Juegos Olímpicos de Tokio 2021: Usman Garuba: "He crecido rápido por el bastón que me han dado" |  Juegos Olímpicos 2021

Usman Garuba (Madrid, 19 años y 2,03 m) habla con la misma determinación con la que juega. Con una madurez impropia para su edad, forjada entre la exigencia y la gratitud. Su fórmula para devorar escenarios y derribar puertas hasta aparecer en los Juegos Olímpicos con una precocidad solo superada en la selección nacional por Ricky Rubio, que debutó en Pekín 2008 a los 17 años; comparable a otros mitos como Epi, Corbalán y Sevillano, que también llegaron a la selección española antes de cumplir los 20.

Sus padres, Betty y Mustapha, huyeron de la violencia y las dificultades de la ciudad de Benin, una de las ciudades más conflictivas de Nigeria, en busca de un futuro mejor en Europa. Tras probar suerte sin éxito en Bruselas, llegaron a Madrid a finales de los 90 y finalmente se instalaron en Azuqueca de Henares (Guadalajara). Sus tres hijos, Usman, Sediq y Uki, nacieron en el Hospital 12 de Octubre de Madrid. La racha de Usman, que debutó en el Real Madrid a los 16 años, llega ahora a Tokio. Este lunes, estreno de España contra Japón (14.00 horas).

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Pregunta. Acaba de terminar su primera temporada completa en la élite (la anterior fue interrumpida por la pandemia) y ya está en unos Juegos y con grandes perspectivas en la borrador de la NBA. ¿Tienes tiempo para absorberlo o todo va demasiado rápido?

Respuesta. Todo va muy bien, no me detengo a analizar si va muy rápido o no. Estar aquí y poder vivir la selección nacional ya es una gran experiencia. Competí día a día por conseguir los objetivos. Paso a paso. A veces ni siquiera me doy cuenta de lo que estoy recibiendo, pero es mejor así, prefiero no pensar en eso y continuar. Estoy en el inicio de mi carrera y lo único en lo que tengo que pensar es en el trabajo y en el trabajo.

pag. ¿Y qué sientes cuando te ves jugando junto a Pau Gasol?

R. Si lo piensas demasiado, al final se convierte en un problema. Intento no pensar demasiado en ello, como siempre lo he hecho en el Madrid. Para convivir entre leyendas, no puedes estar pensando constantemente “¡Maldita sea, estoy jugando con esta o con la otra!”, Solo pienso en competir y aprender. Es lo más inteligente y lo que me servirá para el futuro.

pag. ¿Jugar entre leyendas, como dices, te motiva más que intimida a pesar de tu juventud?

R. Siempre he crecido entre jugadores mayores. He madurado junto con ellos. Estoy acostumbrado y siempre lo he convertido en una motivación sí. Competir a la altura y sentirse uno más. Siempre he pensado que la edad es solo un número, lo importante es dar el cien por cien, no importa la edad que tengas, y ser lo suficientemente maduro para asumir responsabilidades. Tienes que estar mentalmente preparado para todo.

pag. Y, físicamente, ¿de dónde viene esa energía contagiosa e inagotable que muestra en la pista?

R. Me cuido tanto como puedo físicamente. Hago dietas basadas en ayuno y trato de estar mucho en el gimnasio. También me resulta natural y esa fuerza es lo que necesito para mi estilo de juego. Siempre voy a toda velocidad. No sé jugar al cincuenta por ciento. No sé cómo dosificar. En todo lo que hago doy al cien por cien.

pag. Pablo Laso ha reconocido que, en ocasiones, ha “exprimido demasiado”, ¿ha sentido esa presión?

R. Pablo tenía razón, porque ha habido momentos de mucha demanda para los que no sé si estaba preparado. Pero todos me han ayudado mucho, él, los compañeros y la familia, a dar el paso adelante que era necesario por las circunstancias del equipo. He crecido mucho y rápido gracias a los consejos de todos y al bastón que me han dado. Pablo me ha dado mucha rabia, pero estoy muy feliz y agradecido por todo lo que he aprendido con él. Es uno de esos profesores con los que era muy difícil pasar, pero luego te encariñaste mucho.

pag. ¿Qué te dicen tus padres, te darán más cariño que caña, no?

