de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. Amor explica que el precio del servicio sufre grandes fluctuaciones, según la zona y el proveedor. A esto se suma el costo de instalación, que no es menor, y que en el resto de la ciudad se suele descontar. En el caso del acceso mediante el uso de datos de teléfonos móviles, el servicio suele ser mucho más caro que el servicio a domicilio. Pero, además, el tipo de plan celular que se suele utilizar en las villas, de tipo prepago, eleva los costos adicionales en datos.

Una solución para reducir la desigualdad tecnológica

Para reducir la brecha digital, en agosto de 2020, la Agencia Nacional de Comunicaciones (ENACOM) lanzó el Programa de desarrollo de infraestructura de internet destinado a villas y asentamientos por un capital de 1.000 millones de pesos argentinos (nueve millones de euros). De esta forma, el ente de gobierno propuso financiar proyectos comunitarios que generen obras de infraestructura para ampliar o lograr conectividad a la red y generar empleos para quienes habitan esos territorios.

“La Ley Digital Argentina establece que las empresas de telecomunicaciones pagan el 1% de su facturación a un fondo que se configura para llevar la conectividad donde no llega. Es así como ENACOM gestiona un fondo de servicio universal, que decidimos administrar entre las organizaciones que presentan propuestas ”, dice Gustavo Fernando López, vicepresidente de Enacom. Algunos proyectos ya se habían estado ejecutando durante varios años y podrían ampliarse. Otros han comenzado a desarrollarse a partir de esta iniciativa.

Nelson Santacruz, comunicador de Garganta Poderosa y vecino de Villa 21-24, tuvo que trepar al techo de su casa para conectarse a internet para un examen.
Nelson Santacruz, comunicador de Garganta Poderosa y vecino de Villa 21-24, tuvo que trepar al techo de su casa para conectarse a internet para un examen.La poderosa garganta

En diciembre se aprobó el primer proyecto presentado por la asociación civil El Hormiguero. “Por primera vez, se entregó dinero a una organización de la sociedad civil para establecer una red comunitaria que brinde acceso a la conectividad. Es algo sin precedentes ”, dice López.

El proyecto presentado propone llevar internet a cinco barrios populares del sur de Buenos Aires: Fátima, Ramón Carrillo, La Esperanza, Los Pinos y Piletones, por un importe de algo más de 36 millones de pesos argentinos (332.000 euros). De esta forma, más de 11.000 familias se verían afectadas, implementando una conexión de fibra óptica. La red se promovería a través de una radio comunitaria. En la primera etapa se propone la compra del equipo. Entonces, toda la red de alta velocidad comenzará a desplegarse a través de los polos. De estos troncos se desprenderán los cables más pequeños, que son los que van a los bloques, y finalmente la conexión directa a los socios. También se prevé la puesta en marcha de cinco estaciones tecnológicas, que son espacios comunitarios con fines sociales que llevan años realizando labores relacionadas con la educación y la alfabetización digital, que contaban con tecnología que el tiempo ha dejado obsoleta. Además, se generarán 30 puntos de acceso Wi-Fi en espacios vecinales.

El ingeniero de telecomunicaciones y miembro de El Hormiguero Nicolás Petrungaro expresa: “Tenemos que empezar a cuestionar profundamente el negocio que existe en materia de prestación de servicios. Con este proyecto vamos a brindar conectividad en una zona donde las empresas del mercado no están interesadas en llegar. “Desde la organización, se propone un modelo cooperativo autogestionado, donde se pueda brindar conectividad sin fines de lucro. De esta manera, se accedería y gestionaría un servicio de calidad por los propios vecinos.“ En seis meses estaría trabajando en comunidad espacios, a partir de ahí la idea es seguir desplegando la red ”, añade Petrungaro.

En este sentido, Ariel Verón explica que los socios de este proyecto no serían clientes. “Contribuyen para que la red se sostenga y crezca cada vez más. Son parte fundamental para que se siga extendiendo ”, dice.

Nelson Santacruz, comunicador de Garganta Poderosa y vecino de la vereda 21-24 se graduó como periodista en 2020. El joven de 24 años tuvo que rendir el último examen a través de su celular en el techo de su casa para que llegara la conexión. él a Internet. El asentamiento donde vive es el más grande de la Ciudad de Buenos Aires, y allí viven más de 50.000 personas.

Santacruz dice que muchas niñas y niños en el vecindario usan solo un teléfono celular por familia. «Cobran crédito porque no tienen que pagar la suscripción y conectarse sin que se corte Internet», dice.

En su barrio, el movimiento La Poderosa, del que forma parte, instaló un nodo digital. “Estos espacios no solo proporcionan un dispositivo o un lugar para conectarse. A los vecinos que se acercan también se les pregunta si saben qué es un bit, un Word, un email, el Aula o el Zoom. Muchas veces no saben qué es. Allí también es el lugar donde te preguntan si desayunaste o si comiste algo ”, detalla el periodista. El año pasado, el movimiento ensambló 50 nodos digitales, provistos de Wi-Fi, tabletas, notebooks, entre otras herramientas. En enero de 2021, se les confirmó que ENACOM había aprobado su propuesta para configurar 16 nodos más y para que los vecinos puedan desplegar sus propias redes comunitarias. El proyecto aprobado fue por 12 millones de pesos argentinos (110.000 euros). “La idea es multiplicar los espacios de conectividad con redes comunitarias. Serán los mismos vecinos quienes las implementen. De esta forma, aprenderán a manipular antenas, cables y conceptos básicos de red ”, explica Santacruz.

Sobre los diferentes proyectos presentados a ENACOM, López explica: “En algunos barrios se financiará la ampliación de redes de forma que la mayoría de las viviendas del barrio estén conectadas. En otros casos se realizarán conectividades específicas, que son obras más pequeñas y rápidas para dar una solución y luego se harán obras de infraestructura más importantes ”.

Desde 2014, la iniciativa Atalaya Sur, que surge dentro de la organización social Proyecto Comunidad, se ha propuesto abordar el problema de la brecha digital. “Desde entonces, nuestro objetivo es la apropiación popular de la tecnología porque en los barrios populares el problema no es solo el acceso a Internet, sino también a los dispositivos y la información”, dice Manuela González Ursi, coordinadora de Atalaya Sur.

La organización, que nació en 2002, trabaja en Villa 20, donde viven 30.000 personas. Proyecto Comunitario incluye, además de la red comunitaria, un área de picnic y FM La Patriada. “En 2014, nos vinculamos con la Universidad Tecnológica Nacional para que a través del posgrado en telecomunicaciones nos ayudaran a generar un proyecto con viabilidad técnica. El primer desafío fue llevar Internet a nuestro centro comunitario. Este despliegue implicó la combinación de fibra óptica con radiofrecuencia, conectándonos a una cooperativa habitacional que se encuentra a 15 cuadras del pueblo, donde llegó la fibra óptica. Luego continuamos implementando esta red pública de acceso a Internet, a través de puntos de acceso Wi-Fi gratuitos. Logramos instalar 27. Seguimos creciendo y comenzamos a conectar algunas viviendas. Los vecinos contribuyen al mantenimiento de esta red. Ya tenemos 150 hogares conectados ”, dice González Ursi.

Atalaya Sur es otra de las organizaciones que presentó su propuesta a Enacom y aún está pendiente de aprobación del proyecto. La intención es llegar a 500 viviendas más en el barrio. “Necesitamos los fondos para ganar escala. Además, hemos estado trabajando con tecnología de radioenlace que tiene algunas dificultades en el territorio y ahora podríamos construir algunos tramos en fibra óptica ”, dice González Ursi.

Además de la apropiación popular de la tecnología, Atalaya Sur piensa en la formación y educación en nuevas tecnologías. González Ursi reflexiona: “Las redes comunitarias impulsan los territorios y generan trabajo genuino. Generar conectividad permite impulsar el desarrollo productivo del territorio ”.

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