Juegos Olímpicos Tokio 2021: Ricky Rubio anima el inicio tibio de una España muy superior a Japón |  Juegos Olímpicos 2021

El baloncesto masculino español evocó el éxtasis que alcanzó hace 15 años en Saitama, a 48 kilómetros de Tokio, y en el mismo pabellón que alberga la sede de este deporte en los Juegos Olímpicos. La victoria ante Japón fue plácida, aunque menos contundente de lo que parecía que iba a ser una vez corregido el atasco de los primeros minutos. Pau Gasol, que no pudo jugar esa final ante Grecia por la lesión que sufrió en una de las últimas jugadas de la semifinal ante Argentina, su hermano Marc, Sergio Rodríguez y Rudy Fernández, el cuarteto de esa generación que sigue en la brecha, volvió a la etapa del fetiche. Su regreso supuso la primera victoria (77-88) en un torneo que exigirá mucho más en las próximas citas.

El primer rival de España no podría estar más agradecido. La selección japonesa, sede olímpica, fue una de las que arrollaron a España en ese verano de 2006 en el camino hacia la medalla de oro que elevó al baloncesto español a la máxima potencia. Un guiño al destino. La superioridad de la selección española volvió a ser evidente. La selección de Sergio Scariolo superó el obstáculo con algunos momentos de brillantez combinados con otros en los que demostró que debe afinar en la ejecución de sus esquemas. La selección japonesa enredó el ataque español en algunas fases, especialmente en las primeras etapas del juego.

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Scariolo metió a Abalde en el quinteto inicial, en sustitución de Juancho Hernangómez, cuyo equipo, los Minnesota Timberwolves, no le permitió finalmente competir en los Juegos tras una lesión en el hombro sufrida en uno de los preparativos amistosos ante Francia. Juancho, relevado por Xabi Aróstegui, quería estar con sus compañeros en Tokio, aunque no puede jugar. Después de un comienzo muy animado (0-7 y 7-16), España tropezó en ataque. La defensa en ocasiones en el área de su rival le causaba problemas. Durante unos minutos su circulación del balón fue muy defectuosa. Japón tiene algunos jugadores de alto nivel como los que juegan en la NBA, el ala-pívot Rui Hachimura de los Washington Wizards y el alero Yuta Watanabe de los Toronto Raptors. Japón llegó a empatar a los 26. España combinó mal, no encontró buenas posiciones de tiro ni puntería adecuada con solo dos triples anotados en sus primeros nueve tiros.

El regreso de Ricky Rubio tras una pausa en el banquillo marcó un punto de inflexión. El juego empezó a fluir. Mejoraron los porcentajes de tiro y todas las constantes de la selección española, empezando por el rebote, donde marcó la diferencia, con diez capturas más que su rival. Ricky fue el principio y el final en muchas ocasiones, el máximo anotador con 20 puntos y también autor de nueve asistencias. España dio un primer tirón. Puso 21 puntos por delante (30-51). Daba la sensación de que el juego iba a dar más de sí mismo. Un espejismo.

La selección japonesa reaccionó, siempre de la mano de sus jugadores de la NBA, con 20 puntos de Hachimura, que monopolizó el ataque, y 19 puntos, 8 asistencias y 5 robos de Watanabe. España acusó el mal día en el tiroteo de Rudy Fernández y Abalde. Japón reaccionó y redujo las diferencias, pero nunca lo suficiente como para aspirar a algo más que maquillar el marcador. España ganó y ya está a la espera del segundo partido en el que se enfrentará a Argentina el jueves (14.00 horas). España está en el Grupo A. Los dos primeros de cada grupo y los dos mejores terceros se clasifican para los cuartos de final.

Japón, 77; España, 88

Japón: Tanaka (2), Baba (7), Watanabe (19), Hachimura (20), Edwads (8) -equipo inicial-; Togashi (8), Hiejima (0), Vendrame (0), Kanamaru (8) y Schafer (5).

España: Ricky Rubio (20), Rudy Fernández (0), Abalde (2), Claver (13), Marc Gasol (12) -equipo titular-; Pau Gasol (9), Sergio Rodríguez (9), Willy Hernangómez (6), Garuba (1), Abrines (11) y Llull (5).

Parcial: 14-18, 14-30, 28-23 y 21-19.

Árbitros: Glisic, Kozlovskis y Noujam. Sancionaron una falta antideportiva a Edwards.

Saitama Super Arena. Primer día del torneo olímpico.

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