R. Mis padres están muy contentos, sí. Siempre me recuerdan que debo ser yo mismo, independientemente de las circunstancias. Me piden que nunca cambie, ya sea que las cosas vayan bien o mal. Siempre trato de seguir sus consejos y hago todo lo posible para recompensarlos por todo el sacrificio que han hecho por mí y por mis hermanos.

pag. ¿Cómo empezaste en el baloncesto?

R. Por pura casualidad. Cuando tenía 10 años quería unirme a un equipo de fútbol, ​​pero no había plazas. Quería ser portero y jugaba muy bien con mis compañeros. Pero nada. Y como ya era alto entonces, me dijeron «ve al baloncesto, hay muchos sitios ahí». Así comenzó la historia.

pag. ¿Fue uno de los ídolos cuando era niño?

R. Íbamos a jugar mucho en la calle, imitando a los jugadores de los grandes equipos, sin ídolos específicos. Luego, en baloncesto, tampoco me quedé con ningún referente fijo. He tratado de notar y aprender de todos … La lista es interminable. Me gustaría tener el remate de Stephen Curry, los movimientos de Kevin Durant, rebote como Felipe Reyes, tener la mentalidad ganadora de Sergio Llull… Estoy recogiendo cosas de los mejores para ser mejores.

Garuba recibe instrucciones de Scariolo bajo la mirada de Pau Gasol.  feb
Garuba recibe instrucciones de Scariolo bajo la mirada de Pau Gasol. feb

pag. ¿Qué consejo te ha dado Felipe en estos años?

R. En la práctica, siempre me dice: «hay que ir a por el balón, no esperar a que llegue». Rebotar es una cuestión de energía y concentración. Si estás concentrado, todo llega. Después, ha sido un referente constante por su constante dedicación y por todo lo que ha logrado. Pero me quedo con todo lo que me ha hecho crecer como jugador y como persona.

pag. ¿Y qué le pide Scariolo?

R. Que pueda estar en mi máxima concentración. Que todo lo que hace en pista es convencido, sin miedo a equivocarse y dándolo todo. Siempre me han enseñado de esa manera. No sé cómo hacerlo de otra manera.

pag. Ese juego ha llamado la atención en Estados Unidos y, en unos días (29 de julio) es el borrador de la NBA. ¿Lo piensas? ¿Te quita el sueño?

R. Si pienso en eso, ya hay muchas cosas en mi cabeza y es mejor ir paso a paso. La NBA, ya veremos, ahora el sueño son los Juegos.

pag. En Madrid ha tenido todos los ejemplos últimamente. Doncic se fue con 19 años, Campazzo con 30 y Llull no quiso ir. ¿A quién es más cercano?

R. Hagas lo que hagas, tienes que estar convencido. Y si ha decidido dar el paso, no tiene que pensarlo dos veces. Hazlo y punto. Estoy bien donde estoy. Voy día a día. Soy un tipo tranquilo, incluso si me pongo mucho en la parrilla con este tema.

pag. ¿Recuerdas la primera vez que viste jugar a Pau Gasol y Felipe Reyes?

R. Tengo mucho en mente el final de la oro junior antes de los Estados Unidos, yo no había nacido todavía [fue en julio de 1999 y él nació en marzo de 2002] pero he visto ese juego varias veces. Esa generación abrió muchas puertas. Nos han dado mucho y engancharon a todo el país a nuestro deporte. Es una suerte y un honor haber llegado a tiempo para poder jugar con ellos. Es una gran oportunidad que me ha dado la vida.

pag. Hablaba del “sueño” de los Juegos, ¿firmaría ese sueño que culminaría con una medalla olímpica?

R. ¿Una medalla olímpica? … Acabo de firmar el oro. Vamos a luchar por oportunidades. Vamos a darlo todo. Queremos ganar y tenemos que soñar en grande.

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