Jamapa: Cómo estudiar (y por qué) el último glaciar de México a 5.350 metros |  Planeta futuro

Nota a los lectores: EL PAÍS ofrece la sección Future Planet por su aporte informativo diario y global sobre la Agenda 2030. Si quieres apoyar nuestro periodismo, Suscríbete aquí.

Anochece a una altitud de 5.350 metros y las sombras proyectadas sobre el hielo comienzan a extenderse en dirección contraria a la de la mañana. Ni siquiera se ve la última cuerda que ha intentado llegar a la cima, tres puntitos negros en medio del objetivo que, quizás con algún problema de aclimatación, pasaron cerca de Memo Ontiveros con paso muy lento pero, después de gritar que estaban bien, el glaciar desapareció debajo. Ahora, Ontiveros —muchas veces barba negra algo afilada, piel quemada aunque dice que no arde— es la persona que se encuentra en el punto más alto de todo México, y apenas ha cogido su gadget, que no es exactamente una mochila. . Lleva todo el día trabajando en el glaciar con su casco, lentes polarizados y crampones, y dice que no quiere saber la hora. Pero son las cuatro y media.

GALERIA DE FOTOS | Un día en el último glaciar de México

«Ups.» Vamos. Es muy tarde.

Memo y siete asistentes han pasado el día en el glaciar Jamapa, en el Citlaltépetl o Pico de Orizaba, un volcán latente pero activo que con 5.675 metros con poco consenso es el techo del país, y el descenso puede complicarse si oscurece. , más aún con la tamalera detras de tu espalda. Quienes buscan la cima salen del refugio Piedras Grandes (4.260 metros) antes del amanecer, incluso a la medianoche, y para tener un descenso seguro intentan llegar a la cima al mediodía, por muy oscuro que esté el cielo. Pero ni Memo ni el equipo de la fundación colombiana Cumbres Blancas han llegado a lo más alto. Es uno de los pocos glaciólogos mexicanos y ha aceptado colaborar con esta organización que intenta visibilizar los últimos glaciares tropicales. Pero en México sólo queda éste, en la cara norte del Pico, y Memo, que no puede elegir, apura el día hasta las cuatro y media. Y eso es muy tarde.

Más información

5.100 metros

Cuando Marcela Fernández Barreneche leyó esa entrevista en Medellín, probablemente en manga corta, aprendió muchas cosas: que Colombia, su país, tenía glaciares, que había más pero aún quedaban seis, y que había glaciólogos. O al menos uno, Jorge Luis Ceballos. A los 30 años —también de pelo corto, largo y lleno de energía— ya había vendido dulces en la escuela, intentó exportar café, montó una empresa de turismo responsable y promovió PazAbordo, una caravana multicolor que, llena de activistas, recorrió 8.000 kilómetros por regiones convulsivas de Colombia promoviendo el diálogo. En 2019 se puso en contacto con Ceballos y fundó Cumbres Blancas. Y aunque no está claro que el glaciar Pico sea totalmente tropical, luego de actuar en otros en Colombia, Venezuela o Ecuador, supo que compartía características y urgencias. Por eso le escribió a Heidi Sevestre, conocida glacióloga francesa, y ella a Memo Ontiveros. E invitaron a expertos y montañeros mexicanos, entre ellos la himalaya Elsa Ávila, la escaladora de hielo Ixchel Foord o los fotógrafos especializados Alfredo Morán y Enrique Barquet, entre otros, que se sumaron al proyecto.

Esta mañana, después de cuatro días de preparativos, Memo no se ha levantado tan temprano. Ha acampado al pie del glaciar y, ya con luz, asciende unos metros por encima del crujiente hielo matutino, lee 5.100 en su altímetro de mano y dice que ahí está la primera parada de la tamalera. La tamalera, una olla a vapor, es en realidad un taladro que funciona como un bóiler, un calentador que, conectado a la red de gas, permitiría una ducha caliente. Este, también de gas, recibe nieve de arriba, la derrite y obtiene el vapor con el que, apuntando una manguera y un aplicador, ahora el vulcanólogo Juan Ramón de la Fuente va abriendo lentamente un agujero vertical de ocho metros. Memo dice que lo compró el equipo de Hugo Delgado – mentor de su generación, ex director del Instituto de Geofísica de la UNAM y coordinador de la UNESCO -, que lo hizo un noruego y que no es el único, porque sus colegas andinos usan similares.

A su lado, Marcela y otro asistente toman muestras de nieve para medir el carbono que llega de las ciudades. Hoy, los estudios químicos complementan los radares y la fotogrametría aérea digital, que permiten calcular la masa congelada, pero Memo insiste en perforar para insertar balizas, serie de cinco tubos delgados de PVC que, atados con nailon, sumarán diez metros cada uno. De manera oportuna y luego extrapolando datos, nos permitirán leer, siempre que se suba aquí, los centímetros de hielo perdidos.

—Cada instrumento es para cosas diferentes. En Europa se puede manejar bastante bien un dron a 4.000 metros, y aunque algunos vuelan a 6.000, aquí tenemos problemas con la densidad del aire. La baliza te dice cuánto es nieve y cuánto hielo, y eso no se da por un método remoto.

5.200 metros

Otro punto muy rápido acaba de pasar el glaciar de arriba, con solo un par de postes, tratando de llegar a la cima y bajar al pueblo de Hidalgo en cuatro horas. Es Santiago Carsolio. Su colega Max Álvarez, corredor como él, aparece vestido como quien entrena en la playa. Ha subido como apoyo y observa el trabajo del equipo, pero inmediatamente se despide porque su amigo vuela montaña abajo. «Creo que correr montaña es mi forma de vivir con ellos», dijo Carsolio el día anterior, en una choza en Hidalgo. “Pero el cambio en los glaciares es impactante. Acabo de ir a Iztaccíhuatl (5.215 metros) después de seis años, y el Ayoloco no lo reconoció ”.

Algunos expertos tampoco reconocen Ayoloco, el glaciar Iztaccíhuatl, porque ya no se mueve, y lo han degradado, como el de Pecho, a la categoría de hielo simple. Es por eso que Jamapa’s va a ser el último en México, si no lo es ya, y en Hidalgo solo están agregando evidencia. Juan Guarneros, el único guardia del Parque Nacional Pico de Orizaba, recordó el glaciar que escaló por primera vez cuando era adolescente, en 1987.

«Faltan aproximadamente las tres cuartas partes de lo que sabíamos». No sé cuándo terminará, pero creo que será muy pronto.

5.300 metros

La tamalera es pesada y más a esta altura donde la pendiente ha sido pronunciada. Todos ayudan a llevar el equipo, aquí no hay drones, aunque Hugo Delgado una vez recibió apoyo de un helicóptero que apenas permitió que 5.000 saltaran de un aterrizaje. Ahora, a 5.300 metros de desnivel, lo urgente es anclar el material y reiniciar la tamalera. Un asistente coloca un nuevo cilindro de gas y otro dispara después de abrir la escotilla, pero está costando horrores.

«¿Y no es porque hay menos oxígeno, o por la presión de la altitud, que cuesta más?» Uno de ellos pregunta.

«Claro», responde Memo, «¡pero seguramente el noruego no lo tomó en cuenta!»

A esta hora, la vida pasa abajo. Todo lo que aparece en el hielo del glaciar son mariposas o alas de mariposa rotas. El viento los levanta, los aparta de su camino y mueren de frío. A veces, los restos de hojas de maíz también vuelan. Al este, la selva de Veracruz es un completo mar de nubes, pero al oeste, Puebla es un ocre llano de campos polvorientos donde emergen remolinos que aún son visibles desde aquí. Ellos los llaman pequeños demonios. Más lejos, el horizonte se oscurece sobre su capital y algunos bosques aún rodean a La Malinche, un volcán extinto. Lo único que exhala es la inconfundible columna de un fuego.

