La furia de 'Ida' se ceba con las “casas sótano” de Nueva York: “En un minuto ya se habían ahogado” |  Internacional
Un sótano utilizado como hogar en el distrito de Queens de Nueva York muestra los estragos de la tormenta Ida el viernes 3 de septiembre.
Un sótano utilizado como hogar en el distrito de Queens de Nueva York muestra los estragos de la tormenta Ida el viernes 3 de septiembre.Mark Lennihan / AP

El paso de la tormenta tropical Yendo Para Nueva York no solo ha dejado un rastro de muerte y destrucción, también ha revelado la precariedad que se esconde en la capital del mundo; el dramático reverso de las afirmaciones de neón y los rascacielos. Una decena de muertos -la mayoría en el distrito mestizo de Queens- e innumerables daños materiales constituyen la factura a pagar por una realidad paralela y oculta: la existencia de innumerables casas bajas convertidas en viviendas precarias, insalubres o precarias, de dudosa legalidad, en sótanos que en muchos casos no van más allá de los pisos para gatos, cuando no son zulos, con ventanas a pie de calle por las que difícilmente pasaría un niño. Permanece con poco control o supervisión del Departamento de Vivienda; arreglos informales entre propietarios e inquilinos.

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En uno de esos bajos, en Woodside, uno de los barrios de Queens, fallecieron el miércoles ahogados los tres miembros de una familia: la pareja y un bebé de 19 meses. «Se vio y no se vio, todo pasó en un minuto, era imposible reaccionar», explicó este viernes Kumchoo Sherpa, un inmigrante nepalí como las víctimas y residente en el tercer piso del edificio. “Mis padres estaban en casa y estaban paralizados por el pánico por la inundación, yo estaba trabajando. El agua se vertió en el sótano, porque a la fuerza de la lluvia se le unió el hecho de que el edificio se encuentra al final de un empinado cerro, coronado por un muro de hormigón que separa la calle de la carretera. Por eso el agua se desbordó y entró a la casa con más furia. La mujer llamó a la casera pidiendo ayuda por el móvil, y ella gritó: ‘¡Fuera de ahí, sal de ahí ahora!’ Pero después de un minuto nadie contestó el teléfono. Los tres se habían ahogado, el agua había llegado al techo ”.

Sherpa sigue conmocionado, a pocos metros de la guarida que se convirtió en tumba, en el callejón sin salida ante el que este viernes un coche de la policía y otro del Departamento de Vivienda hicieron guardia. En el patio, la bandera de barras y estrellas colgada a media asta, junto con un par de carteles con el lema “Dios bendice a nuestras tropas”(Dios bendiga a nuestras tropas). Una guirnalda de estandartes budistas colgaba de la valla, como señal de identidad para los vecinos. La casera, también nepalí, permaneció encerrada dentro del edificio. En el garaje del edificio contiguo, una hilera de sacos de arena apuntalaron la puerta de metal, semidesgarrada por el impacto de la tromba de agua. Pero a solo 100 metros calle arriba, los pensamientos de un hermoso macizo de flores nos permitieron pensar que el miércoles por la noche fue un mal sueño. Así como la desgracia atraviesa los barrios, Nueva York lo sabe bien, la estratigrafía de la fortuna corresponde a la escala social: cuanto más abajo, más cerca está la desgracia.

Los pocos vecinos que se aventuraron por las calles de Woodside este viernes se negaron a responder preguntas. Pero Faruk, un afable inmigrante de Guyana, confirmó que muchos como él, basurero de profesión, viven en sótanos estrechos «porque en algún lugar hay que vivir, los alquileres son muy caros en Nueva York». «Mi casa no tiene más ventilación que la puerta de entrada, y vimos como el agua bajaba por las escaleras, mira», dice, mostrando un video de la inundación de su casa, en Jamaica, otro barrio de Queens, por lo que paga $ 1,500 al mes. “Aunque está muy oscuro porque no tiene ventanas, esta vez agradecimos que solo hubiera un agujero por donde pudiera filtrarse el agua. Afortunadamente, justo enfrente de la entrada, el arrendador tiene una especie de trastero, que se detuvo y desvió parte del flujo, y solo un hilo de agua se filtró en mi casa. Tan pronto como dejó de llover, dejó de entrar «.

Una persona clasifica las pertenencias de su casa inundada en un vecindario de Queens, Nueva York, que sufrió inundaciones masivas y numerosas muertes después de una noche de fuertes vientos y lluvia de los restos del huracán Ida el 3 de septiembre de 2021.
Una persona clasifica las pertenencias de su casa inundada en un vecindario de Queens, Nueva York, que sufrió inundaciones masivas y numerosas muertes después de una noche de fuertes vientos y lluvia de los restos del huracán Ida el 3 de septiembre de 2021.PLATAFORMA SPENCER / AFP

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Al menos 45 muertes en cuatro estados (Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania y Connecticut) es el equilibrio humano de los golpes de cola de Yendo. Una tragedia congruente en cualquiera de los ranchos que abarrotan las afueras de las grandes ciudades latinoamericanas, pero tan estridente como inexplicable en la Gran Manzana. El presidente Joe Biden aprobó este jueves la declaración del estado de emergencia en Nueva York y Nueva Jersey y ordenó la entrega de ayuda federal. En Nueva Jersey, el número de muertos aumentó a 25 hoy, después de que se encontraron dos cuerpos en el lodo y los escombros, mientras que seis personas siguen desaparecidas. Al mediodía del viernes, más de 14.000 hogares seguían sin electricidad entre Nueva York y Nueva Jersey, además de otros 20.000 en Pensilvania.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, anunció un refuerzo del sistema de alerta y la operación de evacuación cuando la previsión meteorológica lo recomiende, con funcionarios alertando puerta a puerta a los residentes en «barrios con alta concentración de sótanos residenciales». El aviso en sí es una suposición tácita de la existencia clandestina de decenas de miles de neoyorquinos. Kathy Hochul, la gobernadora del estado de Nueva York -donde se han registrado al menos quince muertes en total- señaló este viernes que el saldo de daños superará con creces los 30 millones de dólares, el umbral requerido para que el gobierno federal apruebe la declaración. de zona catastrófica y suelta más dinero para compensar las pérdidas de particulares y los daños a las infraestructuras.

Como las pertenencias de Marcos, el hijo de treinta años de Carlos Soto, un inquilino en un sótano debajo de la casa de sus padres, en el otro extremo de Woodside. “Lo perdió todo, los electrodomésticos, la ropa, sus recuerdos. Pero al menos conservó su vida ”, explica Soto. «¿Sabes dónde conseguir ayuda? Mi hijo perdió el trabajo debido a la pandemia y ahora se ha quedado sin nada», pregunta el hombre, junto a dos vecinos que, formados por un equipo voluntarioso de trabajadores, llevan a sus pocos hogares. herramientas en cubos de plástico para ayudar con las reparaciones. A dos cuadras de distancia, un par de camionetas de servicio de jardines y parques del distrito dan un respiro a las palas y rastrillos, movilizado también para emergencias.

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