Juegos Olímpicos: Zverev, oro al cuello y alianza con Graf |  Juegos Olímpicos 2021

La foto final muestra a Alexander Zverev en la cima, feliz y sonriente a su 1,98 de altura, con la medalla de oro alrededor del cuello. En realidad, uno más para la colección, porque el alemán lleva abalorios y cadenas allá donde va. «Aunque esto no se parece en nada a los otros que suelo llevar», dice tras derribar a otro gigante prototípico, el ruso Karen Khachanov, en la final de este domingo (6-3 y 6-1) y formar una alianza histórica con el tenis más premiado. jugador de tenis alemán. Steffi Graf, 22 grandes y premios de todos los colores, ganó el oro en Seúl 88 y ese año bordaron un hito único e irrepetible, el Golden Slam. A eso aspiraba Novak Djokovic, pero el serbio, ya sabes, se derrumbó hace un par de días ante el nuevo campeón.

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«No he ganado el oro para mí, sino para toda Alemania», enfatiza el vencedor, siempre bajo la lupa mediática de su país, capaz de lo mejor y lo peor. A sus 24 años, Zverev combina la pisada de una figura con la deriva de un adolescente. Designado desde hace años como uno de los potenciales dominadores del circuito de mañana, ofrece uno de cal y otro de arena. En Tokio, sin embargo, la línea ha sido lineal y ascendente, de menos a más, prácticamente perfecta; sin distracciones y con la guinda del pastel de la eliminación del número uno, después de haber despachado previamente a Galán, Basilashvili y Chardy, y finalmente a un jugador con un patrón similar, el bombardero Khachanov.

De pistolero a pistolero, el alemán impuso su pedigrí y logró lo que Boris Becker no logró: el oro individual. «No me importa lo que diga», se distanció Zverev en la semana previa a la salida de los Juegos, cuando el tótem volvió a recordar la incapacidad del chico para lograr un Grand Slam. Becker enfatizó que a su edad ya había criado a cinco de los seis Grandes Ligas que ganó, y dos trofeos de Copa Davis, entre otros méritos; También, en el que Zverev suele disolverse en los grandes escenarios, donde su récord más significativo es la final que perdió el año pasado en Nueva York, ante el austríaco Dominic Thiem.

Becker, sin embargo, no logró pasar el octavo, su única participación olímpica. Fue en Barcelona 92, batido ese día por el francés Fabrice Santoro; sin embargo, sí se llevó el oro en dobles con Michael Stich. “Nos conocemos desde hace años, sabemos lo que pensamos unos de otros. No me importa en absoluto lo que digas de mí. Mi preocupación es el oro. Me he preparado a fondo para conseguirlo ”, decía hace unos días Zverev, seguro de sí mismo sabiendo incluso que en el caso de progresar seguramente se cruzaría con Djokovic. «Puedo vencerlo», dijo convencido el día anterior. Y lo derribó. Como empate, una actuación redonda contra Khachanov.

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En consecuencia, otra joya para su cuello. Este más pesado, invaluable. «Ha sido la mejor semana de mi vida», responde a los periodistas presentes, no sin recordar que el título tiene mucho mérito, más allá de la cadena de bajas en la cita olímpica. «Han llegado los mejores, el único que no ha sido ha sido Rafa [Nadal]; el resto, han venido todos ”, remarca sin mencionar a Roger Federer y recordando las duras condiciones en las que ha transcurrido el torneo olímpico, envuelto en una mezcla hostil de calor y humedad muy por encima de lo esperado.

Comparado con sus compañeros de generación y dando permanentemente la sensación de que su desempeño no está a la altura de su verdadero potencial, hincha el pecho y recita: “He ganado la Copa Masters, cuatro Masters 1000, 15 títulos ATP y ahora el oro. Olímpico … Todos los especialistas piensan que los demás [ por Daniil Medvedev y Stefanos Tstitsipas, especialmente] son mejores que yo. Pueden decir lo que quieran ”. Polémico y criticado, suma su oro al de Graf y al resto de metales que obtuvo Alemania: Tommy Haas obtuvo la plata en Sydney 2000 y Angelique Kerber la de 2016, y en los dobles los libros recogen el bronce de Goellner y Prinosil en 96, y la de Graff y la propia Kohde-Kilsch en 88.

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