Juegos mentales de Gareth Southgate |  Eurocopa de fútbol 2021

Después de provocar una de las tardes más eufóricas de la historia del fútbol inglés, Gareth Southgate, el entrenador, dijo algo anticlimático: «Este es un momento peligroso para nosotros». Eliminar a Alemania en un gran torneo después de más de medio siglo de frustraciones era un objetivo, pero no todo. “Hemos tenido una actuación inmensa, pero con un costo emocional y físico. Tenemos que asegurarnos de que nos recuperamos bien, y que mentalmente estamos en el espacio mental correcto ”. La tarea de llevar a los jugadores allí ha sido una obsesión constante para Southgate desde que asumió como entrenador en jefe en 2016.

La última semana la misión ha sido especialmente intensa, ya que el torneo los cruzó con Alemania en octavos de final, casi en el 25 aniversario exacto de la semifinal de 1996 en la que falló el penalti decisivo del tiro que dejó a Inglaterra sin una final de su Eurocopa. El partido del martes ante Alemania se jugó bajo la sombra de ese fracaso que le afectó, y bajo la sombra de una recopilación histórica de decepciones que afectó a todo el país. Southgate fue claro sobre su enfoque del problema: “Los jugadores deben comprender que no necesitan sentir esa carga. Pueden jugar con una nueva perspectiva. No les importa. Pueden cambiar todo eso. Pueden jugar con la mente como si fuera un desafío en lugar de miedo. Creo que aceptaron ese desafío hoy. Y jugaron bien ”, dijo tras finalizar con Alemania.

La historia no es nueva. Meses antes del Mundial de Rusia 2018, la federación inglesa contrató a la psicóloga Pippa Grange para ayudar al equipo en su viaje hacia ese «espacio mental correcto» mencionado por el técnico. Después de derrotar a Colombia en los octavos de final por penales, una suerte que habían fallado en las dos décadas anteriores, Southgate compartió algo que ahora suena familiar: “Hablamos con los jugadores sobre escribir sus propias historias. Esta noche demostraron que pueden crear su propia historia «, dijo una vez que se quitó el peso de encima.

En los últimos días ha repetido varias versiones del mismo argumento de escribir sus propias historias, una de sus referencias a la atención que presta al estado mental de sus futbolistas. Como cuando Mason Mount y Ben Chillwell tuvieron que aislarse del grupo durante 10 días después de tener una conversación demasiado larga con el escocés Billy Gilmour, quien días después dio positivo por coronavirus. Cuando el tiempo de retiro estaba a punto de expirar, Southgate explicó que antes de decidir si alinearlos de inmediato, necesitaba evaluar qué efectos mentales les había causado la cuarentena. Apenas mencionó el posible deterioro físico por la disminución de la actividad.

Tampoco sus explicaciones de cómo maneja la decepción de los que no juegan siguieron la ruta habitual: “Con los atacantes tenemos tantas buenas opciones que es difícil darles todo el cariño que necesitan. Como delantero hay que sentir ese amor ”, dijo, en lugar de ir a la clásica fórmula de que lo que necesitan son minutos.

Su libreto está lleno de páginas que atienden a lo emocional y lo mental, según han desvelado sus jugadores estos días. Como las técnicas de visualización que aplican a la preparación de la tanda de penaltis, o la meditación que ha empezado a practicar Raheem Sterling antes de acostarse cada noche. «Estar en un buen lugar», explicó, y lo puso en contraste con el Mundial de Rusia, cuando las críticas en las redes sociales lo volvieron loco. Declan Rice ha eliminado la aplicación de Twitter de su móvil hasta el final del torneo. Era algo sobre lo que Southgate ha estado advirtiendo desde 2018: «No estoy seguro de que valga la pena leer los comentarios».

Tampoco ha dejado de insistir en que sus jugadores pueden escribir su historia sin tener que asumir la anterior: “No puedo cambiar el hecho de que los chicos que jugaron conmigo en 1996 no pudieron jugar la final, y yo siempre tendré que convivir con que. Pero este grupo tiene la oportunidad de regalarle a una nueva generación muchos recuerdos felices. «

Suscríbete aquí a nuestro boletín especial sobre Euro 2021

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *