Jesús Santrich, guerrillero disidente de las FARC, muere en ataque en Venezuela |  Internacional
Jesús Santrich, en La Habana, durante el proceso de negociación de paz, en 2016.
Jesús Santrich, en La Habana, durante el proceso de negociación de paz, en 2016.REUTERS

El guerrillero Jesús Santrich murió este martes en Venezuela en un enfrentamiento entre grupos armados, según medios locales. Dos fuentes vinculadas al proceso de paz han confirmado el hecho a este diario. El gobierno colombiano dijo que sus servicios de inteligencia tenían indicios de que Santrich, de 53 años, había sido asesinado en un tiroteo, pero que trataría de verificarlo. «La información de inteligencia indica que en los supuestos enfrentamientos ocurridos ayer en Venezuela habrían muerto alias» Santrich «y otros delincuentes», tuiteó el ministro de Defensa, Diego Molano.

El disidente de las FARC, uno de los actores clave en el proceso de negociación de La Habana, permaneció oculto en Venezuela porque Estados Unidos lo reclamó por conspirar para exportar 10 toneladas de cocaína. Su fuga en 2019, cuando acababa de asumir el cargo de congresista, puso en entredicho el proceso de paz entre el gobierno y las FARC que desmovilizó a 13.000 combatientes.

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Este es el golpe más importante hasta ahora contra la disidencia de la que fue la guerrilla más poderosa de América Latina. Santrich se unió a otro guerrillero, Iván Márquez, hace dos años para seguir tomando las armas contra el gobierno colombiano. Ambos discreparon del proceso de paz que Rodrigo Londoño, alias Timochenko. Su vida escondida estaba siendo muy agitada. Los disidentes llevan dos meses combatiendo en territorio venezolano contra el ejército de ese país a orillas del río Arauca, en la frontera entre Colombia y Venezuela. Es la operación militar más grande lanzada por Caracas en décadas. El ministro de Defensa venezolano, Vladimir Padrino, denunció la semana pasada que ocho de sus soldados han sido secuestrados por los insurgentes.

Londoño, en cambio, optó por deponer las armas y ahora dirige un partido político, Comunes. “Lamento sinceramente que haya terminado así, independientemente de que nos haya traicionado cuando jugamos por la paz. Si no lo hubiera hecho, podría haber aportado mucho, pero su locura lo llevó a terminar así ”, dijo a este diario.

El verdadero nombre de Santrich Fue Seuxis Paucias Hernández Solarte. Jesús Santrich era el nombre de un compañero de colegio asesinado. Usó ese apodo en su honor cuando se unió a la guerrilla. Y con ese nombre ha muerto, ya que nunca volvió del todo a la vida civil. Cuando se le preguntó en 2012 si las FARC estaban dispuestas a disculparse con las víctimas, Santrich respondió: «Quizás, quizás, quizás». Años más tarde se disculpó por esas palabras.

Sus últimos años de vida resumen la enorme complejidad de la búsqueda de la paz en Colombia luego de medio siglo de guerra civil. Santrich, un guerrillero casi ciego que se guiaba con un bastón, participó en las negociaciones en La Habana. Allí llamó la atención por su dogmatismo y poca flexibilidad. Su actitud contrastaba con la de otros comandantes de las FARC dispuestos a volver a la vida civil después de décadas en la selva luchando contra el ejército colombiano. Fueron financiados con secuestros y extorsiones a campesinos y empresarios de la zona. Antes de que comenzara el proceso, Santrich fue detenido por narcotráfico y encerrado en un penal de máxima seguridad en Bogotá. En mayo de 2019, la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP), tribunal encargado de juzgar los crímenes del conflicto armado, ordenó su liberación y aplicó una garantía de no extradición a Estados Unidos, según lo contemplado en los acuerdos de paz.

La liberación de Santrich provocó un terremoto político. El ala más radical de la derecha, encabezada por el expresidente Álvaro Uribe, creyó ver en este gesto la prueba de que el Estado se estaba rindiendo a las FARC. Ese fue siempre su principal argumento en oposición al proceso de paz. El entonces fiscal general y el primer ministro de Justicia dimitieron del presidente Iván Duque, quien heredó la tarea de implementar un proceso, iniciado por el expresidente Juan Manuel Santos, en el que muchos de su partido no creen. En última instancia, Santrich podría haber enfrentado los cargos en su contra como congresista. Su llegada a la Cámara de Representantes calentó el ambiente y Santrich, unos días después, se escapó. Optó por volver a las armas, a la clandestinidad, a la selva, y se unió a Iván Márquez, otro jefe negociador que no se reincorporó a la sociedad.

Poco después, los dos aparecieron en video rodeados de hombres armados. Santrich lució sus característicos anteojos negros y un pañuelo palestino. “Nunca fuimos derrotados ni derrotados ideológicamente. Por tanto, la lucha continúa. La historia registrará en sus páginas que nos vimos obligados a volver a tomar las armas ”, dijo Márquez.

Desde entonces, el gobierno ha ofrecido una recompensa de 620.000 dólares por información que conduzca a la captura de Santrich. La Corte Suprema autorizó esta semana su extradición en caso de que fuera capturado. Eso no sucederá. Jesús Santrich encontró la muerte después de haberse negado a ser, nuevamente, Seuxis Paucias Hernández Solarte.

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