La agonía de los últimos glaciares de México

Nada queda del glaciar Ayoloco, sus lenguas y su embudo. Solo un muro de hielo viejo y rasguños en las rocas le recuerdan que estuvo aquí, a 4,700 metros, cerca de la cima del volcán Iztaccíhuatl, en el centro de México. Las rayas dejadas por esta feroz masa de hielo de 200 metros de espesor aún son palpables. Como si fuera una excavadora, arrastraba la piedra a su paso, por la pendiente, para dejarla apilada, mezclada con el barro. A las masas rocosas, marrones y enormes, que no podía mover, las tapó y raspó con la fuerza de miles de años en movimiento.

En uno de esos antiguos surcos, dos investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) se afanan ahora, en medio de una tormenta de nieve, para colocar una placa de metal. Lo cubren con pegamento y lo fijan con tornillos. No quieren que caiga en la próxima tormenta. “La placa nos recuerda que aquí estuvo el Ayoloco”, explica el glaciólogo Hugo Delgado, “y que retrocedió hasta desaparecer en 2018 por motivos climatológicos forzados por la actividad humana”. Este geólogo, que ha dedicado su carrera al estudio de los glaciares mexicanos, insiste en que las medidas deberían haberse tomado hace mucho tiempo. Ahora la desaparición de esta fuente de agua es irremediable. Laderas sin hielo y piedras esparcidas como huesos son lo único que dejaron los glaciares que ocuparon las altas montañas de México.

El Ayoloco ha sido el último en extinguirse en Iztaccíhuatl, el tercer pico más alto del país, con 5.230 metros de altitud. En esta montaña con forma de mujer dormida, se contabilizaron 11 glaciares en el monitoreo de 1958, ahora solo quedan tres: el Pecho, el Panza y el Suroriental. Entre todos, apenas llegan a los 0,2 kilómetros cuadrados. Alcanzaron los 6,23 kilómetros en 1850, último período de esplendor dejado por la llamada Pequeña Edad de Hielo. En 170 años, la montaña ha perdido el 95% de su masa glaciar.

En el resto de México, solo quedan otras dos masas de hielo perennes: el Glaciar Norte y el pequeño Glaciar Noroeste, que suman poco más de 0,6 kilómetros cuadrados. Están en el Pico de Orizaba, también llamado Citlaltépetl, en la frontera del Estado de Puebla con Veracruz. Es la montaña más alta del país, con 5.675 metros, y en los últimos 60 años han desaparecido cuatro glaciares. El Norte, la última esperanza de estudio de los geólogos, también está muriendo. Ha perdido sus lenguas, los ocho tentáculos de hielo que serpenteaban montaña arriba. “La roca ya está emergiendo. El espesor del hielo es mínimo ”, dice Delgado, director hasta este mes de abril del Instituto de Geofísica de la UNAM.

El panorama es crítico para los últimos cinco glaciares mexicanos. El geólogo pronostica que en los próximos cinco años habrán desaparecido los tres de Iztaccíhuatl y concede un margen de dos décadas a los de Pico de Orizaba. De cualquier manera, finaliza: «En 2050 no habrá glaciares en México».

Pero la cuenta atrás no ha comenzado solo aquí. Delgado, quien representa al país en el grupo internacional de investigación de glaciares, dice que durante todos estos años ha soportado las cariñosas bromas de sus colegas latinoamericanos, quienes están orgullosos de los magníficos glaciares de Ecuador o Perú. «Ni siquiera tendrás que venir», me dijeron antes, riendo «, dice.» Han pasado de burlarse del tamaño de mis glaciares a preocuparse ahora por los suyos al ver el hielo derretirse entre sus glaciares. manos.»

