Juegos Olímpicos de Tokio 2021: La eterna Maialen Chourraut, plata olímpica en aguas bravas |  Juegos Olímpicos 2021

Donde las aguas son más agitadas, la más agitada es Maialen Chourraut, quien a los 38 años ganó el martes su tercera medalla olímpica: una plata maravillosa, hermosa como el sol en el canal de Kasai. Un canal y circuito complicado, no solo por el calor que ha asfixiado a todos en los entrenamientos de las dos últimas semanas, sino también por los rodillos (obstáculos artificiales) que en ocasiones provocan corrientes incontrolables. Y difícil de asimilar en dos semanas, el tiempo que han tenido los piragüistas para estudiar cada rincón del descenso. La pelea se anunció complicada por el nivel de la australiana Jessica Fox y la alemana Ricarda Funk, de 27 y 29 años respectivamente, las más rápidas del circuito y un escalón por encima de las demás en las últimas temporadas. El australiano, finalmente, fue bronce, tras cometer varios errores. Oro por Funk.

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El anunciado tifón Nepartak quedó en medio de unas nubes y pequeñas olas de lluvia durante cinco minutos que incluso se agradecieron y que apenas dejaron algún que otro charco. Eran las condiciones que más deseaba Maialen, que en la tormenta rinde mejor que sus rivales. Pero a las 2:00 pm (7:00 am en España), cuando comenzó la semifinal, el sol brillaba y calentaba como los días anteriores. Llegó temprano al canal, a las 11.30 ya estaba paseando con Xabi Etxaniz (su entrenador y compañero) por el circuito. Con su mirada de concentración y sus nervios. Los que sufren en vísperas de cada descenso, los que la llevan, como ella misma admite, a ser «un poco insoportable»; para que nadie le hable ni se le acerque. Todos en el equipo lo saben y saben que esta es la señal de que Maialen ha entrado en ‘modo competición’.

La medalla de este martes llega tras un larguísimo ciclo olímpico, en el que ha sufrido varios problemas físicos (entre ellos, mareos diarios durante 12 meses por un vértigo posicional benigno que tardó mucho en diagnosticarle, nadie apretó el botón) y en el que decidió Vuelve también a casa, a su Donosti. En el verano del año pasado abandonó La Seu y su canal olímpico -donde llegó a los 23 años- para regresar al País Vasco. Regresó a casa 15 años después. San Sebastián no tiene canal (solo hay uno en España, La Seu d’Urgell), para más formación técnica hay que trasladarse a Pau (Francia), que está a una hora y media de distancia. Allí ha combinado sesiones con otra en los ríos Bidasoa y Urumea.

La idea de volver a casa se tomó para después de los Juegos; la pandemia y el aplazamiento hicieron que Chourraut cargara la maleta del carro un año antes. “Cuando la espera se extendió un año más, comenzamos a tener dudas sobre qué hacer. Varias circunstancias nos hicieron tomar la decisión, pensamos que los entrenamientos allí en Donosti nos valdrían como nuevos estímulos ”, asegura el palista vasco, bronce en Londres 2012 y oro en Río 2016.

Dice que volver a casa, a su familia, ha supuesto un regreso a sus orígenes. “Al Atlético de San Sebastián, a la ría de La Concha, al río Bidasoa. Antes de mudarme a La Seu en 2009, cuando vivía en Donosti, el canal de Pau aún no existía. Ahora sí, lo tengo a dos horas de casa, y ha sido un gran estímulo. Ha sido volver a entrenar donde tuve que cambiar cosas para corregir mi navegación y esto me ha enriquecido como piragüista ”, analizó estos días en Tokio, donde ha viajado, por primera vez, sin su hija Ane ( nacido en el ciclo olímpico anterior). Los besos que Chourraut lanza al aire al final de cada descenso van para ella. Siempre, desde que era un bebé, Ane viajaba a todas las competencias, nacionales e internacionales, y Río viajaba con Raquel, la cuidadora de confianza. Las restricciones en estos Juegos han hecho que la pequeña se quede en España con sus abuelos.

A Maialen se le preguntó el lunes cuál era su objetivo en estos Juegos. “Tengo el sueño de la medalla; es difícil pero al mismo tiempo probable. Prefiero llamarlo sueño, porque el objetivo es una navegación sólida y rápida; Cuando termine y revise el video, quiero ver un Maialen que me guste y del que me sienta orgullosa ”, respondió. Dijo que se sintió especialmente orgullosa después de aprender a ver las cosas desde la distancia. El bronce en Londres le picó tanto que no paró hasta alcanzar el oro en Río. Tres medallas olímpicas en una disciplina tan variable, porque depende mucho del agua, es algo realmente difícil de conseguir.

Así lo explicó en vísperas de los playoffs. “En cada Juegos llego a diferentes momentos vitales y con diferentes circunstancias de vida. En Beijing 2008 recibí un tremendo golpe al quedarme fuera de la final, luché durante cuatro años para llegar a los próximos Juegos. En Londres yo era de bronce, una medalla largamente esperada y soñada, pero me dolía y sabía poco de ella. Cuando terminó Londres, quería ser madre, pero también quería conseguir un oro olímpico. Y ahora que lo veo desde la distancia, me siento muy orgulloso de haber logrado ambos y de ese ciclo olímpico. Logré cumplir ese sueño, llegué a Río con mucha presión, luché mucho por ese oro ”.

Un oro que le hizo apagar el celular durante semanas. Y se quedó con las ganas de echarlo por el río, ella que, tímida y reservada, huye de los focos, de los compromisos televisivos y publicitarios. Nunca le han gustado porque no le gusta tomarse tiempo lejos de su familia y de los entrenamientos. “Curiosamente, en este ciclo olímpico esa medalla de oro me ha pesado mucho. Usualmente cuando termina una competencia, ya sea de oro, plata o bronce, la dejo atrás, y esta vez no la he logrado. Este ciclo ha sido duro, también por los problemas que tuve. Y sin embargo ahora que estoy aquí me siento orgulloso del camino recorrido, le doy mucha importancia a lo que he luchado por llegar aquí y siento que no tengo nada que perder, me siento más libre, lo estoy disfrutando mucho ”. Y aclaró, sí, que sentirse libre no implicaba sentirse llena, porque quería más. Siempre quiere más. Y no se detiene hasta que lo consigues.

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