La cantidad de multimillonarios latinoamericanos se dispara un 40% durante la pandemia |  Economía
Vista aérea de Punta Mita, uno de los destinos más caros y lujosos de México.
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Los dos extremos de la escala económica latinoamericana emergerán de la pandemia mucho más poblados de lo que estaban antes de que estallara la crisis de salud. El menor, porque el número de personas que viven en la pobreza -como han documentado todos y cada uno de los principales organismos regionales e internacionales- no ha dejado de crecer en los últimos meses, ganando terreno a la aún incipiente clase media. El superior, porque los más ricos de los ricos han logrado ampliar aún más sus ya grandes activos gracias a la revalorización de las Bolsas de Valores.

Los últimos datos de la revista Forbes Lo tienen claro: en América Latina y el Caribe la cantidad de multimillonarios en la región se ha disparado un 40% desde el inicio de la pandemia. A principios de 2020, cuando el virus acababa de estallar y nadie podía imaginar todavía lo que vendría, había 76 latinoamericanos que tenían 1.000 millones de dólares (820 millones de euros) o más en activos, con un patrimonio conjunto de 284.000 millones. de dólares. En la lista de 2021, publicada en marzo, sumaban 105, con 448.000 millones acumulados. Y en la última actualización de mediados de mayo ya eran 107 con un patrimonio conjunto de 480.000 millones. Los activos acumulados por ese largo centenar de fortunas, para ponerlo en contexto, bastarían para comprar una vez y media todas las empresas que cotizan en el principal índice de la Bolsa Mexicana de Valores.

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La clasificación de los multimillonarios latinoamericanos la encabeza, una constante desde hace años, el mexicano Carlos Slim (dueño de América Móvil), quien junto a su familia tiene una fortuna de 70.000 millones de dólares. A continuación, el mexicano Germán Larrea (Grupo México) acumula un patrimonio neto de 26.000 millones y el brasileño Jorge Paulo Lemann (Anheuser-Busch InBev), algo más de 20.000 millones.

Tres cuartas partes de los multimillonarios latinoamericanos, según el estudio de estos datos realizado por técnicos del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), tienen nacionalidad brasileña o mexicana, con diferencia los países más poblados del bloque.

La concentración de recursos en manos de unos pocos no es solo un problema intrínseco de la desigualdad «sino también instrumental», como recuerdan los economistas del PNUD: «Cuando la concentración de recursos se traduce en una concentración de poder político, tantas veces en el caso, puede provocar un círculo vicioso que perpetúe estos resultados y que distorsione tanto las políticas como la asignación de recursos ”.

Pobreza en aumento

Mientras que los activos de los mayores patrimonios latinoamericanos subieron como la espuma sobre la espalda de los mercados financieros que, a pesar de la debacle económica de 2020, rondan máximos históricos, los estratos más pobres han recibido el golpe mucho peor. Los socorristas desplegados por los estados para ayudar a los millones de trabajadores informales han permitido que emerjan muchas familias, pero muchas otras que anteriormente engrosaron las filas de la clase media han bajado un escalón en medio de la pandemia.

Según cifras de la CEPAL (el brazo de la ONU para el desarrollo de América Latina y el Caribe), después de varios años de relativa estabilidad, la pobreza extrema se ha disparado a máximos de dos décadas y la pobreza general se ha incrementado en más de tres puntos porcentuales en una sola año, 2020. El Banco Mundial es aún más pesimista, proyectando un aumento de la pobreza extrema del 24% al 27,6% entre 2019 y 2021. En un contexto de aumento de los precios de las materias primas, este empeoramiento también ha provocado que el número de personas que padecen inseguridad alimentaria triplicar desde el inicio de la crisis sanitaria y económica, según cifras del Programa Mundial de Alimentos de la ONU.

“Ha sucedido lo que pensábamos que pasaría: la brecha ha crecido y de manera muy importante”, señala Luis Felipe López-Calva, director regional del PNUD para América Latina y el Caribe, en conversación con EL PAÍS, quien subraya que la mayoría de los nuevos multimillonarios de la región han logrado ingresar al selecto club gracias a sus negocios en cuatro sectores: financiero, telecomunicaciones, medios de pago digitales y salud. “Es un ejemplo más de lo desigual que ha sido el impacto del shock: algunos sectores se han beneficiado enormemente y también son intensivos en capital y no en mano de obra. Y eso hace que la desigualdad aumente aún más: una vez más estamos viendo cómo la crisis beneficia al capital y perjudica al trabajo ”.

El diagnóstico es claro, pero López-Calva pide dar un paso más y actuar al respecto de dos formas: redistribución y mejor regulación. “Es hora de buscar respuestas: en la recuperación esta brecha puede seguir aumentando y lo que hay que hacer son políticas públicas para evitarla”, enfatiza. “Necesitamos sistemas universales de salud y seguridad social, evitar que las empresas digitales se hagan cargo de todas las rentas y gravar no solo los flujos [las rentas] pero también a las colecciones [la riqueza acumulada]. Pero la pregunta es cómo, porque donde lo intentas ves que no es tan sencillo ”.

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