La gasolina supera los 1,40 euros por primera vez en siete años |  Economía
Una gasolinera en Madrid, en una foto de mayo de 2020.
Una gasolinera en Madrid, en una foto de mayo de 2020.Óscar Cañas / Europa Press

El litro de gasolina con 95 octanos ha superado esta semana la barrera psicológica de 1,40 euros, un nivel no visto en España desde 2014. Ese es el precio al que se vendió este lunes de media en las gasolineras de España, según la Oil Boletín de la Comisión Europea, publicado este jueves. El coste del diésel también sigue subiendo, situándose el litro en 1,26 euros de media. De esta forma, llenar un depósito de gasolina de 50 litros cuesta alrededor de 70 euros esta semana, mientras que si es diésel rondará los 63 euros, un 16% más que en enero.

El costo del combustible se ha encarecido semana a semana desde noviembre pasado debido a la subida del precio del barril de petróleo, que representa alrededor del 30% del costo final del combustible y es la principal variable que determina su valor. “Es el precio de la materia prima, el crudo, por eso es un factor fundamental”, explica Nereida González, analista de Afi Research.

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De la misma forma que el precio del crudo ha hecho subir hasta ahora el combustible, podría bajar su precio en el mediano plazo. Según la agencia Reuters, OPEP +, formada por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y una decena de aliados, como Rusia, pronto podrían cerrar un acuerdo para aumentar el petróleo en circulación, rebajando así el costo del barril.

«Si aumenta la oferta, podría aliviar la presión alcista sobre el crudo», dice González. «Sin embargo, dependerá de cuánto aumente la producción, porque en un entorno en el que cualquier restricción por covid-19 puede ser temporal, la demanda de crudo seguirá creciendo».

Anticipándose a un acuerdo en la OPEP +, el precio de futuros del barril de crudo brent ha bajado un 2,75% en el mercado desde el martes. El analista de Afi también atribuye esta caída al fuerte aumento de infecciones por la variante Delta, que amenaza con retrasar la recuperación económica.

El precio del crudo se ha duplicado en medio año

El precio del barril de petróleo ha crecido de forma imparable desde finales de 2020 debido a la llegada de las primeras vacunas, lo que marca la recuperación económica. Desde entonces, el crudo ha seguido encareciéndose debido al crecimiento del consumo y el transporte global, que seguirá aumentando el consumo de combustible en los próximos meses. Hoy, el precio del barril brent, una referencia en Europa, supera los 73 dólares, mientras que en noviembre costaba 38. Casi se ha duplicado, disparando el precio de la gasolina y el diésel.

Esta presión alcista sobre el costo del crudo también se debe a la caída de la oferta por el recorte de la producción de petróleo. Estados Unidos, el mayor productor de petróleo del mundo, ha congelado sus inversiones en la extracción de materias primas fósiles debido a nuevos objetivos ambientales. Sin embargo, Roberto Scholtes, Director de Estrategia para España del banco de inversión UBS, cree que esta tendencia cambiará en unos meses: «Producción por fracking [extraer crudo mediante la rotura de las rocas] en Norteamérica es rentable con los precios actuales del petróleo y es previsible un aumento moderado de la producción en los próximos trimestres ”.

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En el otro lado de la escala, la OPEP + redujo las ventas de crudo en mayo de 2020 para compensar la caída de la demanda debido a la pandemia y sacó del mercado 10 millones de barriles diarios (10% del consumo mundial de crudo). A pesar de la recuperación del consumo de combustible en los últimos meses, la OPEP aún mantiene el grifo medio cerrado y exporta alrededor de 5,8 millones de barriles diarios menos que antes de la pandemia, según cálculos de la agencia. Reuters.

OPEP, dividida

En este contexto, los líderes económicos instan a la OPEP, que produce más de una cuarta parte del crudo que se consume en el mundo, a incrementar la venta de petróleo, ya que en este momento se consume más de lo que se vende. Se necesitan aproximadamente 3 millones de barriles por día para equilibrar el mercado, una brecha que se ampliará en los próximos meses, ya que el consumo mundial de combustible seguirá creciendo en paralelo con el aumento de la vacunación.

«La OPEP + necesita abrir los grifos para mantener los mercados petroleros del mundo adecuadamente abastecidos», dijo la Asociación Internacional de Energía (AIE) en junio.

De hecho, la propia OPEP estima que el año que viene el mundo consumirá tanto petróleo como antes de la pandemia, superando los 100 millones de barriles diarios en la segunda mitad de 2022, según su informe mensual de julio publicado este jueves. Ahora se consumen 94,5 millones.

En su reunión mensual de julio, la OPEP + buscó acordar un ligero y progresivo aumento de sus exportaciones, lo que le permitiría equilibrar la oferta y la demanda y bajar el precio del barril, reduciendo finalmente el costo de la gasolina para los consumidores. Sin embargo, un enfrentamiento atípico entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos (EAU), dos de los tres mayores exportadores de la OPEP, bloqueó el acuerdo, ya que este último no era partidario de extender la reducción de las exportaciones de crudo hasta el final. de 2022 – expiran en abril de ese año. Este impacto elevó aún más el precio del barril brent, que alcanzó los 77 dólares la semana pasada, el nivel más alto desde 2018.

Pero todo indica que finalmente cerrarán un pacto que reequilibra el mercado. Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos se han sentado esta semana y están avanzando hacia un acuerdo, avanzó Reuters, aunque el pacto aún no está cerrado. Según la agencia, la OPEP permitiría a los Emiratos aumentar ligeramente sus exportaciones de crudo a cambio de desbloquear el acuerdo planteado la semana pasada. Ese pacto asume que la OPEP aumentaría sus ventas globales de petróleo en dos millones de barriles por día entre ahora y diciembre, por debajo de lo necesario, pero que ayudaría a aflojar los precios.

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