Esta dramática y acelerada extinción se repite en las masas de hielo alrededor del planeta. Los funerales van desde el Ok en Islandia hasta el Pizol en Austria, desde el réquiem anunciado para los glaciares españoles hasta la formación de lagos en el Himalaya. Ninguno escapa al calentamiento global. Los glaciares se han convertido en uno de los sensores más obvios del cambio climático: cuanto más aumenta la temperatura en el planeta, más rápido retroceden. Su continua desaparición es un espejo del mundo al que nos dirigimos. Más caliente, más seco, más exhausto.

glaciares

Se escuchan los crujidos de pasos en el suelo, la respiración pesada y el martilleo de los zacatones, que cubren la falda del Iztaccíhuatl como una manta. Después de cada pendiente, la vegetación languidece y revela la roca. En un claro, antes de llegar a la nieve, las cruces son clavadas por Luis Rosas, un montañero fallecido en 1971, y por Daniel Peralta fallecido en 2013 tras trepar por muchos senderos. Son estas placas en memoria de los amantes de la montaña las que han inspirado la despedida de Ayoloco.

El silencio de la carretera se derrite de repente en un estruendo, un zumbido constante. «¿Lo oyes? Es una fuga de gas, con mucha presión. También hay algunas explosiones. Es Popocatépetl», dice emocionado Robin Campion, vulcanólogo de la UNAM, que acompaña a Delgado en sus expediciones glaciológicas. del Iztaccíhuatl, como en un recordatorio insistente de su presencia, la fumarola del otro imponente volcán se perfila claramente en el cielo despejado de mayo.

Popocatépetl también albergó glaciares hasta el año 2000, cuando una fuerte erupción los enterró. “Aún queda algo de hielo, pero no funciona como glaciar porque no tiene movimiento ni proceso de alimentación. De hecho, estas masas de hielo, irónicamente, están siendo conservadas por las cenizas del volcán ”, explica Hugo Delgado. Si un día el Popocatépetl cesaba su actividad y el aumento de temperatura no los hubiera derretido, esos hielos podrían regenerar el glaciar.

El espeso manto de nubes acompaña a los montañeros en el ascenso hasta cubrir los pies, las rodillas y el vientre del Iztaccíhuatl. En la vertiente occidental, camino a Ayoloco, aparece el agujero que ocupó el glaciar Atzintli hasta aproximadamente 2012. Ahora las lagartijas se esconden entre su morrena y los líquenes cubren estas rocas a 4.500 metros de altura. Pero no siempre fue así. Durante siglos, ambos glaciares fueron una importante fuente de agua durante la estación seca. Sus nombres en náhuatl, corazón de agua y mi agua, revelan el vínculo que tenían con la población que vivía de este lado de la montaña.

Los dos glaciares desaparecieron cuando aumentó la temperatura y quedaron cada uno, cada uno en su tiempo, por debajo de la llamada línea de equilibrio. Los geólogos definen así la zona de alta montaña donde la temperatura media anual es de cero grados o menos. Por encima de esta línea, la nieve, ventisca o granizo permanece y nutre el glaciar. “A medida que se alimenta, se mueve cuesta abajo debido a la gravedad. Cuando supera la línea de equilibrio, llega a lo que conocemos como zona de pérdidas ”, detalla Delgado. Ahí es donde la temperatura es superior a cero grados y, por tanto, todo lo que cae acaba por derretirse. “Los glaciares tienen esta dinámica de alimentación y pérdida y hay un equilibrio que les permite conservar la masa o perderla”, agrega el glaciólogo.

Esta línea de equilibrio se ha movido de forma natural a lo largo del tiempo. Por ejemplo, todas las montañas del Valle de México de más de 3,500 metros estaban cubiertas de hielo: el Ajusco, la Sierra de la Cruces, el Nevado de Toluca o las montañas de la Sierra Nevada abrigaron glaciares. La preocupación se ha despertado en las últimas décadas, cuando el aumento acelerado de la temperatura ha provocado que este promedio de cero grados sea cada vez más alto. En 1958, se podía encontrar en México a 4.500 metros; ahora está en 5.250.

Todos los glaciares del Iztaccíhuatl ya están por debajo de la línea de equilibrio. «Esto significa que las precipitaciones sólidas no tienen esperanzas de quedarse», explica Delgado. Mientras los investigadores aseguran la placa de Ayoloco, la nieve cae con fuerza sobre el vientre de la montaña. La temporada de lluvias acaba de comenzar, ya esta altitud la tormenta deja caer copos incesantemente. Todavía no logran cubrir los amplios claros marrones. “La nieve no dura más que unos pocos días, ojalá semanas. Pero no se mantiene, no puede alimentar a los glaciares ”. Los tres que quedan en el Iztaccihuatl permanecen agazapados dentro de los cráteres; el hueco protege el cuerpo del hielo. «Se mantienen por las condiciones geomorfológicas, pero la esperanza de que se mantengan es prácticamente nula». El veredicto: «Ya no deberían serlo».

La situación es diferente para Pico de Orizaba. La cumbre y sus glaciares todavía están 120 metros por encima de la línea de equilibrio. Pero los geólogos han detectado una falta de sincronización: cuando nieva en la temporada de lluvias, que en México coincide con el verano, las altas temperaturas impiden que la nieve se quede. Y cuando hace suficiente frío, no hay precipitaciones. «Si las cosas continúan con los mismos registros de temperatura en un par de décadas, desaparecerán», dice.

Además del calentamiento a escala global, los glaciares mexicanos intentan sobrevivir rodeados de las zonas industriales del Valle de México y Puebla, de ciudades superpobladas como la Ciudad de México o Nezahualcóyotl. Y como una pescadilla que se muerde la cola, luchan contra un efecto local: a medida que el hielo glacial se derrite, aparece la roca oscura de la montaña, absorbiéndola en lugar de reflejar la radiación solar, provocando un calentamiento adicional. .

La única estación glaciológica que permite monitorear estas masas heladas, ubicada en el Pico de Orizaba, —las de Iztaccíhuatl sólo duraron un par de meses, en una ocasión fue destruida por un rayo, y en otra, alguien robó sus materiales—, también confirmó que el hielo de México es «hielo caliente». Su temperatura es tan cercana a los cero grados, que con solo subir un poco, el hielo puede derretirse. Además, debido a su altitud y orientación, en las estaciones secas, aunque las temperaturas son bajas, los glaciares sufren tal radiación solar que el hielo se sublima, pasa de estado sólido a gaseoso y se evapora.

Hugo Delgado, quien escaló el Iztaccíhuatl en 1974 para aprender a caminar sobre la nieve, quien subió el magnífico embudo de Ayoloco con martillo y piolet, quien en 1979 vivió en estos siete kilómetros de montañas durante 15 días para prepararse para una expedición en el Himalaya, que perdió a su mejor amigo en esa misión, que tantas veces ha recorrido esta montaña, cien, 200, que no sabe, que la conoce como un amigo, resume la condición de los glaciares mexicanos: “Nuestro hielo es heroico, están resistiendo todo lo que pueden ”.

La extinción irremediable de los glaciares mexicanos, únicos en su latitud de 20º norte, significa perder un sensor inequívoco sobre el cambio climático, pero sobre todo implica perder una fuente de agua. En un país cada vez más poblado y seco —la temperatura promedio en México ha aumentado dos grados en los últimos 34 años— los glaciares son un aporte adicional en la estación seca para las comunidades que viven cerca de las montañas. Cooperan con alrededor del 5% del agua al sistema hidrológico regional, por escorrentía o alimentando los acuíferos. «Es muy poco, pero aun así dejará de existir», insiste Delgado.

Todas las señales —los glaciares en retroceso, los polos derretidos, las presas que se desvanecen— apuntan en la misma dirección: “Ya no habrá tanta disponibilidad de agua. Nuestra sociedad estará bajo un esquema de estrés hídrico. Es un problema que ya está aquí, pero aún no se ha manifestado en toda su magnitud. El verdadero desafío ahora es cómo nos vamos a adaptar ”.

No hay esperanza para estas masas heladas que agonizan en las cimas de las montañas, ni se puede revertir el calentamiento global, advierte el glaciólogo, pero es posible intentar frenar. Reducir los gases de efecto invernadero, ahorrar agua, evitar la deforestación, invertir en educación ambiental son algunas de las acciones ya necesarias. Delgado, que ve esperanza en las próximas generaciones, concluye: “Esto no es para proteger el planeta, sino para proteger el medio ambiente que nos permite sobrevivir como especie. Estamos arriesgando la permanencia ”.

Suscríbete aquí a Boletin informativo de EL PAÍS México y reciba todas las claves informativas de la situación actual de este país

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *