José Antonio Maeso: Un cura titiritero contra la violencia de las pandillas callejeras en Ecuador |  Qué se mueve ... |  Planeta futuro

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En los 20 años que el Padre José Antonio Maeso (Burgos, 1969) lleva trabajando en Ecuador para acabar con la violencia en todas sus formas – sexual, callejera, machista … – se ha visto envuelto en situaciones muy diversas, la mayoría de ellas proporcionándole con alegrías, según él mismo admite. Pero también ha vivido unos donde el peligro acechaba a la vuelta de la esquina, y otros, cargados de surrealismo. Como aquella noche en que se encontró solo y rodeado por un grupo de pandilleros en una calle oscura de Quito. En ese momento, cuando la vida pasa frente a cualquiera, este religioso le dio tiempo para pensar, con un improperio ecuatoriano incluido: “Patear, ahí está mi fin ”. Este pensamiento fugaz se borró de su mente en cuanto escuchó a uno de ellos gritar: «¡Oh padre, no te asustes, somos tus amigos!»

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Este lío, que terminó con final feliz, no se puede explicar sin comprender la vida de Maeso, un sacerdote y misionero que vive en Ecuador desde 2001 y que luego de cinco años en Puyo se instaló en la provincia de Esmeraldas, una de las más afectadas. zonas del país, limítrofes con Colombia. Allí ha tratado con las bandas latinas más temidas: Ñetas, Latin Kings, Queen Nation … “Trabajar en la frontera es escuchar, ver y callar. Uno tiene más que hacer que decir ”, admite este burgalés, que entiende que cuando uno es intermediario para poner la paz entre bandas callejeras no queda más remedio que actuar con sus propias reglas. “Trabajar con ellos ha sido una gran experiencia de aprendizaje. Por supuesto, sin ser mal hablado, hay que ser enérgico y fuerte. Y sepa cuándo decir que sí y cuándo decir que no. La comunicación y la palabra es el milagro para evitar muertes. Al final se trata de tender puentes ”, explica este religioso.

Algunos puentes que Maeso, ordenado sacerdote en 1995, ha construido de una manera que no es inusual para la mayoría. Su labor en estos 20 años, además de ser capellán del penal de Esmeraldas, ha sido promover la cultura y la educación a través de la Nación de la Paz, iniciativa del Vicariato Apostólico de esta región ecuatoriana que tiene como objetivo brindar salidas y respuestas a los niños y niñas y jóvenes en riesgo de exclusión, y así mantenerlos alejados de las pandillas callejeras. Y lo ha hecho a través de metodologías educativas alternativas como los juegos, el arte urbano, el teatro y las marionetas. “Tienes que hablar un idioma que ellos entiendan. Y el muppets son un medio de comunicación que llama mucho la atención. Entonces lo mismo doy una misa, que una charla, que hago una representación ”, explica sonriendo.

Maeso admite que su pasión por los títeres viene de lejos. En su primera parroquia, en Aranda de Duero, a los 25 años ya los usaba. Fan de Karrasquedo, un famoso titiritero burgalés, los religiosos encontraron en estos muñecos de trapo una forma de afrontar las situaciones más graves de la forma más divertida. De ahí nació Pazita, una joven afrodescendiente, la primera marioneta que Nación de Paz tuvo como herramienta educativa tras el terremoto de Pedernales en 2016. “Cuando visitamos los albergues tras el terremoto, muchos de los miembros del equipo se preguntaban: ¿Cómo ¿vamos a jugar allí? Pero creo que el juego es un elemento educativo y universal y algo muy grave que tenemos que recuperar, sobre todo en situaciones de emergencia, como era y es ahora ”, dice el capellán, en referencia a la pandemia.

Así Pazita, que ya no es el único títere de la organización —El Quiquiriñao, que representa a un niño con discapacidad; la Guaca, una cotorra que hace de Pepito Grillo; la maestra Sofía y otros personajes como Malala, Gandhi y Martin Luther King— se convirtieron en un símbolo y una herramienta de reconciliación. «Es una mujer afro, que desde el palenque y con sus cinco dedos extiende una mano contra la violencia», resume el cura, quien admite que Pazita no calla ningún pensamiento, excepto cuando conoció al Papa Francisco, que se quedó sin habla.

Maeso, quien tras el inicio de la pandemia trasladó las enseñanzas de Pazita a las redes sociales, cree firmemente que si Jesús hubiera vivido en nuestros días, habría utilizado Facebook y YouTube como herramientas de comunicación.

Este curioso encuentro entre Su Santidad y Pazita tuvo lugar en las Jornadas Mundiales de la Juventud en Panamá, en 2019. No era la primera vez que Maeso intentaba encontrarse con Jorge Bergoglio. Su credencial para asistir a una misa celebrada por el Papa Francisco en Guayaquil llegó tarde y nunca pudo ir. La próxima oportunidad vendría de la mano de Unicef, que lo invitó a asistir a estas conferencias como parte de su séquito, entre los que se encontraba Pazita. “Muchos me decían que era hora de cortarme el pelo, quitarme las pulseras, los anillos, pero yo les respondí: ‘El Papa va a ver a José Antonio, no esa imagen que tú quieres que le dé’, explica el cura. , que recuerda el abrazo que el Pontífice, “su patrón”, le dio a su creación, Pazita, como uno de los más bellos recuerdos de su vida.

José Antonio Maeso, que lleva a la marioneta Pazita, saluda al Papa Francisco en las Jornadas de la Juventud celebradas en Panamá en 2019.
José Antonio Maeso, que lleva a la marioneta Pazita, saluda al Papa Francisco en las Jornadas de la Juventud celebradas en Panamá en 2019.UNICEF

“La gente todavía tiene una idea estereotipada del sacerdote”, dice Maeso, cuando explica que todavía hay mucho miedo de que la Iglesia se comporte de manera sectaria y busque adoctrinar a través de su trabajo contra la violencia en Esmeraldas. “Muchos nos dan un ejemplo de que, sin creer, construyen el reino de Dios mejor que nosotros”, agrega el religioso, en referencia a una encíclica del Papa Francisco en la que habla de cómo todos los que creen en la Justicia son uno, sin importar el creencia.

Han venido a decirme: ¿Cómo es que un cura no está dando misa y empieza a hacer tonterías con los títeres? Y siempre les respondo lo mismo: ‘Si al Papa no le importaba conocerme de la mano de uno, ¿por qué les molestaría a ustedes?’

En su otro rol, el de capellán en la cárcel de Esmeraldas, también ha tenido que afrontar situaciones críticas. El último de ellos ha sido durante los días en que Ecuador vivió cuatro disturbios en sus cárceles, que terminaron con 79 muertos. Maeso, que minimiza su trabajo dentro de la prisión para traer la paz entre pandillas y evitar más muertes, asegura que hizo lo que tenía que hacer. “Si el miedo se hubiera apoderado de mí, habría traicionado mi espíritu y lo que ellos [los presos] esperaban de mí ”. Para el religioso, su mayor alegría es ver cuántos jóvenes han reconstruido su vida y ya no son perseguidos ni amenazados de muerte. Maeso se siente afortunado de haber podido seguir visitando la prisión, a pesar del covid-19, y de ser el hombro en el que muchos descansan. “Hay que tratarlos como personas. Si la sociedad los trata como animales, ellos responderán igual ”, lamenta Maeso, que se acerca al símil de Pigmalión para explicarse. “Muchos hablan de sus derechos, pero pocos respetan su dignidad. Todas las vidas tienen el mismo valor ”, añade.

Maeso, quien tras el inicio de la pandemia trasladó los talleres y enseñanzas de Pazita y sus otros títeres a las redes sociales, cree firmemente que si Jesús hubiera vivido en nuestros días, habría utilizado Facebook y YouTube como herramientas de comunicación. El cura, que no suele llevar hábitos y lleva el pelo largo y la mano derecha rizada con anillos y brazaletes que cubren buena parte de su muñeca, admite que la sociedad todavía se sorprende de que un cura se disfrace, haga títeres y juegue. “Han venido a decirme: ¿Cómo es que un cura no está dando misa y empieza a hacer tonterías con los títeres? Y siempre les respondo lo mismo: ‘Si al Papa no le importaba conocerme de la mano de uno, ¿por qué les molestaría a ustedes?’

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