Juegos Olímpicos de Tokio 2021: Kristian Blummenfelt, el oro de la asfixia en el triatlón y la frustración de Gómez Noya |  Juegos Olímpicos 2021

El triatlón se pierde en el agua (1.500m), se lucha en la bici (40 kilómetros) y se gana en carrera a pie (10 kilómetros). No falla. Mario Mola, Javier Gómez Noya y Fernando Alarza salieron juntos del agua; 43 segundos por detrás del grupo de cabeza, el de los favoritos. Eso los obligó a empujar con fuerza en la sección de bicicletas para engancharse con los mejores. Y finalmente terminaron décimos (Mola, 1m 09s); el 12 (Alarza, a 1m 18s) y el 25 (Gómez-Noya, a 2m 42s). El podio estaba lejos. El oro fue para el noruego Kristian Blummenfelt (1h 45m 04s), quien entró en meta llevándose las manos a la cabeza, incrédulo, y acabó vomitando en cuclillas, por el esfuerzo, por el calor, por la paliza de nadar 1,5 kilómetros, pedaleando 40 kilómetros y corriendo 10 kilómetros bajo un sol abrasador. No tanto, dicen los triatletas, como en los días anteriores. La plata fue para el inglés Alex Yee (a los 11) y el bronce para el neozelandés Hayden Wilde (a los 20).

«Estoy muy frustrado no solo por el resultado de hoy, sino por todo el trabajo que he hecho para llegar hasta aquí, que había sido muy duro sacar lo mejor de él y luego no funcionó», resumió Gómez Noya, quien preparado para las nuevas semanas en Cozumel (México) para acostumbrarme a las condiciones de carrera del circuito de Odaiba.

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Era extraño verlo tan descolgado en el agua; la natación es una de las mejores transiciones de Gómez Noya. Así lo explicó el gallego de 38 años en la zona mixta, 15 minutos después de terminar una de las pruebas más exigentes de estos Juegos. “No me sentí bien en ningún momento, tuve malas sensaciones desde el principio, con una natación muy complicada, con muchas brazadas y perdiendo mucho tiempo. Sobre la moto hemos tenido que trabajar mucho para enganchar al grupo de cabeza, lo hemos conseguido, pero la verdad es que nunca he tenido buenas sensaciones ni buenas piernas ”. Paris2024 está cerca, pero Gómez Noya llegaría a la próxima cita olímpica con 41 años, por lo que este lunes podría haber sido su última participación olímpica. Plata en Londres 2012, se perdió los Juegos de Río, que era uno de los favoritos, debido a una lesión unas semanas antes de viajar a Brasil. Tenía entre cejas Tokio2020, porque el único oro que le falta en la palma es el olímpico.

«Me he desempeñado por debajo de mi nivel»

Hoy, con el 21, su dorsal pintado en el brazo y una botella de agua en la mano, sin ducharse todavía, dice estar frustrado porque es difícil prepararse bien para una carrera y no poder rendir. “Cuando trabajas duro por un objetivo y no funciona el día de la carrera, es difícil. Pero así como hay que saber gestionar las victorias, también hay que saber gestionar las derrotas. No pude hacer una carrera mejor, di lo que tenía hoy ”. Le preguntaron si el calor tenía que ver con su actuación y respondió que no. “No estaba demasiado caliente, el agua no estaba tan caliente como esperábamos. Sinceramente, no me sentía bien físicamente, no era el calor lo que me deprimía, estaba entrenando en peores condiciones que estas y mucho más rápido que hoy. Estas no han sido condiciones particularmente duras ”.

A veces, cuando las cosas no funcionan, no hay mejor explicación que la que te da tu propio cuerpo. Y Gómez Noya repitió varias veces que el suyo no respondió bien. ¿Fue solo hoy? Estos días, desde que llegaste a Tokio, ¿te has sentido bien? “Sinceramente no, he tenido una pequeña otitis que nunca se sabe hasta qué punto puede afectar tu rendimiento y por supuesto no es una disculpa, ni mucho menos. En las pruebas que hice entrenando estuve a un buen nivel, los tiempos fueron en mi mejor momento y hoy me rendí por debajo de mi nivel habitual ”.

Si es raro ver a Gómez Noya tan descolgado en la natación, lo fue más para asistir a una salida nula en una final olímpica de triatlón. A las 6.30 de la mañana el agua estaba a 29,9 grados, la temperatura a 26,7 y la humedad concedía una pequeña tregua: el reloj marcaba el 67,1%. La capital de Japón amaneció con nubes, a la espera del tifón anunciado para este martes. El triatlón también tuvo su pequeña tormenta: unos 20 deportistas, entre ellos Mario Mola, se lanzaron al agua sin asomarse al asombro de los que estaban sentados en las gradas.

Con el ruido de los helicópteros sobrevolando la bahía del parque marítimo de Odaiba, donde están colocados los anillos olímpicos, era imposible entender nada. Cuatro lanchas partieron con pitos y rodearon al grupo, ajenos a todo, en un molino de golpes y patadas. Fueron necesarios 100 metros para detenerlos, sacarlos de allí, de su error y devolverlos a la plataforma para que, esta vez, pudiera comenzar la carrera.

Mola y Gómez Noya, entre varios rivales en el apartado de bicicletas.
Mola y Gómez Noya, entre varios rivales en el apartado de bicicletas.Enric Fontcuberta / EFE

Los españoles nadaron juntos, mientras Vincent Luis, Jonathan Brownlee, Alex Yee y Henri Schoeman marcaron su ritmo en cabeza. La carrera ciclista, ocho vueltas por un estrecho circuito entre rascacielos y centros comerciales, con alguna que otra curva peligrosa, obligó a Mola, Gómez Noya y Alarza a realizar una contrarreloj. Comenzaron la transición en bicicleta a los 43 segundos, cortando a 34 en la segunda vuelta, 29 en la tercera, 18 en la cuarta. Finalmente, engancharon a los fugitivos en el quinto.

“Fue por casualidad que montamos la bicicleta juntos. Vi a Mario y Fernando cuando salieron del agua, no sabía que estábamos tan juntos. Mario y yo intentamos colaborar con Iden [Gustav] Todo lo que pudimos para volver al grupo de cabeza, lo que nos llevó casi 20 kilómetros … y fueron 20 kilómetros muy duros. Allí volvimos a tener nuestras opciones, pero personalmente no pude, además de no tener buenas piernas, la moto me pasó factura ”, explicó Gómez Noya. Mola también lo pasó porque después de la primera (de cuatro) vueltas en la carrera a pie, el español perdió 20 segundos. Se le vio con paso pesado, no muy fluido. Al igual que sus compañeros de equipo, que estaban colgando ronda tras ronda.

Así lo explicó Mola, que fue octavo en los Juegos de Río y perseguía su primera medalla olímpica. “Estoy cansado y en parte decepcionado porque no he estado en condiciones de luchar por la medalla. Pagué el esfuerzo en el primer tramo de la moto para volver a la carrera. Ha sido exigente y eso está reduciendo energía. Me costó encontrar el ritmo en la carrera a pie ”.

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