La amenaza conocida son los ‘madereros’, madereros vinculados al crimen organizado, pero al llegar al Parque Nacional Pico, no hay nadie en la garita para cobrar entrada, y una vez dentro se pueden ver manadas buscando entre negros, humeantes y polvorientos. tierra. junto a pinos calcinados

La amenaza conocida es Inicio sesión, madereros vinculados al crimen organizado, pero cuando llegan al Parque Nacional Pico, no hay nadie en la garita para cobrar entrada, y una vez dentro se pueden ver manadas buscando entre tierra negra, humeante y polvorienta, junto a pinos calcinados. Juan Guarneros, quien también es guardián de la comunidad, dice que hay visitantes desprevenidos, pero que los pastores muchas veces le prenden fuego, incluso saben quién, y así, con poca vigilancia, obtienen nuevos brotes y evitan el cultivo de forrajes. Y claro, al glaciar no le queda mucho, pero sin árboles tampoco hay lluvia. Él, que ha reforestado mucho junto al Parque, cree que hay soluciones, pero le faltan medios y siente que están ganando. “Tememos que se acabe el agua. Como resultado del cambio climático y los incendios, es impresionante cuánto ha disminuido. Mi madre vive en Tlachichuca, se cae en su casa [sale] cada 20 días y si no tienes como guardarlo, sufrirás. Ya estamos pasando, pero me pregunto qué sufrirán mis hijos cuando se acabe el agua. Aquí, si se acaba, nunca sacaremos de un pozo si no se recargan los acuíferos ”.

El descenso

Dejamos las balizas más altas clavadas a 5.350 metros, junto a una grieta de un pie de ancho que se escapa entre penitentes, formas puntiagudas que quedan cuando la radiación es tal que el hielo circundante pasa directamente al gas. Memo dice que esas grietas no son peligrosas. Por otro lado, en su tesis doctoral predijo que el glaciar se dividiría en tres: la parte superior se derretiría, la parte inferior se encogería y en el centro, encajonado en un canal, habría otra masa que ya no sería ser un cuerpo vivo que pierde y recupera el hielo y se desplaza sutilmente. Su pronóstico: 2039. Eso, por supuesto, mientras el volcán no se reactive porque entonces, recuerda De la Fuente, el glaciar se derretiría como el del Popocatépetl y podría provocar deshielos torrenciales. Lo que se busca a la hora de predecir cómo y cuándo desaparecerán los glaciares, además de asociarlo con nuestra huella de carbono, es prepararse para el cambio, tal como lo está haciendo Perú con sus lagos, pozas ancestrales para captar agua. Otra fuente del Parque explicará que su presupuesto es inferior al de otros parques y no tiene señales de subir, que la ley tampoco disuade al pastor, aunque confía en que, en unos años, cuatro millones de Pinus hartwegii lo harán. emergen, muchos aún ocultos. entre pastizales. Para Memo, los gobiernos regionales que mejor han reaccionado al declive -han creado institutos y glaciólogos capacitados- son los que más dependen de esa agua, y este no es el caso de México.

Una vez, por muy tarde que fuera, su linterna rodó por el glaciar y Memo se quedó en cuclillas toda la noche, casi metido en su mochila. Ahora baja el último, meditando, y su sombra alargada sigue deteniéndose para medir viejas balizas de campañas anteriores. Él, un científico, aprecia la lucidez que le da la montaña cuando están solos, aunque sabe de primera mano que, para muchos lugareños, los intrusos solo enfurecen a los volcanes. En Colombia, algunos glaciares se encuentran en territorio indígena, sagrado y restringido, y en Islandia dedicaron un funeral y tallaron una placa al Okjökull, su glaciar perdido. Días después, Hugo Delgado invitó a Memo a colocar otra placa en Ayoloco, mientras que Marcela propuso otro funeral en el Zócalo de la Ciudad de México.

Es muy tarde, aparecen hasta las primeras nubes, pero también es el momento clave. Retroceder por un glaciar que lleva horas absorbiendo sol suena igual que posar, a cada paso, diez puntas de metal sobre un mar resplandeciente que se ha convertido en cristal. Cuando te detienes, también puedes escuchar corrientes como decenas de cascabeles en una inmensidad en la que, absurdamente, el humano más grande apenas se nota más que una mariposa. Memo baja sospechosamente lento, preocupado por bajar con un tamal que pesa más que nunca. Pero quien lee en centímetros, también dirá que no puede estar satisfecho mientras el glaciar siga encogiéndose. Extrapolado a dos décadas y todos sus atardeceres, ese rumor constante equivale a despedirse del último glaciar.

Puedes seguir PLANETA FUTURO en Gorjeo, Facebook y Instagramy suscríbete aquí a nuestro ‘boletín’.

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *