La batalla de un veterinario gaditano para llevarse de vacaciones a su 'hija' congoleña |  España
El veterinario Luis Flores y su familia, en la República Democrática del Congo.  / ITSASO VÉLEZ DEL BURGO
El veterinario Luis Flores y su familia, en la República Democrática del Congo. / ITSASO VÉLEZ DEL BURGO

El veterinario gaditano Luis Flores hizo las maletas a finales de 2016 para instalarse en un santuario de chimpancés en la República Democrática del Congo. Se fue solo, pero nada más llegar conoció a una niña de cinco años que marcaría su vida para siempre. La pequeña Esther, que pasaba el día sola, descalza y sucia en su casa, comenzó a visitar a Flores con frecuencia. Comía en su sala, descansaba un rato y por la noche volvía a dormir en el piso de la choza donde vivía con su madre. Después de casi tres años de visitas continuas, Esther apareció un día llorando. Pidió quedarse a pasar la noche e ir a la escuela. Nunca volvió a salir de la casa de Flores. Hoy, el veterinario de 50 años es el tutor legal de la niña, tiene una novia ruandesa, Oda, y un bebé de casi dos años llamado Antonio. Está feliz, pero se siente atrapado en el campo. Quiere que su nueva familia conozca a su familia, pero no puede viajar a España con Esther.

Flores contaba los días hasta las vacaciones en Jerez de la Frontera, donde conocería a sus cinco hermanos y a su padre, que a los 89 años estaba a punto de morir de covid. Hace dos años que no viaja a España y su familia no conoce a su pareja ni a sus hijos. “Estoy feliz de trabajar aquí y de hacer lo que hago, pero psicológicamente necesito salir. En la región donde vivimos hay conflicto ya las seis de la tarde nos encerramos en casa por seguridad ”, dice por teléfono. Cuando inició los trámites para obtener el visado de la niña, las autoridades diplomáticas primero argumentaron que las restricciones sanitarias impedían la entrada de ciudadanos congoleños, pero el mayor problema es que la tutela de Esther no está reconocida en España. Sin este procedimiento, ya se le advirtió que se le negará la visa. Se han comprado las entradas para el 6 de agosto, pero si la pequeña no puede viajar, todas se quedarán en tierra. «No la voy a dejar sola aquí, el mundo se le caería encima», dice el veterinario.

Flores ganó la tutela de Esther en enero de 2020. La República Democrática del Congo no permite las adopciones, pero un tribunal congoleño lo reconoció como tutor después de la madre, que sufre un problema de salud mental, y un consejo familiar con las tías, tíos y un primo de la niña lo aceptó por unanimidad. La pequeña, según Flores orgullosamente, es ahora la primera de la clase, ha aprendido a hablar francés y está empezando a romper en inglés y español.

En enero de 2021, el veterinario acudió a la Embajada en Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo, para averiguar cómo podía validar esa tutela en España. Según su relato, nunca recibió respuesta y fue recién en junio, cuando quiso tramitar los documentos para llevarse a la niña de vacaciones, cuando se enteró de que sin esta aprobación, Esther nunca podría viajar.

El veterinario Luis Flores en el centro de primates donde trabaja en la República Democrática del Congo.  / ITSASO VÉLEZ DEL BURGO
El veterinario Luis Flores en el centro de primates donde trabaja en la República Democrática del Congo. / ITSASO VÉLEZ DEL BURGO

Flores necesita el exequátur, el trámite que valida una sentencia extranjera en España y que reconocería su vínculo con la niña. No es un procedimiento específicamente contemplado para la aprobación del visado, pero las autoridades españolas entienden que sin él, Esther no tiene derecho a una autorización para viajar como familiar de un ciudadano de la UE.

Fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores explican que «la legislación española es muy garante en el caso de los menores». «Se han hecho esfuerzos para apoyar la solicitud en todos los sentidos, pero debido a las restricciones fronterizas derivadas de la pandemia y la falta de tutela reconocida en España, no se puede autorizar la entrada», añaden. En Interior, que conoce el caso a través de la Comisaría General de Inmigración y Fronteras, cuya opinión fue consultada, tampoco ven margen de maniobra. «Mientras no tenga el exequátur que reconoce la legalidad de esta tutela, no puede entrar en España», afirman fuentes del departamento. Esta aprobación que necesita Flores puede tardar al menos un año, según las fuentes consultadas.

El exequátur es un filtro para evitar adopciones fraudulentas o trata de niños, pero el veterinario no ve justo que no se tome en cuenta su situación, desde su vínculo con la niña hasta su necesidad de dejar el lugar donde vive por unas semanas. “Soy un ciudadano español dando protección a una niña en una zona de conflicto y en lugar de facilitarme las cosas, me las ponen difíciles. Nadie es sensible y desconocen la situación del país ”, se queja.

Zona de conflicto

South Kivu, la región donde se encuentra el Centro de Rehabilitación de Primates de Lwiro, donde trabaja el veterinario, ha experimentado una escalada de violencia durante años. Un informe reciente de ACNUR, la agencia de la ONU para los refugiados, advierte sobre los conflictos entre grupos armados y el Ejército, así como sobre las violaciones que perpetran. En los primeros seis meses de este año, según ACNUR, casi 182.000 personas tuvieron que ser desplazadas de esa zona, se registraron 5.000 casos de violencia sexual y se siguió explotando y reclutando a niños como soldados. Según la agencia de la ONU, la inseguridad pone en riesgo incluso la asistencia humanitaria.

Flores se siente frustrado porque asegura que otras parejas extranjeras con tutelas obtenidas incluso en el mismo juzgado han viajado a otros países europeos sin escrúpulos y repite que solo está solicitando una visa Schengen de corto plazo para unas vacaciones de dos meses. “Solo quiero visitar a mi familia, no quiero quedarme en España. Incluso me han dicho que aquí ese documento de tutela se podía comprar como quisiera. ¿Me están llamando traficante de niños o qué? «Él se queja.

El veterinario ha estado enviando correos electrónicos durante un mes a la embajada de Kinshasa, la embajada de Tanzania e incluso a la comisaría de policía de extranjeros y fronteras. La respuesta es siempre no. “Lamento que no puedas llevar a la menor Esther, como es tu deseo, en tu próximo viaje”, han respondido en uno de los mensajes. Insiste: “sigo la lucha. Aunque me digan que no mil veces ”.

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