Kenia: El complejo White Savior y la discriminación en las inversiones tecnológicas en África |  Planeta futuro

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«Tres días después de llegar a Kenia, pregunté dónde podía conseguir buena comida a un precio económico y todos me dijeron que era imposible». Esta fue la frase que despertó a una parte de la comunidad de tweets de Kenia y al ecosistema digital del país. Fueron las palabras en una entrevista publicada por TechCrunch de Robin Reecht, un emprendedor nacido en Francia que decidió poner en marcha una empresa de reparto de comida en Nairobi. Reecht estaba siendo entrevistado porque, en menos de seis meses y con su empresa aún en fase de incubación, había recaudado casi un millón de euros en inversión extranjera.

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Las palabras de Reecht se han interpretado como una muestra de arrogancia e ignorancia. La empresa se disculpó en nombre de su fundador y reconoció lo inapropiado de sus declaraciones, pero este incidente ya había dejado al descubierto una de las quejas recurrentes en el entorno de la puesta en marcha Africano: que la mayoría de las inversiones van a emprendedores extranjeros y que en muchos casos las ideas están desconectadas de las realidades locales.

Kellie Gatwiri Murungi fue uno de los usuarios que criticó con vehemencia las palabras de Reecht a través de Twitter. Tu opinión tiene un peso considerable porque eres un experto en financiación de inversiones. Sin embargo, no pudo aceptar el punto de partida del fundador de Kune, ni lo que transmitía su actitud: “Cualquiera que haya viajado por el continente sabe que los kenianos enfrentan serias dificultades estructurales: falta de un sistema de direcciones, los precios del combustible son muy altos, la infraestructura, en general, es escasa. Y a pesar de eso, Nairobi es la única capital de África donde puede pedir comida o ropa y recibirla en su casa en menos de dos horas. Era arrogante cuando hablaba de la cultura alimentaria en Kenia. «

Sin embargo, seguramente la soberbia del empresario francés no fue lo único que le había levantado tantas ampollas. La aparente facilidad con la que Reecht había recaudado ese millón de euros para lanzar su idea fue también motivo de cansancio. La industria africana de innovación tecnológica ha advertido durante mucho tiempo sobre la discriminación en las inversiones.

El año pasado, The Guardian publicó un artículo que se ha convertido en la denuncia más contundente de esta desigualdad entre empresarios africanos y extranjeros, a la hora de obtener financiación, para sus negocios en el continente. Entre testimonios y vivencias personales, el informe se refirió a un estudio que realizó la consultora Viktoria Ventures en 2019 y arrojó una lapidaria conclusión sobre las empresas de riesgo que habían logrado atraer una inversión de más de un millón de dólares: “Los fundadores expatriados fueron los que llevaron la mayor parte de los fondos recaudados, mientras que los lugareños obtuvieron un mísero 6%. «

Stephen Gugu es el fundador de Viktoria Ventures y señala un cóctel de factores para explicar este desequilibrio. Una combinación en la que intervienen las redes en las que operan los emprendedores: “Los expatriados suelen frecuentar a otros expatriados. Más del 70% de los fondos recaudados entre 2015 y 2018 en África Oriental provinieron de Europa y Estados Unidos. Esto ha hecho que los extranjeros, debido a sus contactos, puedan acceder a las redes correctas con mayor facilidad que los locales ”. Otros elementos son la calidad de la idea de negocio y la capacidad de atracción del mercado al que se dirige, la propia experiencia del emprendedor y su disponibilidad para dedicarse a la búsqueda de fondos.

Las únicas personas que tienen los recursos para iniciar lo que yo llamo empresas audaces son los niños blancos ricos.

Kellie Gatwiri Murungi, experta en financiamiento de inversiones

Kenia se ha consolidado como el segundo mercado que más inversión ha atraído para este tipo de empresas, solo superado por Nigeria. Las cifras varían según las fuentes, pero el informe Partech, uno de los más solventes del sector, sitúa la financiación recaudada por las empresas tecnológicas kenianas en 2020 en 304 millones de dólares (273 millones de euros); la Asociación de Centros de Innovación Nacional (ACIH) habló de 198 millones de dólares de inversión. Cerca de 177 millones de euros. Más allá del baile de números que responde a matices en los rankings, Kenia es uno de los mercados más fuertes del continente y Nairobi palpita con esa efervescencia del sector tecnológico. Pero la situación está lejos de ser ideal.

