Jeff Bezos no se ha ganado la categoría de astronauta |  Ciencia

El 20 de julio, 14 personas se reunieron fuera del planeta al mismo tiempo. Pero solo 10 eran astronautas. Siete de la Estación Espacial Internacional (tres de la NASA, dos de la agencia rusa Roscosmos, uno de la Agencia Espacial Europea y uno de la japonesa JAXA) y tres de la estación espacial china Tiangong. Fugazmente, durante 200 segundos, los cuatro tripulantes del barco New Shepard disfrutaron de la baja gravedad fuera del planeta. Pero eso no hizo que el multimillonario Jeff Bezos, su hermano Mark, el aviador Wally Funk y el joven Oliver Daemen fueran astronautas. Oficialmente no se les reconoce ese estatus. Entonces, ¿qué son?

La forma simbólica de acceder al club espacial es distinguir a estos nuevos astronautas con una insignia alada. Y eso es lo que hizo Jeff Bezos tan pronto como salió de su cápsula. En una ceremonia ante la prensa, el astronauta de la NASA Jeff Ashby decoró al magnate y sus compañeros con esta insignia (en la imagen). Pero tenía un problema: la insignia fue inventada por la compañía Blue Origin y Ashby ahora es un empleado de Bezos. El mismo día que cruzaron el cielo, la Administración Federal de Aviación de EE. UU. (FAA) había endurecido los requisitos para obtener alas de astronauta a través de canales civiles. Las otras dos formas de obtener esa insignia alada son la NASA y el Ejército, que honran a su personal al regresar del espacio.

«Debería haber un término que nombre a las personas que solo hacen esos vuelos de subida y bajada: es como si llamáramos montañero al que sube a Navacerrada»

Pedro Duque, astronauta de la ESA

Para merecer las alas de la FAA, no basta con superar los 80 kilómetros de altura (Bezos alcanzó los 106), es necesario haber realizado “actividades durante el vuelo que fueron fundamentales para la seguridad pública o contribuyeron a la seguridad del espacio tripulado”. vuelos ”. Pero Bezos no hizo nada en absoluto durante el vuelo. La FAA ha otorgado estas alas a cuatro pilotos de la compañía espacial de Richard Branson, Virgin Galactic, y también a su instructora de astronautas, Beth Moses, por su trabajo para mejorar la seguridad de esos vuelos en 2018 y 2019. Incluso su propio Branson podría colarse por eso. definición, cuando voló en su barco el 11 de julio como evaluador de la experiencia del cliente, acompañado por Moses.

Pero Bezos y los viajeros de su barco tomaron asiento y miraron por la ventana, nada más. Porque el dispositivo es operado completamente por computadora. “Este es un vehículo autónomo. Realmente no hay nada que un miembro de la tripulación pueda hacer ”, dijo ese día el CEO de Blue Origin, Bob Smith. Bezos no cumple con la definición de astronauta de la Royal Academy: «Persona que tripuló una nave espacial o que está capacitada para este trabajo». Solo hay una forma de obtener esas alas: que la FAA te las otorgue honorablemente por tus acciones por una razón. Eso podría permitir, por ejemplo, que la pionera Wally Funk reciba el suyo: pasó el programa Mercury 13 en 1961 para ser una de las primeras astronautas y lleva seis décadas aspirando a ese puesto. Por ahora, solo Virgin Galactic reconoce que ha solicitado esas alas a la FAA para su tripulación.

De arriba a abajo, las insignias entregadas por la FFA, la que llevaba Bezos en su traje y las entregadas por la Asociación de Exploradores Espaciales.
De arriba a abajo, las insignias entregadas por la FFA, la que llevaba Bezos en su traje y las entregadas por la Asociación de Exploradores Espaciales.

El astronauta español Pedro Duque, recientemente regresado a la vida civil tras dejar el Ministerio de Ciencia, cree que este es un tema controvertido porque la palabra «astronauta» siempre ha sido muy reservada. De hecho, los astronautas pioneros, que también eran pilotos militares, lucharon con la NASA para retener más control de la nave espacial frente a la automatización y así mantener a la gente fuera del espacio. normalComo explica el historiador espacial de la Universidad de Harvard, Matthew Hersch, en Space.com: “Tener gente corriente volando al espacio era completamente impensable, y los astronautas estaban horrorizados ante la idea de que los futuros vehículos espaciales pudieran estar tan completamente automatizados que el piloto no tendría nada que hacer”.

“No creo que la palabra tenga mística; Mientras no sea una profesión regulada, se puede utilizar libremente ”, dice el exministro de Ciencia. «Pero debería haber un término que se refiera a las personas que solo hacen esos vuelos de subida y bajada», añade, «porque ese viaje no les hace nada especial: es como si llamáramos al que sube a la pista de Navacerrada». un montañero. «. Duque, de excedencia de la Agencia Espacial Europea (ESA), todavía está pasando los exámenes médicos anuales y está en condiciones de regresar a una misión espacial tan pronto como sea necesario.» Tengo la insignia de la NASA: dan Te pones un alfiler metálico cuando entras en el cuerpo de astronautas y cuando haces tu primer vuelo orbital te dan uno dorado. Pero la ESA no tiene nada formalizado ”, explica el astronauta español.

Legalmente, Bezos y los demás no son ni tripulación ni pasajeros, sino participantes en un peligroso experimento.

El gremio de Duque constituyó la Asociación de Exploradores Espaciales en la que desde hace muchos años se produce un importante debate sobre qué hacer con los nuevos turistas espaciales suborbitales, que ni trabajan, ni cumplen misiones y ni siquiera dan la vuelta a la Tierra. , como en los vuelos de Branson y Bezos: atraviesan la atmósfera durante un par de minutos y ya está. «Nosotros, en la asociación, admitimos sólo a personas que han dado una órbita alrededor de la Tierra», dice Duque. Y agrega: «Así que hemos creado dos insignias tipo astronauta, con dos versiones: la de los que han llegado al espacio y la de los que han tomado una órbita, a la que se le agrega un círculo» (en la imagen). .

Legalmente, Bezos y los demás no son tripulantes ni pasajeros, sino participantes de un vuelo espacial, es decir, personas que están dispuestas a participar en un experimento peligroso. Por tanto, deben firmar un consentimiento informado. Además, hay otro debate no tan simbólico: qué es viajar al espacio. El cohete de la empresa Bezos es más potente y logra superar la línea Kármán, ubicada a 100 kilómetros de altura, que casi todos los organismos consideran la frontera espacial. Pero la nave de Branson no es tan poderosa y solo vuela por encima de los 80 kilómetros, la frontera espacial según EE.UU. Sin embargo, el exministro de Ciencia cree que todo esto se desarrollará como la aviación: “Empieza con distancias muy cortas y mucho dinero, y luego se normalizará como en los aviones, y pronto nos olvidaremos de esta polémica. ”La ESA reclutará este año a un astronauta con discapacidad por primera vez en la historia: los tiempos ya están cambiando.

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