Juanjo Cardenal: "El éxito de 'Saber y ganar' no tiene secreto, es pura magia" |  televisor

En un mundo en constante cambio, en el que las modas van y vienen en un abrir y cerrar de ojos, y con una televisión que se transforma a la misma velocidad diabólica, Saber y ganar queda, a punto de cumplir 25 años en La 2, como un pequeño remanso de paz inmutable. Por eso, que Juanjo Cardenal (Madrid, 71 años), la voz que pregunta a los concursantes desde 1997, se retira es un pequeño gran terremoto en un formato muy poco acostumbrado a los choques. A partir del 23 de agosto, su lugar lo ocupará Elisenda Roca. El periodista y locutor respondió telefónicamente a EL PAÍS la mañana de este jueves, un día después de que el programa rindiera homenaje a su sabio.

Pregunta. ¿Por qué jubilarse ahora?

Respuesta. Llevaba mucho tiempo jugando, pero es un trabajo intelectual, me gustó hacer el programa, lo disfruté. Si hubiera cargado butano, me habría retirado antes.

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pag. Qué significa para ti Saber y ganar?

R. Para empezar, un cuarto de siglo de mi vida, que si lo trasladamos a mi vida laboral, que ha sido de 44 años y medio, es una parte muy importante. Eso a nivel institucional, digamos. Aparte de eso, ¿qué ha pasado en esos 25 años? Me he roto dos meniscos, he tenido una hernia de disco, me han operado una hernia de hiato, ha fallecido mi padre, ha fallecido mi madre, he tenido cuatro nietos … lo he compartido con concursantes con los que hemos tenido maravillosos momentos por toda la geografía española. Tengo algunos amigos en el programa que nos hemos hecho muy buenos y malos. Todo eso pasa en 25 años. Y las cosas malas, que también han sido.

pag. ¿Y qué significa Jordi Hurtado para ti? Porque su relación también se remonta a la época de Si se que no voy a ir (1985-1988).

R. Es un profesional con el que he compartido casi 40 años. Después Si se que no voy a ir Hemos tenido mucho contacto en otros programas en Sant Cugat, ha habido algunos lapsus, estuve dos años en Colombia y desaparecí de aquí … Pero nos hemos seguido viendo o conociéndonos cuando no hemos coincidido en programas. Y luego 25 años trabajando todas las semanas en este programa. No tenemos una amistad especial fuera de la televisión, pero bueno, en el plató somos dos profesionales que, después de tantos años, hemos sabido entendernos, respetarnos y disfrutar cuando trabajamos. Jordi lo dice mucho, trabajamos sin guión, en nuestros papeles solo tenemos preguntas y respuestas resaltadas en negrita, de lo contrario no hay nada.

pag. ¿No te hubiera gustado pasar más tiempo frente a la cámara?

R. He hecho una pequeña pantalla en la televisión. Hice un programa llamado Musicmots para Cataluña, que duró cuatro o cinco meses porque era un recurso que Sergi Schaaff se sacaba del bolsillo para llenar un hueco. En Cerca de las estrellas Era un programa diario, hice un concurso un par de años, y prácticamente no he hecho nada más en pantalla. Nunca he presentado un programa de televisión completo, así que no me lo puedo perder.

pag. Que esta mal con eso Saber y ganar para que se quede allí tanto tiempo más tarde, en estos tiempos en que la televisión se quema tan rápido?

R. El éxito no tiene secretos, es pura magia. Si hubiera un secreto, con lo que he aprendido en Cataluña, lo vendería a buen precio y me haría rico. Es la hora, que al parecer es una tontería, no es la tarde ni la mañana, ha pasado la noticia del mediodía, es la hora de la siesta … Eso podría ser un motivo, hay gente que no se echa la siesta y se pone enganchado al programa. ¿Es porque lo hemos hecho bien? Seguro que tiene algo que ver con eso, sin falsa modestia. ¿La idea es muy buena? Luego aplaudimos a Sergi Schaaff [creador y director de Saber y ganar y Si lo sé no vengo, entre otros formatos]. No lo sé. El éxito te llega.

pag. ¿Has querido hacer algo profesionalmente?

R. No, porque no es fácil. Las últimas veces que hice teatro fueron puestas en escena en teatros diminutos, las escenifiqué. Pero en televisión es más difícil, necesitas una productora, un equipo … Es muy complejo y las cadenas están bien establecidas. Poner esfuerzo en eso me parece un esfuerzo en vano. Ahora estoy preparando una web personal para la que me acompaña Josep Closas, el informático del programa. Estoy muy emocionado y lo anunciaré con campanas.

He llegado a la conclusión de que soy perfecto, no tengo fallas

pag. Como conocedor del medio, ¿qué análisis hace de la televisión actual? ¿Es la televisión mejor ahora que antes o viceversa?

R. Es diferente, para no molestar a nadie. Antes había cosas que no me gustaban y ahora hay otras que todavía no me gustan. Soy un espectador de televisión muy malo, primero porque veo muy poca televisión y, en segundo lugar, porque soy insoportablemente crítico y, a menudo, injusto. Tengo mi relación con la pequeña pantalla, los insulto, les cuento todo aunque esté solo. Soy muy crítico y veo poca televisión. Y no soy de series. Cuéntame una historia en 90 minutos, que vale mucho si se hace bien, pero no me cuentes una historia en 400 horas, me cansa.

pag. ¿También has sido tan crítico con tu propio trabajo?

R. Por supuesto que sí, y con mucha crueldad, pero he llegado a la conclusión de que soy perfecto, no tengo defectos. Creo que mi trabajo es maravilloso. No me he criticado, pero me he analizado. Ya tengo críticas, porque las mejores críticas son tus amigos, y tengo dos en el programa que son insoportables, y luego en casa tienes a tu esposa y tus hijos, que no te dan uno. «¿Cómo te pusiste esa camiseta?», «Oye papá, la camiseta va por fuera», «cómo dijiste eso, si el concursante te decía una cosa y tú dijiste otra». Me azotan lo suficiente.

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