Kellie Gatwiri Murungi realiza un análisis muy similar, aunque sus valoraciones son más sólidas. «El capital discrimina», dice el experto keniano. «Esta es una evidencia no solo en África, sino también en América y Europa, donde los empresarios negros obtienen menos capital». Y coincide con Gugu en que “puede ser una cuestión de redes”, pero no lo desvincula de la cuestión racial: “Por ejemplo, muchas de las redes que dan acceso al capital están vinculadas a la Ivy League (el nombre que se le da a una red de universidades privadas estadounidenses seleccionadas) y sabemos que estos son predominantemente blancos. «Murungi refuerza la idea de» factores estructurales «en la búsqueda de financiamiento, pero también con matices particulares.» Las únicas personas que tienen los recursos para iniciar lo que yo llamo empresas audaces son los niños blancos ricos. Saben que si el negocio no funciona, siempre pueden irse a casa y estar bien, por lo que sus planes comerciales pueden ser audaces y no necesitan concentrarse en generar ganancias para pagar las facturas «.

Las desigualdades en el acceso a la financiación no terminan ahí, según esta experta, pero según su experiencia hay diferencias incluso en «los prerrequisitos». “Cuando trabajas como asesor de inversiones para la empresa de un empresario blanco, descubres que los requisitos previos son más ligeros que los de un fundador keniano. Se asume, sin pruebas, que los fundadores africanos harán mal uso del dinero o que no saben lo que están haciendo ”, lamenta Murungi.

El episodio de Kune, la empresa impulsada por Reecht, ha mostrado desigualdades en el acceso a la inversión, pero también una actitud en los empresarios extranjeros que genera malestar en las comunidades locales. “Hay una cantidad desproporcionada de capital que va a empresas africanas y kenianas que tienen caras blancas detrás, es decir, que han sido fundadas por expatriados, pero que se presentan como kenianos y que se supone que resuelven un problema en África para recaudar dinero. . en el extranjero ”, se queja Murungi, insistiendo en que, como en el caso de Kune, ni siquiera responden a un problema real. «Cuando lees los proyectos de muchos puesta en marcha, –Explica este experto en financiación–, tienes la sensación de que África es ese continente salvaje donde no hay emprendimiento, no hay negocios, y en el que vienen a traerlos y hacer eficientes los mercados, a arreglar la pobreza ”.

Cuando lees los proyectos de muchas start-ups, tienes la sensación de que África es ese continente salvaje, donde no hay emprendimiento.

En el mundo de la empresa tecnológica, ese sentimiento tan cercano al complejo del salvador blanco “ignora que hay gente haciendo negocios en el continente y haciéndolo rentablemente; y que si hay un problema para escalar estos negocios, no es porque los africanos sean estúpidos, sino porque hay serios problemas sistémicos como la apertura de fronteras, la circulación de divisas y la estabilidad política ”, dice Kellie Gatwiri Murungi.

La evaluación de Murungi es clara: “Si el capital se desplegara en el continente de una manera más inteligente, haría cosas más útiles de lo que hace actualmente. No hay indicios de que estos emprendedores expatriados comprendan los problemas del continente y sean capaces de dar una mejor solución que los fundadores locales, por lo que tenemos que trabajar para aumentar el capital destinado a los emprendedores locales ”, explica el titular de Viktoria Ventures.

La estrategia para lograr este equilibrio, según Gugu, es conseguir más inversores (conocidos como ángeles) y fondos comunitarios, también porque los empresarios locales acuden a “las mismas redes que los expatriados para conseguir financiación”, porque establecen colaboraciones entre africanos y extranjeros. emprendedores y, finalmente, por la articulación de programas específicos como el Google – Black Founders Fund, que tiene una sección dedicada a África y está orientada a la financiación puesta en marcha creado por miembros de la comunidad negra. “No me gustan las cuotas porque no resuelven el problema a largo plazo, pero los inversores deben ser más proactivos para abordar este desafío”, concluye Gugu.

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