Inundaciones: Destrucción brutal en el corazón de Europa |  Internacional

Andre Langfeld descansa con un refresco frente a su casa en Bad Neuenahr-Ahrweiler (27.000 habitantes). Lleva todo el día apilando sillas, mesas, estanterías junto a la puerta … Los muebles, ahora mojados y cubiertos de barro, que hasta el miércoles tenía en su sala de estar y en la habitación de su madre, en la planta baja. Señala una marca marrón en la fachada a un metro y medio de altura y dice: “Aquí es donde vino el agua. Toda la calle se convirtió en un río embravecido en cuestión de minutos. Langfeld, de 37 años, dice que ni él, ni su madre ni nadie en el pueblo recuerda una inundación como la del río Ahr en los últimos 100 años. “No tuvimos tiempo para nada. Todo sucedió muy rápido”, asegura. .

Bad Neuenahr-Ahrweiler es uno de los pueblos del valle formado por el río Ahr, afluente del Rin, en el estado de Renania-Palatinado, a pocos kilómetros al sur de Bonn, en el oeste de Alemania. El miércoles por la noche, pasadas las diez de la noche, una gran inundación desbordó el cauce del río e inundó varias calles. Caroline Friedrich, de 43 años, también describe la tromba de agua como «un río que atraviesa la ciudad». Su casa, en la parte superior, no sufrió daños, pero la de sus padres, en la calle Sebastián, ha sido “destruida”. “Mis padres viven en la planta baja y ya estaban durmiendo. Mi madre dice que sintió algo y se levantó de la cama. Tuvieron el tiempo justo para correr y subir a la casa del vecino, en el segundo piso ”, dice frente al edificio. Su padre, sentado en el auto, simplemente niega con la cabeza y dice: «Un desastre».

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Bad Neuenahr-Ahrweiler intentó el viernes digerir el evento, que ha dejado un paisaje hundido en el agua y una destrucción brutal en el oeste de Alemania. El número de muertos en las graves inundaciones que también asolaron el este de Bélgica durante la madrugada del jueves ya asciende a al menos 153, según cifras ofrecidas por las autoridades el sábado por la mañana. Alemania registra la mayoría de las muertes confirmadas, con 133, la cifra más alta de muertos en un desastre natural desde una inundación mortal en el Mar del Norte en 1962 que mató a unas 340 personas. Las inundaciones en el río Elba en 2002, que en ese momento fueron descritas por los medios de comunicación como «inundaciones únicas en un siglo», mataron a 21 personas en el este de Alemania y más de 100 en toda la región de Europa Central. Mientras tanto, en la región belga de Valonia el saldo llega a 20 muertos. Las fuertes lluvias también han afectado a Luxemburgo, los Países Bajos, Suiza y el este de Francia.

La ciudad de Bad Neuenahr-Ahrweiler, muy turística por su tradición vinícola y sus paisajes, sigue sin electricidad. Las primeras 24 horas no hubo agua ni conexión telefónica. El zumbido de los generadores se puede escuchar en todas partes, sumándose al de los helicópteros y las sirenas de los servicios de emergencia. Los restos de la inundación aún son claramente visibles: autos volcados, árboles arrancados, electrodomésticos y todo tipo de pertenencias sucias amontonadas frente a las casas.

“Vimos un torrente de agua que bajaba por la calle y arrastraba todo a su paso: árboles, neveras, sillas. Fue escalofriante. «

Eva Bartels, vecina de 46 años de Bad Neuenahr-Ahrweiler

Camiones de bomberos, excavadoras y ambulancias avanzaban penosamente por los caminos todavía cubiertos por una gruesa capa de barro. «Es muy triste ver mi casa y mi pueblo así», dice un hombre de 70 años mientras lava varios juguetes. La fuerza del agua también arrancó el pavimento de las aceras: se producen sumideros en las calles más cercanas al río. De los ocho pintorescos puentes que permitían pasar de un lado del Ahr al otro, no ha quedado nada. Los dos bancos ahora están aislados.

El agua tardó casi 12 horas en bajar. “Pasamos la noche lo mejor que pudimos, charlando y bebiendo vino tinto”, dice Eva Bartels, de 46 años, con una sonrisa triste. Vive con su pareja y su hijo adolescente en el segundo piso. El miércoles por la noche dio la bienvenida a la pareja de la planta baja ya dos vecinos a los que vio desde su terraza agarrados a una reja mientras el agua casi les llegaba a la cintura: “Les grité que intentaran llegar a la puerta. Lo consiguieron, subieron las escaleras y les di ropa seca. Creo que dormí una hora ”. Todo salió bien, pero estaban muy asustados. “Vimos un torrente de agua que bajaba por la calle y arrastraba todo a su paso: árboles, neveras, sillas. Fue escalofriante ”, recuerda mientras muestra cómo ha sido el sótano del edificio, donde todavía quedan dos pies de agua marrón que huele a gasolina. “Allí no tenía nada de mucho valor, pero había fotos de cuando mi hijo era pequeño. No sé si los podremos recuperar ”.

Desastre «histórico»

La destrucción se extiende a numerosos municipios de Renania del Norte-Westfalia (el tierra más poblado, con 18 millones de habitantes) y Renania-Palatinado (cuatro millones). Los servicios de rescate aún no han podido acceder a algunas áreas debido a carreteras bloqueadas o dañadas y vías férreas inutilizadas. Unas 100.000 personas seguían sin electricidad el viernes. La catástrofe es de «dimensiones históricas», dijo Armin Laschet, candidato conservador a la Cancillería en las elecciones de septiembre y ministro-presidente de Renania del Norte-Westfalia.

Aunque el agua comenzaba a retroceder en algunos lugares, en otros la situación seguía siendo tensa, como en Erftstadt, cerca de Colonia, donde el panorama es devastador. Fotografías aéreas de la agencia DPA mostraron deslizamientos de tierra de enormes proporciones. Una parte de las casas fueron barridas y desaparecieron.

En un solo distrito, Ahrweiler (129.000 habitantes), al sur de Colonia (Renania-Palatinado), se estimó la desaparición de hasta 1.300 personas, aunque en muchos casos podría deberse al corte de las líneas telefónicas, tanto fijas como móviles. Ciudades enteras como Schuld (unos 800 habitantes) fueron arrasadas, con casas reducidas a escombros y calles llenas de barro.

El Ejército envió 900 soldados para colaborar en el rescate y búsqueda de personas desaparecidas, mientras el gobierno de Angela Merkel se prepara para aprobar las ayudas.

En Bélgica, con 20 muertos y grandes daños, especialmente en el sur de Valonia, la situación es especialmente grave en la provincia de Lieja. informa Lluís Pellicer de Bruselas. Aunque se espera que mejore la situación meteorológica, la estabilidad de muchos edificios está en peligro. “Carreteras y carreteras enteras han desaparecido. Tardará meses y años en recuperarse ”, dijo Fabien Beltrán, alcalde de Trooz (8.200 habitantes), una de las localidades con víctimas mortales.

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